2002

2A OPEREERT OP MEERDERE FRONTEN

De feestvierders tijdens de jaarwisseling zullen het geweten hebben: zij genieten niet enkel van sprankelende champagne en van spetterend vuurwerk, maar zij stappen ook in een ander Europa, hun beurzen en zakken gevuld met nagelnieuwe EURO’S. Was de jaarwisseling van 2000, aangekondigd als de grote “boem”, nog relatief gewoon en ging de overgang naar de nieuwe eeuw in 2001 bijna onopgemerkt voorbij, Nieuwjaar 2002 is totaal anders. Immers, op 1 januari 2002 worden in 12 landen van de Europese Unie, waaronder ook België, de nationale munten vervangen door de Europese eenheidsmunt, EURO. Voortaan gebeuren onze geldverhandelingen met ACHT verschillende euromuntstukken en ZEVEN kleurrijke eurobiljetten. En dat wordt wel even wennen, want de omrekeningskoers bedraagt 1 euro voor 40,3399 Belgische frank. Alles lijkt plots veel goedkoper….

Maar niet alleen Europa stapt over naar de eenheidsmunt, ook het Belgisch Leger voert zijn eenheidsstructuur in. LANDSVERDEDIGING wordt nu DEFENSIE en een CHIEF HEAD OF DEFENCE – CHOD zwaait met een geïntegreerde STAF de plak over een LAND, LUCHT en MARINECOMPONENT. Trouwens, niet enkel het Leger doet deze stap: ook de politie stapt over naar een geïntegreerde eenheidsstructuur: voortaan spreken wij nog enkel over de FEDERALE en de LOKALE  POLITIE. Politiemannen worden vanaf nu “INSPECTEURS” genoemd.

Voor 2A wordt het nieuwe jaar andermaal één grote uitdaging. In de eerste helft van het jaar zal een compagnie Infanterie worden gevormd en opgeleid om vanaf augustus 2002 deel te nemen als C-Cie aan BELUROKOS X. In de tweede helft van het jaar zal het thuisfront zich vooral moeten bekommeren om de families van deze compagnie en ondertussen de integratie van de DERDE schootsbatterij, de CHARLIE-batterij ( ex 6A) uitvoeren.

* * *

Maar het nieuwe jaar begint vooralsnog heel gewoon. Op 6 januari 2002 woont een delegatie van 2A de nieuwjaarsreceptie bij in het stadhuis van LIER. Enkele dagen later staan quasi dezelfde mensen in het Dienstencentrum “ ’T WEYERKE” voor een nieuwjaarsreceptie en op 18 januari 2002 zijn zij dan zelf de gastheren voor de talrijke genodigden op de nieuwjaarsreceptie van het kwartier HELCHTEREN.

In zijn nieuwjaarstoespraak herinnert LtKol SBH KEPPENS aan de structuurwijzigingen in het Leger, die steeds meer zullen vergen van de reeds zeer geplaagde militair. Hij stelt evenwel met tevredenheid vast dat 2A het daarin zeer voorbeeldig heeft gedaan. Hij denkt met enige weemoed terug aan de twee goede medewerkers, die het voorbije jaar in dienst zijn overleden. Hij bevestigt ook de uitdagingen voor het nieuwe jaar: de opdracht in KOSOVO met een volledige compagnie en de integratie van het personeel dat van de BSD terugkeert en dat vooral zal geïntegreerd worden in de C-batterij van 2A, die in het kamp WEST van BRASSCHAAT zal verblijven.

De “VRIENDENKRING 2A” sluit op 29 januari 2002 de rij van nieuwjaarsrecepties af in de garnizoensmess te ANTWERPEN.

Op 6 februari 2002 nemen een aantal lopers van 2A deel aan de finale van de militaire cross-country op het vliegveld van SCHAFFEN. De damesploeg eindigt verdienstelijk VIJFDE en de heren lopen 3804 punten bij elkaar en eindigen aldus NEGENDE op zeventien in de categorie “Grote Eenheden”

Diezelfde dag is in het kwartier HELCHTEREN de “ STICHTING VLAAMSE SCHOOLSPORT – SVS” te gast bij 2A. Zij nemen ondermeer deel aan een oriëntatieloop in het kwartier of op het oefenplein van SONNISHEIDE, naargelang de categorie en moeilijkheidsgraad.

En de crossploeg moet één week later, op 13 februari 2002, diep in haar reserves gaan om de eindstreep te halen in wat de “ veldslag van IEPER” zal genoemd worden: 6300 meter ploeteren door slijk en water!

Ondertussen zijn 140 mannen en vrouwen van 2A gestart met de intensieve opleiding voor de opdracht in KOSOVO tussen augustus en december 2002. Zij zullen als C-Compagnie deel uitmaken van de battle-group BELUROKOS 10 in de sector van de MULTINATIONALE BRIGADE – NOORD (MNB-N). Kapt Bart HACCURIA zal deze compagnie bevelen; adjudant Jos DRIJKONINGEN zal de functie van CSM waarnemen.

Op 1 maart 2002 zitten 150 gasten aan bij een uitgelezen gastronomische maaltijd in de feestzaal van het kwartier HELCHTEREN. Het menu leest u hierna en de wijnen hebben ronkende namen als:

Julius While Chardonnay California

Rioja Vino Azabache

Chateau Recogne Bordeaux Superieur

Tokaji Furmint

MENU

Gerookte kippenfilet met witloofsalade

*

Koninginnesoep met gemarineerde zalm

*

Medaillon van zeeduivel au Grand-Père

*

Sorbet van bosbessen

*

Elandfilet met Crawberrysalsa en portosaus

*

Geroosterde verse ananas met tequilasiroop

*

Koffie met vruchtenbonbons

*

Pousse-café

Het vergt van de genodigden, naast een goede eetlust ook heel wat geduld, maar de opbrengst is voor een goed doel en dat maakt veel draaglijker.

Van 11 tot 23 maart 2002 nemen de deelnemers aan BELUROKOS X deel aan een trainingskamp in MARCHE-EN-FAMENNE

Op 14 maart 2002 is de gemeentelijke lagere school “ DE GRIFFEL” uit HOUTHALEN-HELCHTEREN te gast bij 2A. Zij mogen zich uitsloven op de hindernisbaan van het kwartier en genieten van een “daverende” rondrit aan boord van een pantservoertuig M113. Heel andere koek wacht op de leerlingen van de Provinciale Technische School uit MAASMECHELEN. Zij krijgen in de kazerne les over bewapening, mechaniek en bevoorrading.

Op 1 april 2002 verlaten twee “ouwe cracks” het Regiment: Tom ROOZE en Jos BIESMANS. 1BrigChef Tom ROOZE uit PEER vervoegde 2A op 31 oktober 1964 en bleef er 38 jaren in dienst. Hij werd vooral bekend als “ Tommy Takel”, de chauffeur van de takelwagen en vanaf 1993 als chef-RP achter zijn glazen uitkijkpost in het wachtlokaal.1BrigChef  Jos BIESMAANS uit HELCHTEREN woonde en werkte in het kwartier. Hij was eerst bij 8Li en vanaf 1991 diende hij bij 2A.  Zijn dienst eindigde hij als barman van de club vrijwilligers.

Een cel “Veldartillerie”, geleverd door 2A, doet van zich spreken tijdens de CAX-Oefening  “COOPERATIVE LANTERN” in HARSKAMP (NL). Aan deze computeroefening nemen van 15 tot 26 april 2002 niet minder dan NEGEN NAVO-landen en ELF PfP- landen (PARTNERSHIP for PEACE) deel. Dit zijn landen uit het vroegere WARSCHAUpact.

Het personeel van BELUROKOS 10, met de C-Cie, zet ondertussen zijn opleiding voort met  o.m. een cohesiekamp in VOGELSANG van 15 tot 27 april 2002

Op 26 april 2002 is het weer crossdag in 2A. 341 deelnemers uit 31 verschillende eenheden nemen dit keer deel. De deelnemers van 2A, gereduceerd tot een minimum (zie hoger!), zijn terug te vinden in de achterste gelederen.

Van 29 april tot 3 mei 2002 neemt de Staf van de C-Cie deel aan een verkenning in KOSOVO. De compagnie zal worden ondergebracht in het kamp “WHITE PLAINS”, een containerkamp ten noorden van LEPOSAVIC. Zij zullen als bijzondere opdracht de bewaking van “ GATE ONE”, de toegangspoort naar de republiek SERVIE, op zich nemen.

Op zondag 5 mei 2002 heeft in het kwartier de jaarlijkse “OPENDEURDAG” plaats. Ondanks de pletsende regen, die van begin tot het einde neervalt, komen toch nog een 3000 bezoekers genieten van een zeer gevarieerd programma. Vooral de live-optredens van meerdere artiesten in de RADIO CONTACT SHOW vallen in de smaak, vooral omdat dit jaar het zekere voor het onzekere wordt genomen en de show doorgaat in de loods M5.

Maar ook de andere attracties, verspreid over het kwartier, worden druk bezocht. Als gevolg van het minder goede weer, zijn er geen lange files en sommige bezoekers kunnen zelfs meerdere keren een ritje met de M113 doen of een “death ride” maken. Ook de jeugd laat zich geenszins afschrikken door de regen en zij nemen massaal deel aan het “JEUGDBREVET”

Op 6 mei 2002 verliest 2A andermaal een gewaardeerd medewerker: na een korte maar pijnlijke ziekte sterft te TIENEN 10Wm Patrick DASQUE (36 jaar). Hij muteerde naar 2A op 30 juni 1994 in het kader van BEAR 97 en was OOffr topograaf in de B-Batterij.

Ondertussen gaan de voorbereidingen en de opleiding voor BELUROKOS 10 zijn volle gang. Van 3 tot 7 juni 2002 vindt in de streek van BEKKEVOORT en TIENEN de synthese-oefening plaats, die eindigt met een parade op de Grote Markt te TIENEN.

En dat het leger van 2002 op niets meer lijkt op dit van 1992 moge blijken uit de toelating die de Minister van DEFENSIE aan het personeel geeft. Zij mogen op de werkvloer, zonder vrijaf te moeten nemen, de live-uitzendingen op de televisie volgen van de wedstrijden die de Belgische “RODE DUIVELS” in het kader van de WERELDBEKER VOETBAL spelen tegen JAPAN, TUNESIË en RUSLAND.

Voor de mannen en vrouwen van BELUROKOS 10 begint het afscheid nemen. Op 15 juni 2002 is er in de Mess 2A een interkerkelijke dienst, verzorgd door de katholieke Padre Renaat DE PAEPE en de Evangelische Gemeente van OVERPELT. De homilie wordt gehouden door dominee Henk GELLING uit CANADA.

’s Anderendaags houdt de C-Cie een afscheidsparade voor de verzamelde families. Daarbij worden ook enkele demonstraties van de opdrachten gegeven. Indrukwekkend is zeker de “ CROWD CONTROL”, waarbij een peloton ordehandhavers in volle uitrusting, kloppend op hun schilden, naar de tribune opstapt.

Deze parade wordt gevolgd door een eerste informatiedag voor de families in de grote zaal van het Technisch Instituut DON BOSCO te HELCHTEREN.

En als klap op de vuurpijl is er op 21 juni 2002 een grote afscheidsparty in de businessruimte van het FENIX stadion van KRC GENK. Behalve een lekker koud en warm buffet, zijn er optredens van ARMAND SCHREURS; STIJN SCHRAEPEN; WALTER GROOTAERS; TESS; ZORAH en MARISA. 2A GOES KOSOVO”: de C–Cie, onder bevel van Kapt Bart HACCURIA, is er in ieder geval klaar voor….

Na dit feest volgen nog een paar weken verlof en dan heet het : “inpakken en weg wezen!”

Op 29 en 30 juni 2002 verleent 2A zijn medewerking aan de 20ste uitgave van de “ WEYERKESFEESTEN”, een zomers spektakel, dat honderden bezoekers lokt. Tijdens een nonstop-showprogramma zijn er optredens van de Limburgse artiesten BELLE PEREZ, LISA DEL BO en DANA WINNER.

In LEOPOLDSBURG drummen ondertussen 18.000 scholieren rond de militaire standen en voertuigen tijdens de “ WEEK VAN DE SCHOLEN”. Op zondag 30 juni 2002 wordt deze week afgesloten met een “  OPENDEURDAG VAN DE 1 MEC BDE ”, waarop nog eens een 20.000 bezoekers afkomen. Het hoeft geen betoog dat ook het personeel van 2A zijn medewerking verleent aan deze jaarlijkse manifestatie, die, behalve het PR-effect, ook financiële steun beoogt aan de sociale projecten van de eenheden uit de Brigade.

Van 5 tot 12 juli 2002 ontvangt 2A een 25-tal jongeren in het kader van de jaarlijkse  “JONGERENSTAGE”, ingericht door de Krijgsmacht. Deze jongens en meisjes volgen gedurende deze week een militair programma waarin hen allerlei vaardigheden worden aangeleerd en die afgerond wordt met een bivak. Ook de KLJ-meisjes uit WIJSHAGEN  slaan hun tenten op in het kwartier HELCHTEREN van 22 tot 25 augustus 2002. CHIRO HELCHTEREN zal dat ook doen voor een leidersweekend van 30 augustus tot 1 september 2002.

Tijdens de plechtigheden, ter gelegenheid van de Nationale Feestdag, te LIER wordt het 40-jarig bestaan van het peterschap tussen de stad en 2A uitvoerig belicht. LtKol SBH Pascal KEPPENS legt, enkele dagen voor hij naar KOSOVO vertrekt, een bloemenkrans van 2A neer aan het monument der gesneuvelden van de stad. Tijdens de receptie in het stadhuis overhandigt hij een cheque van 750,00 EUR aan de VZW “DE STAPPAERT” uit LIER. Deze instelling houdt zich bezig met probleemjongeren en is aan uitbreiding toe.

In de laatste week van juli vertrekken dan de deelnemers aan  BELUROKOS 10. Na zes maanden voorbereiding zijn zij nu klaar voor hun opdracht in het kader van KFOR, de NAVO-vredesmacht in KOSOVO. Behalve Belgische militairen maken ook een Luxemburgs verkennningspeloton en een Roemeense Infanteriecompagnie deel uit van deze Battle-group. Zij wordt ontplooid in DRIE kantonnementen (compounds): CENTER CITY in LEPOSAVIC; NOTTING HILL en WHITE PLAINS in de omgeving. De battle-group wordt bevolen door LtKol SBH DE BRUYNE van 1C/1Gr en staat onder bevel van de Multi-Nationale Brigade Noord (MNB-N) onder Frans commando. LtKol SBH KEPPENS van 2A zal als verbindingsofficier op de brigadestaf werken. De C-Cie van BELUROKOS 10 wordt zoals reeds eerder vermeld, gevormd door de militairen van 2A, onder bevel van Kapt Bart HACCURIA.

Belroukos X White Plains
Belroukos X White Plains

2002 Belroukos

2002 Belroukos

2002 Belroukos

Het materieel wordt met een RoRo-schip vanuit ZEEBRUGGE naar het Griekse THESSALONIKI verscheept en rijdt dan langs de weg naar KOSOVO. Het personeel wordt vanuit de militaire luchthaven van MELSBROEK eerst naar het Macedonische SKOPJE gevlogen, van waaruit de tocht met autobussen wordt voortgezet naar de woelige Servische provincie, waar etnische Albanezen (KOA) en Serviërs (KOS) mekaar het leven zuur maken.

Door deze opdracht blijft in HELCHTEREN nog slechts een beperkte groep personeel achter. Maar de taken van dit thuisfront zullen er niet op verminderen… integendeel.

Aan de “VIERDAAGSE VAN DE IJZER” van 21 tot 24 augustus 2002 neemt dan ook maar een klein detachement deel. Nieuw dit jaar is de idee van COMOPSLAND, die beveelt dat alle beschikbare militairen minstens één dag aan deze mars moeten deelnemen. De manschappen van 2A zullen dat doen op 22 augustus 2002, onder leiding van Maj ACKE, Comd a.i.

Een delegatie van 2A neemt ook deel aan de “DEFENSIEDAGEN” op 31 augustus en 1 september 2002 te BEAUVECHAIN (Bevekom). 2A stelt er o.m. een M109A2 en een VBCL ten toon.

Om de vakantiekriebels (sic) voor goed weg te wuiven, zijn er in september nog een paar “SPIRIT EXERCISES” in de streek van DINANT en in VOEREN. Deze laatste oefening omvat zelfs een “uitstapje” met een C130 HERCULES vanaf KLEINE BROGEL over KOKSIJDE naar BIERSET.

Op 26 september 2002 heeft in de AieSch-6A te BRASSCHAAT de afscheidsplechtigheid plaats van de batterij 6A, die afscheid neemt van de school om op 1 oktober 2002 de nieuwe C-Bij van 2A te worden.

De vriendenkring “ KRING MODEST 2A” roept zijn leden samen op 28 september 2002 voor de jaarlijkse reünie. Dit jaar gaat de uitstap naar de merkwaardige mergelgrotten in de Sint-Pietersberg te MAASTRICHT. Deze interessante trip wordt gevolgd door een lekkere barbecue in de bar Offr te HELCHTEREN.

Op 30 september 2002 levert 2A het eredetachement te EVERE voor het bezoek van de Stafchef van de Bahreinse Strijdkrachten, GenMaj AL-KHALIFA, aan CHOD.

Op 2 oktober 2002 wordt tijdens een korte plechtigheid op de erekoer van het kwartier HELCHTEREN de nieuwe C-batterij officieel opgenomen in de rangen van 2A. Deze batterij bestaat uit het vroegere personeel van 6A, dat ontbonden wordt in de schoot van de Artillerieschool. Ook een deel van het personeel van het RACh, dat uit ALTENRATH (D) terugkeert, zal de rangen van deze batterij vervoegen. De batterij blijft gekazerneerd in het kwartier WEST te BRASSCHAAT (B33). Zij staat thans onder het bevel van Kapt LE BRUYN; haar batterijadjudant is 1Owm DE KONING. De nieuwe C-batterij verkiest haar oud embleem te bewaren: een ijsbeer.

Het 2de REGIMENT VELDARTILLERIE heeft voortaan onderstaande samenstelling:

Organigram 2002
Organigram 2002

In KOSOVO krijgt die andere C, de C-Cie heel wat werk te verrichten. Zij moeten niet enkel “GATE ONE”, de toegangspoort naar SERVIE, bewaken, maar ook de beruchte brug over de IBAR in MITROVICA, ter ontlasting van de Fransen. Daarbij zijn er ook nog de wacht aan het depot Klas III in PRISTINA; de sociale patrouilles; de zoekacties naar verborgen wapens en de vliegende controleposten. Tijdens de tweede periode van hun opdracht zullen zij ook worden ingeschakeld in de verhuis van CENTER CITY naar NOTTING HILL, daar het commando besloten heeft het centrum van LEPOSAVIC te ontruimen.

Omdat de boog niet altijd kan gespannen staan zijn er nog korte uitstappen voorzien, sportieve ontmoetingen zoals de “HILL RUNS” en de trektochten. Er zijn ook leerrijke uitwisselingen met andere KFOR-eenheden en zelfs met het Joegoslavische leger aan de grens wordt verbroederd.

In HELCHTEREN heeft het thuisfront zijn handen vol met de maandelijkse familiebijeenkomsten, die doorgaan in de grote zaal van het Technisch Instituut DON BOSCO. Op deze bijeenkomsten vernemen de families de laatste nieuwtjes uit KOSOVO, maar er kunnen ook groeten worden uitgewisseld. Het belang van deze bijeenkomsten wordt voldoende onderstreept door het bezoek van H.K.H. Prinses MATHILDE op 29 september 2002 te LEOPOLDSBURG. Voor deze gelegenheid worden de families van 2A verzameld in de Mess “PHILIP”

De “VRIENDENKRING 2A” nodigt op zijn beurt haar leden uit voor een tweedaagse uitstap in MIDDELKERKE. Op 1 oktober 2002 is er een ontvangst in de club “CONTINENTAL”. ’s Anderendaags is een busuitstap voorzien naar FRANS-VLAANDEREN. Hierbij worden de steden CASSEL (Kassel) en BERGUES (Sint Winoksbergen) bezocht. De dag wordt afgesloten met een galadiner in de club “CONTINENTAL”.

Op het menu staan:

Ode aan de Noordzee

*

Consommé Continental

*

Keizerbaarsfilet met champignons en krielaardappelen

*

Dessert van het huis

En ook de “VERBROEDERING DER OUDSTRIJDERS 2A-8A en RAL” nodigt uit voor een feestmaal. Dit gebeurt in het “HOF van ARAGON” te LIER ter gelegenheid van  de viering van  “WAPENSTILSTANDSDAG” op 11 november 2002. Een delegatie van 2A, onder leiding van Maj ACKE, neemt eerst deel aan een dodenherdenking in de St Gummaruskerk en legt daarna bloemen neer aan het monument van de stad en op het militair kerkhof. Na een receptie op het stadhuis van LIER komt het gezelschap dan samen voor het jaarlijkse feest.

Hier vermeldt het menu:

Gegarneerde zalmmoot

*

Aspergeroomsoep

*

Prins Orloffgebraad met kroketten

*

Vanilleroomijs met chocolade

Enkele dagen later, op 15 november 2002, is opnieuw een delegatie van 2A in LIER aanwezig op het TE DEUM en de receptie bij gelegenheid van “KONINGSDAG”

Op 26 november 2002 ontvangen alle militairen van het thuisfront 2A een persoonlijke brief uit KOSOVO van de commandant van de C-Cie, Kapt-Cdt Bart HACCURIA. Op deze wijze wenst de commandant zijn dank uit te drukken aan de thuisbasis, voor hun inzet en hun goede zorgen voor hun collega’s in KOSOVO en voor hun families. Maar hij wil hen ook voorbereiden op de terugkeer van hun makkers, die vier maanden een ander levensritme hebben gekend in een vreemde omgeving.

Vanaf 29 november 2002 keren de deelnemers aan BELUROKOS 10 groepsgewijze terug naar België. Hen wacht nu de moeilijke taak om de draad weer op te nemen, thuis en in de kazerne. Behalve enkele dagen welverdiend verlof, moeten zij ook nog het materieel ontladen in ZEEBRUGGE. Voertuigen en uitrusting hebben een grondige onderhoudsbeurt nodig en daarom blijft het personeel nog tot half februari 2003 onder operationeel bevel van de Battle Group.

Ook op 29 november 2002 is er een korte plechtigheid aan het monument van 2A in het kwartier HELCHTEREN. Een delegatie van de VERBROEDERING DER OUDSTRIJDERS 2A – 8A en RAL is uitgenodigd voor een bloemenhulde, ter ere van de gesneuvelde artilleristen. Aansluitend is er een receptie met “standing-lunch” in de feestzaal van de Mess.

Op 4 december 2002 vieren de artilleristen van 2A hun patrones, SINT BARBARA met een speciale parade, een regimentscross en een gezamenlijke maaltijd.

Op 6 december 2002 neemt de C-Batterij en een delegatie van 2A deel aan de plechtigheden in de Artillerieschool te BRASSCHAAT naar aanleiding van het BARBARAFEEST. Het is de eerste keer dat de C-Batterij in het openbaar optreedt als batterij van 2A en zij doet dat voortreffelijk..

Een week later, op 12 december 2002, viert ook de “VRIENDENKRING 2A” zijn Barbarafeest in de garnizoensmess ANTIGOON te ANTWERPEN.

Tussendoor is er nog een CAX- oefening “KIBOWI” in AMERSFOORT (NL).

In plaats van het traditionele, maar saaie Sinterklaasfeest, pakt de SCV-dienst uit met iets heel anders. Zij organiseren een “KERSTHAPPENING” in de kazerne op 18 december 2002. Groot en klein kan daar vrij rondlopen tussen speeltuigen en tenten met drankjes en hapjes of pannenkoeken gaan eten in de mess 2A. Het wordt een groot succes en een formidabele belevenis….

De Kerstman loopt nog even binnen bij de gasten in het dienstencentrum “’T WEYERKE” en deelt er snoep en geschenkjes uit.

En dan is het stilaan tijd om het licht over 2002 uit te doen. Inderdaad, van 23 december 2002 tot 5 januari 2003 sluit het kwartier zijn deuren en geniet het personeel van zijn eindejaarsverlof. Het jaar 2002 loopt teneinde: het is vooral het jaar van de Charlie geweest.  Eerst was er de opleiding voor en de deelneming aan BELUROKOS 10 van de C-Compagnie, gevormd uit personeel van 2A. Deze opdracht legde ook een hypotheek op het leven en de taken van het thuisfront.

Nadien was er de integratie van de C-batterij, komend van 6A en versterkt met personeel uit het RACh. Ook hier moest iedereen ingepast worden in het geheel van het Regiment en waar nodig diende men aan te passen en bij te scholen.

Dat deze opgaven, buiten alle andere bezigheden om, tot een goed einde zijn gebracht, getuigt nog maar eens van de “spirit” die de mannen en vrouwen van 2A bezielt. Zij kunnen elke nieuwe uitdaging aan…

2002grp1 2002grp2 2002grp3

2003

HET JAAR VAN DE C – BATTERIJ

Het nieuwe jaar 2003 kondigt zich al even druk aan als het vorige. In HELCHTEREN zal, na het ontbinden van de 68 Cie GEVECHTSGENIE, een reorganisatie nodig zijn. Daarbij moet  personeel uit deze compagnie en uit REFORBEL, die muteren naar 2A, worden opgevangen en geïntegreerd. In BRASSCHAAT moet de C-Batterij haar opleiding op de nieuwe mortieren 120mm verder zetten. Dit moet leiden tot enkele schietperiodes in de tweede helft van het jaar. Het zal dus aan deze batterij zijn om zich in het jaar 2003 te manifesteren.

Midden 2003 is de bevelsoverdracht gepland en daarna volgt de voorbereiding op een kamp- en schietperiode in ENGELAND. Tenslotte blijft ook nog steeds de mogelijkheid open om aangeduid te worden voor deelname aan IFAS in AFGHANISTAN of BELUK0S in KOSOVO.

Zoals reeds gezegd zal 2003 ontegensprekelijk het jaar van de C- Batterij worden. Deze (jonge) batterij, die verblijft in het Kwartier WEST te BRASSCHAAT, zal haar opleiding op de mortieren 120mm RL op een prachtige wijze voltooien en schitteren tijdens meerdere schietperiodes. De batterij zal ook de SPORTTROFEE 2A in de wacht slepen en een deel van haar personeel zal in de laatste weken van dit jaar deelnemen aan een gratis “uitstapje” naar BENIN in West-Afrika.

Maar, zoals elk jaar, begint ook 2003 met enkele nieuwjaarsrecepties. In LIER heeft de receptie op 5 januari 2003 voor de eerste maal plaats in openlucht plaats, waarop iedereen welkom is. Er zijn eet- en drankkraampjes opgesteld en de burgemeester spreekt de Lierenaren toe vanaf de pui van het stadhuis.

Bij de SCHOOLBOND in LIER vieren zij op 12 januari 2003; bij het Dienstencentrum “’T WEYERKE” op 15 januari 2003 en bij 2A zelf, in de feestzaal van het kwartier, op 17 januari 2003. Niemand kan die dag vermoeden dat het de laatste nieuwjaarsreceptie bij 2A zal zijn. Einde oktober 2003 immers, zal de Minister van Defensie ingrijpende beperkingen opleggen bij het organiseren van PR-activiteiten. Maar daarvan is in de toespraak van LtKol SBH KEPPENS nog niets te merken. Integendeel… Met enige humor gaat hij in op de komst van het “borelingske”: de C – Batterij, die ondertussen perfect geïntegreerd is. Hij kijkt met trots terug op de prestaties van de C- Compagnie tijdens BELUROKOS 10 in de rumoerige provincie KOSOVO. Tenslotte waarschuwt hij ook voor de uitdagingen die in het nieuwe jaar op 2A toekomen.

In de periode van 16 januari tot 21 maart 2003 nemen meerdere detachementen van 2A, om beurt, deel aan de bewaking van de kade 1241 en 420 in de haven van ANTWERPEN. Deze bewaking kadert in de “HOST NATION SUPPORT” ten voordele van het US-Leger, dat, via deze haven, militair materieel uit DUITSLAND verscheept naar IRAK en AFGHANISTAN. Ook in april en december 2003 gaan nog enkele opdrachten van die aard door.

Tijdens de militaire veldloopkampioenschappen op 22 januari 2003 te SCHAFFEN behaalt 2A een verdienstelijke DERDE plaats op 20 deelnemende ploegen. En ook de dames van 2A weten zich te onderscheiden: zij eindigen nog mooi ZESDE op 13!

Op 7 februari 2003 richt 2A zijn jaarlijkse oriëntatieloop in. Er zijn niet minder dan 490 deelnemers.

Dat 2A een sportief Regiment is, bewijzen ook de de deelneming en de resultaten in tal van andere sportevenementen zoals de veteranencross in GROBBENDONCK op 20 februari 2003 of in meerdere lokale oriëntatie- en andere veldlopen. In de cross “ TROFEE FANNY HOFKENS” te IEPER op 19 februari 2003 eindigt de ploeg van 2A verdienstelijk VIERDE.

Maar het Regiment krijgt soms ook heel onverwachte en eigenaardige “katten te geselen”. Op 31 januari 2003 dolen in BRUSSEL een dertigtal Afghaanse vluchtelingen rond in de sneeuwstorm. Verkleumd en hulpeloos als ze zijn, worden zij opgepakt en tijdelijk overgebracht naar de kazerne van HELCHTEREN. Zij krijgen er opvang, een veldbed om op te rusten, eten en vooral een warme douche. Na het weekeinde worden de ongewone gasten overgebracht naar een vast asielcentrum.

Een detachement van 2A levert de wacht aan de Koninklijke Paleizen te LAKEN en BRUSSEL van 12 tot 26 februari 2003. Ook voor deze opdracht ontvangt 2A de gelukwensen vanwege de chef van het Militair Huis van de Koning. Of wat dacht U?….

Ondertussen genieten, op 21 februari 2003, in de feestzaal van het kwartier  HELCHTEREN, 120 genodigden van een overheerlijke gastronomische maaltijd.

Overigens is dit culinair festijn daarmee aan zijn laatste uitgave toe. De reeds aangehaalde restricties op PR-gebied en de ongunstige kosten-baten analyse zullen het een stille dood doen sterven. Maar dat laat niemand die avond aan zijn hart komen…. Integendeel!

Het wintert en in de Alpen ligt volop sneeuw. Dus reizen van 25 februari tot 4 maart 2003 een 25-tal 2A-ers naar het Oostenrijkse ANDERMATT voor een ADVENTUROUS TRAINING TOURSKI. Zij worden van 4 tot 11 maart 2003 opgevolgd door ACHT langlaufers, die naar het Duitse SONTHOFEN rijden voor een stage “ LANGLAUFEN”.

Voor de C-Batterij slaat evenwel het uur van de waarheid. De “ IJSBEREN” gaan naar ELSENBORN van 10 tot 14 maart 2003 voor een kamp- en schietperiode. Zij voeren er de  eerste schietoefeningen met de mortieren 120mm uit. De schoten vallen zeer goed en de ganse periode is eigenlijk een ware voltreffer. Op 13 maart 2003 komen de LCC, LtGen VAN REMOORTER en de Brigadecommandant, Kol SBH DE VOS, zich overtuigen van de opleiding en haar resultaten. Zij zien dat de C goed bezig is…

Sinds 2A in 1986 neerstreek in HELCHTEREN heeft het Regiment altijd goede contacten onderhouden met de garnizoensgemeente en met de plaatselijke scholen en verenigingen. Jaarlijks maken deze instellingen dan ook dankbaar gebruik van de accommodaties en de hulp van 2A. Zo ook op 14 maart 2003 wanneer de gemeentelijke basisschool “ DE GRIFFEL” een sportieve namiddag beleeft in de kazerne. Andere gasten zijn o.m. het T.I. SINT JANSBERG uit MAASEIK ( 1 tot 4 april 2003); de lagere school “ DE BIEKORF” uit HELCHTEREN ( 22 april 2003) en de Middelbare school “ REGINA MUNDI” uit GENK  (24 april 2003).

En dat men steeds beroep kan doen op mensen van 2A ondervinden ook Z.K.H. Prins LAURENT en zijn verloofde CLAIRE. Voor hun huwelijk op 12 april 2003 te BRUSSEL leveren Brig Peter DE RIDDER en 1Sdt Olivier DE SCHRIJVER een helpende hand.

En ook op menselijk vlak is niets 2A vreemd. Na de hulp aan Yannick AGA, het zoontje van CLC Guy AGA, met hersentumor, steunt het Regiment ook Nele HAULAIN, dochtertje van CLC Phil HAULAIN, bij haar therapie voor de behandeling van beendermergleukemie. Beide kinderen geraken genezen van hun aandoening.

Op 25 april 2003 wordt de jaarlijkse CROSS 2A gelopen. 385 lopers uit 20 verschillende eenheden  lopen het 7,5 Km lange parcours van start tot finish uit.

Van 2 mei tot 23 mei 2003 neemt het Regiment deel aan de kampperiode van de 1 MecBde te BERGEN-HOHNE (D). Er wordt geoefend en geschoten met de mortieren 120mm en met de houwitsers M109A2. De A- en de B Batterij worden er onderworpen aan een evaluatietest. Het wordt een echte nek-aan-nek race, die uiteindelijk wordt gewonnen door de A-Batterij met 90 %. Ook de C-Batterij ondergaat een evaluatietest: de batterij bewijst dat haar omscholing op mortieren 120mm volkomen geslaagd is. De Brigade weet nu dat zij op de vuursteun van haar artilleristen kan rekenen.

C-Bij Mortieren
C-Bij Mortieren

Tijdens deze kampperiode is, op 11 mei 2003, een afgevaardigde van 2A aanwezig op de vaderlandse plechtigheid te LIER naar aanleiding van de herdenking van het einde van Wereldoorlog II.

Op 28 mei 2003 neemt 2A met VIJF ploegen, waaronder één damesploeg, deel aan de “CHALLENGE ETIENNE GAILLY” te LEOPOLDSBURG.

Op 1 juni 2003 wordt de 68e Compagnie GEVECHTSGENIE, die sinds 1991 het kwartier HELCHTEREN met 2A deelt, ontbonden. De opdrachten van deze compagnie worden overgenomen door het 11e Bataljon Genie in BURCHT. Een aantal militairen van de compagnie muteren naar de nieuwe thuishaven, maar een groot deel vindt een nieuwe stek in de streek, o.a. in  LEOPOLDSBURG en ZUTENDAAL. Er zijn ook verschillende “Geniakken” die hun zwarte muts ruilen voor een koningsblauwe en muteren naar 2A.

Het wordt dus een beetje ruimer in het kwartier en de cel INFRA maakt daar gebruik van om enkele herschikkingen door te voeren in de bezetting van de blokken. Vooral voor de “living ins” wordt zwaar geïnvesteerd o.m. in nieuw meubilair. Maar ook de sectie “WELL BEING”  (vroeger SCV) en de traditiezaal van 2A met zijn kostbaar “HISTORISCH ARCHIEF” krijgen een nieuw onderkomen in blok B12.

Op 4 juni 2003 wordt in LEOPOLDSBURG de “ SCHIETSTANDENLOOP” gelopen. Het is een halve marathon van 21 Km over geaccidenteerd terrein. 2A neemt deel met een ploeg van 13 man. Het beste resultaat is voor 1Sdt Joeri VINCK. (1.428 Ptn)

Op 5 juni 2003 is er een speciale parade voor 2A in het kwartier HELCHTEREN. Tijdens deze plechtigheid worden de nieuwe artilleristen verwelkomd. Een aantal militairen krijgen medailles uit de Nationale Orden of voor anciënniteit opgespeld. Met een kort defilé wordt de plechtigheid besloten.

Op 15 juni 2003 organiseert 2A de achttiende “ OPEN DEURDAG” van het kwartier HELCHTEREN. Na het vertrek van de 68e Cie GEVECHTSGENIE, moet 2A nu zelf de ganse zaak dragen, maar gelukkig steekt ook de C-Batterij uit BRASSCHAAT een handje toe.

Er zijn opnieuw talrijke attracties, waaronder een statische tentoonstelling van materieel, rondritten met voertuigen, demonstraties allerhande en zelfs een heuse “dead ride” Nieuw zijn de “ BOB-Bus” en de tuimelwagen van de Federale politie. De jeugd kan zich uitleven in de verschillende proeven voor het “JEUGDBREVET” en voor de liefhebbers is er een echt gevecht met “ paint-ball”

In de namiddag zorgt de “ RADIO CONTACT ROAD SHOW” voor de muzikale noot met verschillende bekende en minder bekende artiesten. Op de zonovergoten terrasjes is het drummen voor een plaatsje om een koele verfrissing of een lekker hapje. Als op het einde van de dag de poorten weer terug dicht gaan, zijn een kleine 5000 personen de ingang gepasseerd. Een waar succes….

Zoals elk jaar wordt de opbrengst van deze kazernehappening besteed aan goede doelen: het dienstencentrum “’T WEYERKE” uit HEUSDEN-ZOLDER en een sociaal project in LIER.

Van goede doelen gesproken: een delegatie van 2A loopt op zaterdag 22 juni 2003 mee in de “PALLIETERJOGGING” te LIER. Eerst begeleiden zij de jongerencross en nadien lopen zij nog wat kilometers mee met de veteranen. Deze cross door de straten van de stad en langs de vesten is één van de onderdelen van “ LIER KERMIS”, een driedaags stadsfeest voor jong en oud. Ondanks de “ bijna ondraaglijke hitte” nemen nog 850 lopers deel aan de “Kinderloop” en de jogging. Het is tevens het officieuze afscheid van Lt Kol SBH KEPPENS aan LIER. Enkele dagen later zal hij op de Lierse Grote Markt het bevel over 2A overdragen aan zijn opvolger.

Maar eerst blijven we nog in de sfeer van de open deurdagen. In het kader van de “OPENDEURDAG LEGERBASIS LEOPOLDSBURG” worden vanaf 23 juni 2003 niet minder dan 18.000 schoolkinderen ontvangen om gedurende enkele uren soldaatje te spelen”. Ook 2A levert voor dit evenement personeel en materieel. Zo maken deze kinderen op een speelse wijze kennis met het leger en het soldatenleven. Voor de laatste-jaars worden zelfs heuse informatiezittingen gehouden over een loopbaan bij het Leger, want de Brigade kampt nog steeds met een personeelstekort van om en bij de 800 jobs.

Deze scholenweek wordt afgesloten op zondag 29 juni 2003 met de “OPENDEURDAG”. Niet minder dan 12.000 bezoekers overspoelen de verschillende kwartieren en “sites” in het “KAMP” om er de soldatensfeer op te snuiven.

29 juni 2003 opendeurdag
29 juni 2003 opendeurdag

In datzelfde weekend houdt ook het petekind van 2A zijn zomerfeest. Voor de 21ste keer worden de WEYERKESFEESTEN” ingericht op het domein van het Dienstencentrum aan de Domherenstraat in HEUSDEN-ZOLDER. Het Regiment levert voor dit evenement de nodige tenten en gaat deze ook opbouwen en afbreken. Een delegatie van 2A, onder leiding van de korpscommandant, is aanwezig op de gevarieerde namiddag, die op zondag vele honderden bezoekers lokt.

Op 2 juli 2003 is het dan zover. Onder een druilerige regen heeft op de Grote Markt in LIER de bevelsoverdracht plaats tussen LtKol SBH Pascal KEPPENS en zijn opvolger, LtKol SBH Peter HUBRECHT.

Terwijl de autoriteiten ontvangen worden op het stadhuis, nemen de troepen hun plaats in op de Grote Markt. De Muziekkapel van de Gidsen zorgt voor de muzikale omkadering en ook MODEST X, de fiere mascotte van 2A, stapt mee op in zijn geboortestad.

Nadat de autoriteiten zijn ontvangen voor de troepen, treden de roemrijke Standaard van 2A en het vaandel van het Duitse zusterregiment, PzAie Bn 55 uit HOMBERG aan. Na de troepenschouwing verwelkomt LtKol SBH KEPPENS de talrijke genodigden, waaronder heel wat oud-gedienden van 2A. Daarop volgt een kort bezinningsmoment door de Padre en worden verdienstelijke militairen gehuldigd. Tenslotte krijgen het Dienstencentrum “’T WEYERKE” en de RODE KRUIS afdeling LIER een cheque aangeboden met geld uit de opbrengst van de opendeurdag.

Na een laatste afscheidwoord schouwt LtKol SBH Pascal KEPPENS voor de laatste maal zijn manschappen. Daarna gaat de Brigadecommandant, Kol SBH DE VOS over tot de erkenning van LtKol SBH Peter HUBRECHT als 67ste korpscommandant van 2A.

Na het defilé, onder bevel van de nieuwe baas, volgt een receptie met “walking-dinner” in het stedelijk Cultuurcentrum DE MOL.

Nauwelijks een week later is de nieuwe chef  reeds opnieuw in de peterstad. Hij woont er op 11 juli 2003, samen met zijn echtgenote, het muzikaal programma bij ter gelegenheid van de “ GULDENSPORENVIERING” in de stedelijke Muziekacademie.

Een veertiental jongeren volgen van 14 tot 18 juli 2003 de JONGERENSTAGE” bij 2A in HELCHTEREN. Deze stages worden ingericht door Landsverdediging en richten zich tot tieners, die een week lang het militaire leven willen ondergaan. Het programma voorziet ondermeer veldoefeningen, bivak, drill, sport en schieten. Op het einde van de week zijn de deelnemers, weliswaar afgemat, maar zeer tevreden.

2A neemt met een detachement te voet en met zijn embleem deel aan het militair defilé op de NATIONALE FEESTDAG te BRUSSEL. Alhoewel ook een detachement rupsvoertuigen voorzien is, met oa M109A2 van 2A, zullen deze niet in actie komen. Wegens werken in de Wetstraat  mogen er geen rupsvoertuigen door deze straat rijden, waardoor de mobiele colonne beperkt is en zijn spectaculairste aspect mist. Na het militair defilé start in het Warandepark een groots volksfeest, waaraan ook de Krijgsmacht deelneemt.

Ook in de peterstad LIER heeft een vaderlandse plechtigheid plaats op 21 juli 2003. Na het “TE DEUM” in de Sint Gummaruskerk, is er een optocht naar het monument voor de gesneuvelden van de stad, waar een bloemenhulde plaats heeft. De commandant van 2A, LtKol SBH HUBRECHT legt er, in naam van het Regiment, een krans neer.

Op 24 juli 2003 heeft in de loodsen van de Artillerieschool te BRASSCHAAT de jaarlijkse  REUNIE VAN DE ARTILLERIE” plaats. Behalve een gezellige babbel, een fris pintje en het weerzien van oude bekenden, is er ook een grote barbecue.

Van 20 tot 23 augustus 2003 neemt, traditiegetrouw, een peloton van 2A deel aan de  “VIERDAAGSE VAN DE IJZER” Volgens de nieuwe richtlijnen van COMOPSLAND, de chef Operaties van de Landcomponent, stappen op 21 augustus 2003 alle beschikbare militairen van 2A gedurende één dag mee rond POPERINGE. De extreme hitte en het gebrek aan training zorgen voor ongewoon veel opgevers.

Op 29 augustus 2003 overlijdt te NEERPELT, na een lange en slepende ziekte, mevrouw Annie GIELEN, echtgenote van 1SC Paul JANSEN van, het Pl Maint van 2A. De verslagenheid bij 2A is groot en een ruime afvaardiging van het Regiment is aanwezig op de uitvaartdienst.

Op 1 september 2003 vervoegen een dertiental militairen van de achterwacht REFORBEL het Regiment. Zij worden ontvangen door de Korpscommandant en krijgen een rondleiding in hun nieuwe “biotoop”.

Van 9 tot 12 september 2003 zijn enkele militairen van 2A, onder leiding van 1Lt Eric VERSTRAELEN, de gasten bij het (GE) 295ste ARTILLERIEBATALJON in MÜNSTER-TRAUEN. Zij maken er kennis met het computergestuurde artilleriestuk M109A2G, waarbij de vuurbevelen van het schootsbureel via datalink worden over gezet op de stukscomputer, die automatisch het stuk richt en vuurklaar maakt. Enkel de schootslading moet nog door de bemanning manueel worden aangebracht. Het wordt een zeer leerrijke ervaring, met de stille hoop dat dergelijke uitrusting ooit bij de Belgische artillerie zal gebruikt worden.

Op zaterdag 13 september 2003 organiseert de KRING MODEST 2A een uitstap voor de oud-gedienden van 2A. Een 90-tal personen schrijven zich in voor deze dag, die start met een gezellige babbel en een “standing-lunch” in de bar van de Mess voor Officieren. Nadien gaat het naar de nieuwe brandweerkazerne van GENK op de vroegere mijnsite van WINTERSLAG.

Brandweerkapitein Dominic KNAEPEN, in een vorig leven officier bij 2A, ontvangt het gezelschap en geeft een interessante uiteenzetting over de structuur, de opdrachten en de loopbanen bij de Brandweer. Nadien volgt een uitgebreide kennismaking met de verschillende interventievoertuigen, met de uitrusting en de faciliteiten in de kazerne. Na een drankje en een koekje keert de groep terug naar HELCHTEREN, waar een lekkere en copieuze barbecue het orgelpunt van deze dag is.

Bij herhaling hebben wij reeds vermeld dat 2A zich op sportief vlak nooit onbetuigd laat. Op 10 september 2003 is het weer eens zover. Tijdens de interbatterij – atletiekmeeting in LEOPOLDSBURG worden de onderlinge krachten gemeten. De C-Batterij laat zien dat zij jong, vitaal en goed geïntegreerd is. Zij wint de meeting met ruime voorsprong:

1.  C-Bij                     52 punten

2.  A-Bij                     32 punten

3.  B-Bij                     26 punten

4.  StD-Bij                 22 punten.

Het hoeft dan ook niemand te verwonderen dat de C-Batterij beslag legt op de SPORTTROFEE 2A.

Zij wint maar liefst VIJF van de zeven proeven en boekt daarmee een klare overwinning:

1.  C-Bij                    34 punten

2.  B-Bij                    27 punten

3.  A-Bij                     18 punten

4.  StD-Bij                  18 punten

Overigens blijft de C-Batterij in de kijker, want van 22 tot 26 september 2003 hebben zij een FIBUA-training in het oefenkamp van HARSKAMP (NL).

Van 6 tot 17 oktober 2003 is het bij 2A weer alle hens aan dek geblazen, letterlijk en figuurlijk.. Het ganse Regiment steekt de plas over  voor een kampperiode in Zuid-Oost ENGELAND, meer bepaald in de SALISBURY PLAIN TRAINING AEREA (SPTA). Dit is een 940 Km² groot oefenterrein, vlakbij de historische stad SALISBURY. 2A is periodecommandant en verblijft er in logementsblokken in WESTDOWN CAMP. Behalve 2A nemen nog andere eenheden van de 1 MecBde en van de Artillerie deel, samen ongeveer 777 manschappen en een 300 voertuigen. De voertuigen maken de overtocht van ZEEBRUGGE naar PORTSMOUTH per Ro-Ro-schip; het personeel reist grotendeels per bus via de “Chunnel”.

Tijdens de kampperiode zijn er meerdere tweedaagse oefeningen gepland. Voor de A en de B-Batterij is er een evaluatietest met vuren. De C-batterij, die haar pluimen reeds heeft verdiend in BERGEN-HOHNE, houdt er schietoefeningen met de mortieren 120mm. De batterij sluit daarmee haar omscholing op mortieren af, vanaf 2004 is de B-Batterij aan de beurt voor de reconversie op mortieren 120 mm..

Op 15 oktober 2003 heeft de jaarlijkse uitstap van de “VRIENDENKRING 2A” plaats. Dit jaar is de uitvalsbasis de club “CONTINENTAL” in MIDDELKERKE. Met de bus gaat het dan naar ZEELAND via de nieuwe Scheldetunnel onder de Westerschelde (NL). Eerst is er een geleid bezoek aan de hoofdstad MIDDELBURG. Na een broodmaaltijd gaat het verder naar het pittoreske vissersplaatsje VEERE. ’s Avonds zit iedereen aan in de club voor een uitgebreid feestmaal.

Alweer door een perslek ontstaat er grote beroering bij 2A op 24 oktober 2003. Volgens een krantenartikel zou het “Hervormingsplan Visie 2015” worden bijgestuurd. In het artikel staat ondermeer dat de artillerie als dusdanig achterhaald is en zal gereduceerd worden tot een mini-bataljon in BRASSCHAAT-WEST. Voor 2A zou de verhuis naar BRASSCHAAT reeds doorgaan in 2007 in plaats van het voorziene 2014. Opnieuw knaagt de onrust en het spook van een vervroegde verhuis bij de artilleristen van 2A. Voor sommigen, die nog maar pas uit  andere eenheden zijn overgekomen of voor hen die pas hebben gebouwd in de streek, komt dit bericht hard aan. En zoals altijd hult de Minister en de Generale Staf zich in een verontrustend zwijgen.

Wat de Minister wel bekend maakt, is het snoeien in allerlei PR-activiteiten. Deelneming aan vaderlandse plechtigheden mag nog enkel op vrijwillige basis, zonder vergoeding. Recepties voor burgerlijke autoriteiten mogen niet meer in militaire kwartieren; opendeurdagen worden beperkt tot één per legercomponent; prestaties voor derden kunnen nog enkel tegen betaling, enz… Onder de mom van besparingen wordt de eenheden aldus de mogelijkheden ontnomen aan “image-building” te doen. “ Het leger dat men niet meer ziet”..

Maar ondanks deze jobstijdingen  blijft 2A trouw aan zijn verbintenissen, vooral deze tegenover zijn peterstad LIER en zijn eigen petekind, “ ’T WEYERKE”. Zo is 2A vertegenwoordigd op de “DINNER DANCE” ingericht door het steunfonds van “’T WEYERKE” op 10 november 2003 in de feestzaal van het Cultureel Centrum in HEUSDEN-ZOLDER.

’s Anderendaags is een delegatie van 2A, onder leiding van de Korpscommandant, aanwezig te LIER op de herdenking van de Wapenstilstand. Na een mis voor de gesneuvelden in de Sint Gummaruskerk, trekt een optocht door de straten van de stad naar het monument van de gesneuvelden voor een bloemenhulde en een korte herdenking. Tengevolge van de beperkingen, opgelegd door de Minister, zijn er geen militairen meer aanwezig om de bloemenkrans van 2A te dragen. Een paar brandweerlieden van de stad moeten nu deze taak overnemen. Met autobussen rijdt het gezelschap nadien naar het militair kerkhof aan de Mechelsesteenweg, waar eveneens een bloemenhulde plaats heeft. Hierbij is, buiten de delegatie van 2A, ook een afvaardiging van de Britse strijdkrachten in België aanwezig. Op het Lierse stadhuis volgt nadien een receptie.

De VERBROEDERING DER OUDSTRIJDERS 2A-8A en RAL houden aansluitend hun jaarlijks feestmaal in het Maagdenhuis van het “HOF VAN ARAGON”. Ook de delegatie van 2A is hier op uitgenodigd.

Enkele dagen later, op 15 november 2003, is andermaal een beperkte delegatie van 2A aanwezig op het “TE DEUM” ter gelegenheid van KONINGSDAG. Deze korte plechtigheid wordt afgesloten met een receptie op het stadhuis.

2A slaat echt zijn vleugels uit, want van 16 november tot 12 december 2003 vliegen een twintigtal militairen van de C-Batterij naar het West-Afrikaanse BENIN. Zij nemen er, samen met andere eenheden van de 1 Mec Bde uit LEOPOLDSBURG, deel aan de oefening DONGA 2003. Deze oefening is voor de Belgische militairen vooral een training van het leven te velde onder primitieve omstandigheden en onder een grote hitte. De hoofdmoot van deze oefening is de PSO-training met eenheden van het Beninse leger. Ook de hulp aan de inheemse bevolking wordt niet uit het oog verloren.

En nog andere militairen van 2A strijden voor de eer, ver van huis. Van 2 tot 13 december 2003 maken DRIE militairen van 2A, Kapt JASPERS (basket); 1CC TEN HARTOG (schermen) en Sdt VERSCHRAEGHE ( zwemmen) deel uit van de Belgische militaire ploeg die deelneemt aan de DERDE MILITAIRE WERELDSPELEN in het Italiaanse CATANIA.

Op 3 december 2003 publiceert DEFENSIE zijn “ STUURPLAN VAN DEFENSIE”.

Daarin staat dat het leger wordt omgevormd om het efficiënter en slagkrachtiger te maken. De Landcomponent wordt opgedeeld in “ MODULES”, die, volgens de behoeftes, kunnen samengevoegd of omgewisseld worden. Daarin zijn ook TWEE modules voor krombaanvuur op middellange dracht voorzien. Tevens wordt de aankoop van bepaalde materiëlen aangekondigd evenals een betere vergoeding voor sommige prestaties. Het document belooft ook, bij de hervormingen, rekening te zullen houden met de sociale toestand van het personeel. Maar het blijft allemaal nogal vaag en geeft voedsel aan nieuwe speculaties. Het neemt zeker niet de onrust weg, die door de rangen van 2A sluipt, ook al roept de korpscommandant zijn mensen op om te blijven geloven in hun job.

Met militaire en sportieve eer wordt op 4 december 2003 het feest van St ELOOI (1 december) en St BARBARA (4 december) gevierd. Tijdens een militaire plechtigheid in het kwartier HELCHTEREN worden bloemen neergelegd aan het monument van 2A door de Korpscommandant, door de ere-brigadiers HENDRICKX en ENGELS, die de stad LIER  vertegenwoordigen en door de voorzitter van de VERBROEDERING 2A-8A-RAL, de heer PITZ.

De DAG VAN DE ARTILLERIE heeft op 5 december 2003 plaats in de Artillerieschool te BRASSCHAAT. Behalve een militaire parade is er ook een receptie, gevolgd door een lunch. De Standaard van 2A en TWEE pelotons ( A en C-Batterij) nemen aan deze plechtigheid deel.

De sectie “WELL BEING” (vroeger SCV) van 2A organiseert op 17 december 2003 voor de tweede maal de “ KERSTHAPPENING” Het is een mini-kerstmarkt waarop de kinderen van 2A en hun ouders zijn uitgenodigd. Er zijn allerlei spelletjes en de nodige hapjes en drankjes. De Kerstman deelt geschenkjes uit. Hij doet dat nog eens over op 18 december 2003 bij de gasten van het Dienstencentrum “’t WEYERKE”

Ondertussen duiken steeds hardnekkiger de geruchten op dat 2A vervroegd zou verhuizen naar BRASSCHAAT. Dit zou reeds gebeuren in 2007 in plaats van 2014, zoals in een ander plan bepaald was. De Korpscommandant doet zijn best om meer te weten te komen, maar BRUSSEL hult zich andermaal in het grote zwijgen en zegt dat er nog niets beslist is.

Maar voor het personeel van 2A eindigt het jaar 2003 in de grootste onzekerheid. Het wordt voor velen geen “Prettig Kerstfeest” en nog minder een “Gelukkig Nieuw Jaar!”

2004

JAAR VAN DE ONZEKERE TOEKOMST

“ De toekomst? Die vindt je niet in een blad,.. die maak je! “ schrijft LtKol SBH Peter HUBRECHT, korpscommandant van 2A, in het eerste nummer van het eenheidsblad MODEST, jaargang 2004.

En op een nieuwjaarskaartje lezen we:

“ Onthoud van het oude jaar alleen de beste dingen en spring met nieuwe moed het onbekende tegemoet”

En zo zal 2004 ook wel verlopen…. De twijfels en de onzekerheid over de toekomst van het Regiment zullen blijven. En toch zijn er ook tekens van een nieuwe en andere tijd. …. Daarover later meer. Maar eerst even nog een paar dagen toasten op het nieuwe jaar en dan er in vliegen, met frisse moed op weg naar weer nieuwe en belangrijke uitdagingen…..

Peterstad LIER bijt de spits af met de nieuwjaarsrecepties. Op zondag 4 januari 2004 is de ganse bevolking uitgenodigd voor een hapje en een drankje op de ( koude) Grote Markt. Waarnemend burgemeester Patrick TERSAGO licht er het beleid van de stad toe en introduceert de nieuwe huisstijl van de stad.

0p zondag 11 januari 2004 nodigt de “ SCHOOLBOND LIER” haar leden en vrienden uit voor een nieuwjaarsreceptie in hun theater, op dinsdag 13 januari 2004 doet de “KONINKLIJKE VERENIGING VOOR OP RUST GESTELDE OFFICIEREN- LIMBURG” dit in de feestzaal van het kwartier en op donderdag 15 januari 2004 is het de beurt aan het “WEYERKE” in hun domein te  HEUSDEN-ZOLDER. De “VRIENDENKRING 2A” sluit de rij af op donderdag 22 januari 2004 in de club ANTIGOON in ANTWERPEN. Volgens de richtlijnen van de minister houdt 2A geen publieke nieuwjaarsreceptie meer.

70 stoere binken van de C Bij uit BRASSCHAAT nemen op 11 januari 2004 deel aan het 27ste Winterzwemfeest in hun garnizoensplaats. Deze “IJSBEREN” doen de mascotte van hun batterij alle eer aan. Al was met 12 C° de buitentemperatuur niet echt ijsbeerachtig…..

Op 9 februari 2004 brengt de president van de Democratische Republiek CONGO, Zijne Excellentie de heer Joseph KABILA, een officieel bezoek aan ons land. Hij wordt met alle eer ontvangen door de Belgische regering. 2A levert een eredetachement met Standaard voor de militaire plechtigheid aan het Egmontpaleis te BRUSSEL.

Het FSCC van 2A neemt van 9 tot 13 februari 2004 deel aan de ontplooiingsoefening van de Brigade “ BLUE SHIELD” in het kamp van VOGELSANG.

Op 14 februari 2004 overlijdt, na een ongelijke strijd tegen de ziekte die haar velde,   mevrouw Anita PEELMAN, echtgenote van LtKol b.d. Emiel VAN PUT, gewezen korpscommandant van 2A. Een sterke delegatie van 2A en van de oudgedienden neemt deel aan de crematieplechtigheid  in het crematorium van WILRIJK op donderdag 19 februari 2004.

In het kader van de “ HOST NATION SUPPORT” zullen detachementen van 2A, vanaf 16 februari 2004, regelmatig de wacht verzekeren op de kaaien in de haven van ANTWERPEN waar US-legermateriaal wordt verscheept naar de Golf.

Op 27 februari 2004 ontstaat er opnieuw deining in 2A. Volgens persberichten zou de kazerne  van HELCHTEREN reeds gesloten worden in 2006, dat is acht jaar eerder dan gepland in het Structuurplan van 2003. In een “ MODEST-FLASH” probeert de korpscommandant zijn manschappen gerust te stellen, maar de malaise groeit en het gemor onder de militairen van het Regiment en hun families neemt toe.  Meerdere politici stellen vragen aan de minister van Defensie, André FLAHAUT, die ontkent dat er al een beslissing is genomen. De ongerustheid blijft evenwel duren. Een enquète onder het personeel wordt door Defensie zelfs niet in dank afgenomen. Pas op 1 december 2004 (?!) zal de chef van Defensie, Generaal VAN DAELE, in een “DIRECT-FLASH” bevestigen dat er geen bijkomende sluitingen van kazernes voorzien zijn conform het Structuurplan  van 3 december 2003 .

Tussen 1 en 5 maart 2004 wordt er duchtig met de mortieren 120mm geschoten in het kamp van ELSENBORN door de B – en C – Batterij van 2A. Zij worden van 8 tot 12 maart 2004 afgelost door hun wapenbroeders van de A – Batterij, die vooral aan infanterieschieten doen.

Op 5 en 6 maart 2004 verovert de cultuur de kazerne. De GROEP TIRASILA brengt het muziektheaterstuk “ KRSK – BERICHTEN UIT EEN ZEEMANSGRAF” over de ondergang van de bekende Russische duikboot, KOERSK. In en rond loods M5 wordt de kazerne omgetoverd in een mausoleum van vuur, licht, geluiden en allerlei figuren. Een honderdtal kijklustigen vinden op beide avonden de weg naar de kazerne.

Op 17 maart 2004 bezoekt Kardinaal Godfried DANNEELS, aartsbisschop van Belgie en bisschop van het Legervicariaat, de kwartieren in BRASSCHAAT. Hij is ook de gast van de C – Batterij van 2A, die daar in garnizoen is. De kardinaal bezoekt ook de Batterij VA Para-Cdo, die weldra ook tot 2A zal behoren.

Diezelfde dag wordt ook de “ DAG VAN DE JONGE MILITAIR” gehouden. Per ploeg moeten negen verschillende proeven worden afgelegd in het Klein Schietveld van BRASSCHAAT. Blijkt dat de ene proef al wat beter slaagt dan de andere, maar voor de groepsgeest en de teambuilding is het een geslaagde dag.

Op 2 april 2004.is het weer een sportieve hoogdag in 2A. De jaarlijkse “ CROSS 2A “trekt andermaal honderden lopers en loopsters aan. BARBIER van 4 Bn GENIE toont zich de sterkste van de 568 deelnemers; hij wint  de cross over 7,5 Km in een tijd van 22’ 19’’.

De eerste veteraan is Jos MAES van BVR-5Li; hij loopt 23’ 02’’; de eerste dame komt uit PEUTIE, Liliane De GOUSSEE van CC CIS. Zij loopt 30’ 26’’. Veruit de beste loper van 2A is Jean-Pierre VANDEBROEK. Hij wordt 13de in de goede tijd van 24’ 35’’

Gans de maand april 2004 oefent een FAC-team van 2A in het kamp van EL SENTRO (USA). Ook het Regiment zelf gaat, van 26 april tot 07 mei 2004,.nog enkele dagen schieten met mortieren en houwitsers in het kamp van ELSENBORN.

Maandag 3 mei 2004 is een gedenkwaardige dag in de annalen van 2A. Op die dag komt de Batterij VA Para-Commando onder het operationeel bevel van 2A en wordt aldus de VIJFDE batterij van het Regiment.

2A bestaat nu uit: 

Organigram 2004
Organigram 2004

De Staf, StD-, A- en B- Bij blijven gekazerneerd in het kamp HELCHTEREN; de C Bij en de Bij VA Para-Cdo verblijven in BRASSCHAAT, Kwartier WEST. De Bij VA Para-Cdo zal daarvoor tussen 3 en 27 mei 2004 verhuizen van Kwartier O0ST naar de vernieuwde blok A38 in Kwartier WEST.

Bij VA Para-Cdo
Bij VA Para-Cdo

De Bij VA Para-Cdo wordt onder deze naam opgericht in de schoot van het Regiment Para-Commando op 14 mei 1973. Zij wordt gelegerd te BRASSCHAAT en bestaat uit TWEE pelotons met elk ZES houwitsers 105mm TR. Op 4 september 1976 aanvaardt de gemeente BORNEM het peterschap over de eenheid. Op 1 januari 1995 gaat de eenheid over van de Binnenlandse Strijdkrachten naar het OpsComdo van de Landmacht. In november 1997 ruilt het zijn getrokken houwitsers 105mm M101A2 voor het splinternieuwe getrokken kanon 105 mm GIAT LG1 Mk II.  De Batterij telt nu TWEE pelotons met elk VIER kanonnen.

Vanaf 1993 neemt de eenheid deel aan verschillende humanitaire opdrachten in Afrika  (UNOSOM en UNAMIR) en in  de Balkan ( UNTAES, AFOR en KFOR).  

Op 3 mei 2004 gaat de batterij over naar 2A en heet voortaan “ BATTERIJ PARA-COMMANDO”, kortweg “ Batterij PARA”

 Bij VA Para-Cdo

Bij VA Para-Cdo

Op het sportieve vlak laten de mannen en vrouwen van 2A zich niet onbetuigd. Er worden mooie resultaten behaald in de SCHIETSTANDENLOOP te LEOPOLDSBURG. op 13 mei 2004 en in de WISSELBEKER GAILLY te EUPEN op 19 mei 2004.

En ook het culturele wordt bij 2A niet uit het oog verloren. Een twintigtal kaderleden wonen op 14 mei 2004 de fel gesmaakte toneelopvoering van het SCHOOLBONDTHEATER in LIER bij. Op de affiche prijkt de tragikomedie van Luk Gijsbrechts “ NONKEL GASTON IS DOOD… en dan is er koffie!” Voor de gelegenheid is de theaterzaal omgetoverd in een heuse “parochiezaal”, waar ook de toeschouwers hun koffie en broodje krijgen.

Op 26 mei 2004 heeft in het Kwartier WEST te BRASSCHAAT de militaire plechtigheid plaats, waarbij de Batterij Para-Commando officieel wordt ingelijfd bij 2A. Vooraf wordt de vernieuwde blok A38 plechtig geopend, door het doorknippen van een driekleurig lint door LtKol SBH HUBRECHT, commandant van 2A. In deze blok zal de batterij haar intrek nemen en zal later ook de bataljonsstaf (-) tegenwoordig zijn. Daarop volgt een militaire plechtigheid waarbij de Batterij Para-Cdo voor het eerst optreedt in de rangen van 2A. Aan de nieuwkomers wordt de roemrijke Standaard van 2A voorgesteld, waarna een defilé dit gedeelte besluit. Nadien is het tijd voor de gebruikelijke receptie; deze verloopt in een heel gemoedelijke sfeer. Want behalve een drankje, is er ook nog een heus frietkraam en een kebabstand en zo kan iedereen, van soldaat tot generaal, zijn gading vinden met een hapje uit het vuistje.

En daarmee wordt bevestigd wat niemand ooit voor waar zou hebben aangenomen: de para-commandos van de batterij zijn nu volwaardige artilleristen van 2A!.

Op vrijdag 28 mei 2004 nodigt de VRIENDENKRING 2A zijn leden uit voor de jaarlijkse uitstap. Ter gelegenheid van het 25 jarig bestaan van de kring heeft de ontmoeting plaats in LIER, waar ooit de wieg van de vereniging stond. Na een korte receptie op het stadhuis, is er een Kempische koffietafel in het “Hof van Aragon” In de namiddag is er een geleide wandeling door de stad en een boottocht op de Nete. Daarna keert het gezelschap terug naar ANTWERPEN, waar in de club “Antigoon” een uitgebreid feestmaal deze prachtige dag afsluit.

De jaarlijkse OPENDEURDAG op 5 juni 2004 is geen mega-evenement meer. Er worden geen steunkaarten meer verkocht, er komen geen externe eenheden meer aan te pas en ook de live-uitzending van een radiostation met optredens van bekende artiesten moet achterwege blijven. De nieuwe richtlijnen van de Minister maken het de cel “Well Being” wel erg moeilijk om een nieuw en volwaardig concept uit te werken. En… het heeft desalniettemin echt aangeslagen …. Een volle namiddag hebben de familieleden en vooral de kinderen, hun hartje kunnen ophalen aan allerlei doe- standen, zoals paint-ballschieten, hindernislopen, jeep- en squadrijden, enz… Op het afsluitende tuinfeest met barbecue zijn ruim 400 sympathisanten en familieleden aanwezig.

Sinds het Belgisch Leger vanaf 1992 startte met de “peace-keeping”- opdrachten in ex-Joegoslavie heeft 2A altijd goed zijn deel gekregen. Enkele malen werd een ganse compagnie ingeschakeld, maar meestal bleef het beperkt tot versterkingen van enkele militairen. Ook in 2004 zal dat niet anders zijn. Einde januari 2004 reeds raakt bekend dat 2A een compagnie zal leveren voor BELUKOS 17 vanaf einde november 2004 tot einde maart 2005. Deze Belgisch-Luxemburgse gevechtsgroep staat voortaan onder het bevel van het Franse BATFRA en maakt deel uit van de multi-nationale Brigade NOORD in KOSOVO. Zij zal verblijven in het Franse kamp “BELVEDERE” in MITROVICA en een vooruitgeschoven post onderhouden in het vroegere Belgische kamp “NOTTING HILL”. Deze “A-COMPAGNIE” zal onder bevel staan van Kapitein Bart VAN MELE en wordt samengesteld uit elementen van de verschillende batterijen van 2A. Het geheel wordt aangevuld met ontmijners, logistiekers, transmissiepersoneel, MP en medisch personeel .

Vanaf half juni beginnen de intensieve voorbereidingen en trainingen, die leiden tot een cohesieoefening in VOGELSANG van 6 tot 17 september 2004 en een syntheseoefening in de omgeving van LEOPOLDSBURG van 18 tot 22 oktober 2004. Na de volksopstand en de hevige gevechten tussen Servische en Albanese inwoners van de woelige provincie in maart 2004 wordt veel aandacht besteed aan de CRC-opleiding ( CROWD and RIOR CONTROL) en de korpscommandant drukt zijn mannen en vrouwen op het hart “ dat het geen oefening is, maar een opdracht waarbij nog dagelijks slachtoffers vallen!”

Een andere opdracht, veel vreedzamer en minder beangstigend, valt 2A ten deel van 16 tot 30 juni 2004: de wacht aan de koninklijke paleizen. Deze wacht heeft veel van haar vroeger protocolair vertoon ingeboet en wordt nog enkel verzekerd tussen 08.00 en 18.00u, door slechts TWEE schildwachten, die om het uur worden afgelost.

Op 22 juni 2004 neemt Kol SBH DE VOS, Commandant van de 1 Mec Bde, afscheid van 2A tijdens een afscheidsmaaltijd in de Mess A3. Op 29 juni 2004 heeft de bevelsoverdracht plaats aan Kol SBH KOUMANS. Tussendoor zijn er ook nog de opendeurdag (20 juni 2004) van de eenheden in LEOPOLDSBURG en de scholenbezoekdagen ( 22 tot 25 juni 2004) die duizenden bezoekers naar de kazernes lokken.

En de manifestaties kunnen blijkbaar niet op. Op 26 en 27 juni 2004 richt het dienstencentrum “ ’T WEYERKE” uit HEUSDEN-ZOLDER voor de 22ste keer de “WEYERKESFEESTEN” in. 2A levert hier een deel van de infrastructuur en helpt bij de  op- en afbouw. Een afvaardiging van het Regiment is aanwezig tijdens de feestnamiddag op zondag 27 juni 2004.

Op 21 juli 2004 neemt 2A met een detachement op wielen deel aan het troependefilé ter gelegenheid van de NATIONALE FEESTDAG. ZES Unimogs van de Batterij Para-Cdo  trekken evenveel kanonnen 105 mm LGI MkII en ZES andere Unimogs slepen een mortier 120 RT achter zich. Met  dit peloton toont 2A zich in zijn nieuwe gedaante: omgeschoold op getrokken mortieren en verstrekt door de batterij Par-Cdo…  Rupsvoertuigen worden al twee jaar geweerd in de Brusselse straten.

In de peterstad LIER woont een delegatie van 2A, onder leiding van de Korpscommandant, het jaarlijkse “TE DEUM” bij. Deze korte kerkelijke plechtigheid wordt gevolgd door een optocht naar het monument van de slachtoffers van de oorlogen aan de Begijnenvest. Daar heeft een bloemenhulde plaats en wordt de “Last Post” geblazen. Nadien volgt een receptie op het stadhuis. Gastvrouw is Marleen VANDERPOORTEN, die na haar verblijf als Minister van Onderwijs in de Vlaamse Regering, opnieuw de burgemeestersjerp van LIER draagt. 

Jongerenstage
Jongerenstage

Van 26 tot 30 juli 2004 nemen 20 jongeren deel aan een kampperiode in het Kwartier HELCHTEREN in het kader van de jaarlijkse JONGERENSTAGES ingericht door Defensie. Het is een avontuurlijke week in een bijzondere omgeving, waarbij deze jongeren, voor het eerst, kennis maken met het militair milieu. Behalve fysieke trainingen is er ook een tweedaagse   erlevingsoefening op het militair domein van BEVERLO.

Traditiegetrouw neemt een detachement van 2A deel aan de “ VIERDAAGSE VAN DE IJZER” van 18 tot 21 augustus 2004. Het is een zware dobber! Vier dagen telkens ongeveer 35 kilometer stappen over alle mogelijke wegen en paden is enkel voor goed getrainde stappers weggelegd. Het einddefilé halen in IEPER is dan ook een grote voldoening. Sinds enkele jaren verlangt COMOPSLAND dat alle gevechtseenheden minstens één dag massaal meestappen. Ook 2A ontsnapt niet aan deze discipline.

Cdt Bart HACCURIA, tweede commandant bij de Batterij Para-Cdo van 2A, is ook de trainer van de militaire wielrennersploeg. Op het WK wielrennen in Slovakije kan de teamkapitein juichen: één van zijn mannen, de West-Vlaming Hans ARDEEL, behaalt er de wereldtitel en doorbreekt daarmee het privilege van de renners uit de Oostbloklanden, die voordien steevast met de titel gingen lopen.

Op zaterdag 11 september 2004 verzamelen een 100-tal leden van de “KRING MODEST 2A” voor de jaarlijkse uitstap. Dit jaar gaat de tocht naar de Maaskant. In twee groepen worden afwisselend een boottocht op de uiterwaarden van de Maas gevaren en het witte stadje THORN (NL) bezocht, onder leiding van een gids. Het weer zit best mee en de stemming is dan ook opperbest, vooral als bij de terugkeer een heerlijke barbecue op de deelnemers wacht.

Enkele dagen later, op 16 september 2004, is het de beurt aan die andere VRIENDENKRING 2A om zijn leden te mobiliseren. Een dertigtal “anciens” verzamelen in het kamp van BEVERLO voor een bezoek aan het MUSEUM VAN DE K-BLOKKEN en de OSCAR-KAPEL” ( MKOK). In het vroegere Ruiterijkamp, dat afgebroken werd, zijn een viertal K-blokken bewaard gebleven. In deze blokken is een museum ingericht over de geschiedenis van het kamp als “ Durchgangslager” in de Nazi-tijd en worden de vroegere leefomstandigheden van de kamperende troepen nagebootst, inclusief met “gamellenmaaltijd”

Een ruime collectie militair materieel vult het historisch gedeelte aan. Het wordt voor alle deelnemers een geslaagd en nostalgisch weerzien.

Nu de maand december steeds dichter in de buurt komt, wordt de training van de A-compagnie van BELUKOS 17 opgedreven. Zoals we hiervoor al schreven, is deze compagnie samengesteld uit elementen van 2A en zal van december 2004 tot maart 2005 de dienst uitmaken in de woelige Servische provincie KOSOVO onder bevel van BATFRA.

Na herhalingslessen in het kwartier, is er van 12 tot 16 juli 2004 al een eerste voorbereidende oefening in MARCHE- EN- FAMENNE. Van 06 tot 17 september 2004 is er dan een cohesie -oefening in het kamp van VOGELSANG en van 18 tot 22 oktober 2004 heeft de synthese -oefening in de streek van HELCHTEREN en LEOPOLDSBURG plaats. Tijdens deze oefening wordt aan burgers gevraagd het spel mee te spelen. Zowel de LCC, Generaal-Majoor POCHET als de Brigadecommandant, Kol KOUMANS, bezoeken de deelnemers van 2A op het terrein.

Na een korte verlofperiode vertrekken de eerste elementen reeds einde november 2004, kort daarop gevolgd door het gros van de compagnie. Begin april 2005 zullen zij allemaal gezond en wel weer thuis zijn.

Op 4 november 2004 bezoekt Kol Henri KOUMANS, in zijn functie van nieuwe Brigadecommandant, de kwartieren van 2A in HELCHTEREN en BRASSCHAAT. Hij woont een briefing bij, zit aan bij een gezamenlijke maaltijd, tekent het “Gulden Boek van 2A” en krijgt een rondleiding in de beide kwartieren.

Op 10 november 2004 neemt een delegatie van 2A deel aan de “DINNER DANCE” van het dienstencentrum “’T WEYERKE” in het Cultuurcentrum van HEUSDEN-ZOLDER. Naast een exclusieve maaltijd, klaargemaakt door meester-koks, kan er genoten worden van een dansparty op de tonen van de groep “ BACK UP”

Op 11 november 2004 is een delegatie van 2A aanwezig bij de vaderlandse plechtigheid te LIER. Na de herdenkingsmis in de Sint Gummaruskerk, is er een optocht met bloemenhulde naar het monument van de stad en naar het militair kerkhof. Burgemeester Marleen VANDERPOORTEN houdt er een opmerkelijke toespraak waarin zij verwijst naar de gruwelen van de wereldoorlogen, maar ook naar de huidige gruweldaden in Irak, Palestina, Soedan of waar dan ook in de wereld. Zij pleit voor een voortdurende waakzaamheid  ten overstaan van het terrorisme door zin voor democratie en respect voor de mensenrechten.

(De tekst van deze toespraak is in extenso opgenomen na het slot van 2004 )

Na deze plechtigheid is er een receptie op het stadhuis en een feestmaal met de oud – strijders van de VERBROEDERING 2A – 8A en RAL in het “Hof van ARAGON “ te LIER.

Op “KONINGSDAG”, 15 november 2004, is dezelfde delegatie opnieuw in de peterstad voor het plechtige “ TE DEUM” waarna een receptie volgt op het stadhuis van LIER..

Op 19 november 2004 heeft in het kwartier HELCHTEREN de inplaatsstelling van een nieuwe Korpsadjudant plaats. Adjudant – Majoor Luc KUYKEN neemt er afscheid van de militaire dienst. Hij was sinds 1 oktober 1991 gemuteerd naar 2A en werkte er aanvankelijk op de tak 4. Op 5 september 1997 volgde hij adjudant-majoor BOOGERS op als negende korpsadjudant van 2A.

Als Korpsadjudant wordt hij opgevolgd door adjudant – chef  Marc VAN HASSEL, die sinds 1988 deel uitmaakt van de Bij VA Para-Cdo. “Max” VAN HASSEL is in het bezit van verschillende buitenlandse sprongbrevetten en heeft aan talrijke humanitaire operaties deelgenomen met zijn eenheid oa in Afrika, ex-Joegoslavië, Albanië en Afghanistan.

Voorgezeten door de Brigadecommandant en bijgewoond door talrijke genodigden is er een stijlvolle parade met o.m. een bloemenhulde aan het monument van 2A, het overhandigen van een cheque aan petekind ” ‘T WEYERKE” en een defilé, waarin ook de mascotte MODEST X opstapt. Aansluitend is er een receptie en een “walking dinner”, waarbij de koks van 2A nog maar eens hun kunnen bewijzen..

Met een FIBUA- oefening van 22 tot 26 november 2004 in MARNEHUIZEN (NL) door de Bij Para-Cdo wordt de maand november afgesloten.Terwijl onze jongens van de A-compagnie met enige moeite in KOSOVO geraken, viert de Artillerie zijn feestdag. Op vrijdag 3 december 2004 wordt dit gevierd met een militaire parade in de Artillerieschool te BRASSCHAAT. Wie ook zijn feestdag viert is Sinterklaas. Op zijn verjaardag, 6 december 2004, trekt hij rond in het kwartier en deelt snoepjes uit. Sommige militairen moeten daar zelfs hun mooiste Sinterklaasliedjes voor bovenhalen. De  Kerstman doet zijn jaarlijkse ronde bij de gasten van “ T WEYERKE” op 15 december 2004.

Op 18 december 2004 heeft in het kwartier Majoor Housiau in PEUTIE de “Nationale Info – Familiedag “ plaats. Deze dag wordt luister bijgezet door de aanwezigheid van H. M. de Koningin, PAOLA en de KK.HH. ASTRID, MATHILDE en CLAIRE. Er wordt een zeer gevarieerd programma aangeboden  tussen 10.00 en 17.00u, waarbij ook de kans bestaat om een video- en telefoonconferentie met de familieleden in het buitenland te voeren.

Cdt Myriam MAURISSEN van de sectie Well-Being van 2A krijgt veel lof voor haar organisatietalent.

Met de “KERSTHAPPENING” op 22 december 2004 sluit 2A het drukke jaar 2004 af.

2004 eindigt dus zoals het begonnen is – met een feestelijk tintje – maar er blijft het besef dat het zwaar werken is, het hele jaar door. De uitdagingen zijn immers talrijk. De voorbereidingen voor BELUKOS 17, de reconversie op mortieren, de integratie van de Batterij Para-Cdo; de territoriale lasten en de kwartierlasten: het zijn slechts enkele van de vele opdrachten waaraan het Regiment het hoofd moest bieden.

En ook in het jaar 2005 zal dat niet anders zijn…..

Speech Marleen Verpoorten

Speech Marleen Verpoorten
Speech Marleen Verpoorten

2005

EEN ANDERE ARTILLERIE

 

HOPEN OP VREDE.

Het jaar 2005 wordt, zoals de traditie het wil, ingezet met veel vuurwerk en toeters en bellen. Maar ondanks het feestgedruis, blijft ook de wrange smaak van geweld en onvrede in grote delen van de wereld. De BALKAN, PALESTINA, AFGHANISTAN, IRAK, CONGO, enz…: het blijven allemaal broedhaarden van etnisch geweld. Ruim 2.850 Belgische militairen werden in 2004 ingezet in sommige van deze gebieden om er de broze vrede te helpen handhaven. Onder hen ook een aantal van 2A : een compagnie lichte infanterie in MITROVICA (Kosovo) en een aantal waarnemers in KUNDUZ (Afghanistan). Zij zorgen er mee voor dat de hoop op vrede geen ijdele hoop is…

Voor de mannen en vrouwen van BELUKOS 17 in KOSOVO blijft het in ieder geval een ijdele hoop. De kleinste vonk of de meest onschuldige gebeurtenis is er voldoende om het vuur weer aan de lont te steken en het geweld tussen de Servische en Albanese Kosovaren opnieuw te laten opflakkeren..

Ondanks alle inspanningen van de Europese Unie om tot een vergelijk te komen , is er nog steeds geen uitzicht op duurzame vrede. De multi-nationale troepenmacht zal er nog lange tijd onontbeerlijk zijn….

2A start het nieuwe jaar in een nieuwe configuratie: de vertrouwde A en B BATTERIJ worden samengevoegd in de nieuwe DELTA-BATTERIJ, die het kenteken van de B-Batterij, de hondenkop, overneemt. De definitieve overgang zal, na akkoord van COMPOPSLAND, gebeuren op 9 mei 2005, na het einde van de opdracht van de A-Cie voor BELUKOS 17.

Op deze wijze komt het Regiment alweer een stap dichter naar zijn toekomstige structuur, zoals die werd vastgelegd in het “OPS PLAN 2005 -–2007″. Tegen 2007 zou 2A dan nog bestaan uit:

  • een Regimentsstaf;
  • een Staf- en Dienstenbatterij
  • een Schootsbatterij 105-120 ( 1 peloton 12 GUN 105 en 1 peloton 6 MOR 81 )
  • een Schootsbatterij 120 ( 2 peloton 12 MOR 120)

Een verhuis naar BRASSCHAAT lijkt steeds meer in het verschiet …Overigens worden alle M109A2, na hun midlife-update in ROCOURT, samen gebracht in de ARTILLERIESCHOOL van BRASSCHAAT.

In de schoot van het Regiment wordt de opleiding op de mortieren 120mm RT intensief voortgezet. Later op het jaar zal ook de reconversie op het kanon 105mm LG gebeuren voor alle kanonniers van de drie schootsbatterijen, zodat tegen einde 2005 elke batterij polyvalent kan ingezet worden. Terzelfdertijd wordt ook de opleiding voor FORWARD AIR CONTROLLER (FAC) aangescherpt, zodat er steeds voldoende opgeleid personeel is om de luchtsteun te leiden.

Ook al mag het Regiment zelf geen officiële receptie meer houden, toch zijn afgevaardigden van 2A te gast op :

  • de nieuwjaarsreceptie in openlucht op 2 januari 2005 op de “Grote Markt” in LIER op uitnodiging van het stadsbestuur;
  • de nieuwjaarsreceptie van het SCHOOLBONDTHEATER in LIER op 9 januari 2005;
  • de nieuwjaarsreceptie met maaltijd van de VRIENDENKRING 2A in het “Huis van de Artillerie” in BRASSCHAAT op 20 januari 2005
  • de nieuwjaarsreceptie van “ ’t WEYERKE” in HEUSDEN-ZOLDER, eveneens op 20 januari 2005..

Op 20 januari 2005 heeft ook de algemene vergadering van “ KRING MODEST 2A” plaats in de bar voor officieren. De korpscommandant zet er de plannen voor de toekomst uiteen en de secretaris legt een positieve balans voor.

Eén week voordien, van 12 tot 14 januari 2005 , heeft de korpscommandant, LtKol SBH BERKEIN een werkbezoek aan zijn manschappen in KOSOVO gebracht. Hij is daar ondermeer vergezeld door de heer Alain IJZERMANS, burgemeester van HOUTHALEN-HELCHTEREN. Deze is diep onder de indruk van wat hij daar ziet en hoort en hij looft de mannen en vrouwen van 2A voor het “ schitterend werk dat zij er verrichten

Na zijn terugkeer laat de burgmeester in een krantenartikel optekenen:

“ Ik bezocht meer dan 20 landen in mijn leven, maar dit bezoekje blijft nu nog elke dag hangen en heeft mijn visie zeker veranderd in die zin dat ik nu nog meer overtuigd ben dat “op haat geen welvaart groeit” en “door haat mensen en natuur totaal worden vernietigd”.

Ik hoop dat KFOR een volgend Balkandrama kan vermijden door alle acties die zij daar verrichten. Ik blijf hier ook voor ijveren op een hoger niveau. Ik trok voor mezelf een aantal lessen hieruit, die ik de afgelopen dagen ook uitvoerig aan iedereen heb verkondigd over “ KOSOVO als een heus menselijk vulkaangebied waar het op glad ijs lopen is”….

2005kos
Uit “Het Belang Van Limburg 20 jan 2005

Dat het Regiment met zijn tijd meegaat bewijst het “ INTERNETCAFE” ( 2@cafe) dat geopend wordt vanaf 14 februari 2005 in een lokaal van blok A1 ( tegenover het wachtlokaal). Deze dienstverlening is gericht op de militairen en op de families van de militairen, die deelnemen aan een buitenlandse opdracht. Het is open van 08.00 tot 24.00u en het gebruik kost 0,50 EUR per uur!

De opleiding van de C – Batterij op de mortieren 120 RT eindigt met een algemene oefening en een schietperiode in de sneeuw(!) in  het kamp van ELSENBORN van 07 tot 11 maart 2005.

Onmiddellijk hierna, van 13 tot 25 maart 2005 is er een CAX-kaartoefening in het Franse kamp GUIBERT SISSON, waaraan S3 en DLO deelnemen.

De traditionele eetdag van het Dienstencentrum “ ’T WEYERKE” gaat door op zondag 15 maart 2005 in het cultuurcentrum “ DE MUZE” in HEUSDEN-ZOLDER. 2A levert hiervoor ook materiële steun .

Op 16 maart 2005 neemt de beloftevolle, jonge onderofficier, Wm KBOO Bram VANHOOFF van de Bij PARA-CDO 2A, vrijwillig afscheid van het leven. Hij is nauwelijks 23 jaar oud en wordt met militair eerbetoon begraven op zaterdag 26 maart 2005 in STEENOKKERZEEL.

Op 1 april 2005 brengen twee oud-gedienden van de klas 55 van 2A, de heren Etienne BRADT en Medard CORNELIS uit GENT een bezoek aan het kwartier HELCHTEREN, precies vijftig jaar na hun inlijving. Zij herkennen de kazerne nauwelijks weer en zijn zeer onder de indruk van de veranderingen die bij de artillerie zijn gebeurd.

Op 6 april 2005 overlijdt te LIER de heer Raymond CALLAERTS. Hij was burgemeester van de stad van 1977 tot 1983 en werd op 18 december 1983, tijdens een intieme plechtigheid, benoemd tot ere-brigadier van 2A door LtKol SBH SPEYBROECK. Een delegatie van 2A, met aan het hoofd LtKol SBH HUBRECHT, woont de begrafenis bij in H.Kruiskerk in LIER op 13 april 2005.                                                                              

Op 14 april 2005 wordt in het kwartier de CROSS 2A gelopen. Er zijn ruim 400 deelnemers.

In de tweede helft van de maand is er van 18 tot 22 april 2005 een KADER- en een FAC-oefening. Tevens begint de intensieve opleiding op Mor 120RT voor de D – Batterij, die zal afgesloten worden met een schietperiode in OTTERBURN (GB).

Op 9 mei 2005 is het dan zover: 2A verandert officieel van uitzicht . Volgens de nota 2794 van 21 april 2005 bestaat het Regiment nu uit:

  • één Regimentsstaf in HELCHTEREN
  • één Staf- en Dienstenbatterij in HELCHTEREN
  • één schootsbatterij Mor 120 RT: DELTA-BATTERIJ in HELCHTEREN.
  • Één sectie Regimentsstaf (-) in BRASSCHAAT
  • Één schootsbatterij  Mor 120 RT: CHARLIE-BATTERIJ in BRASSCHAAT
  • Eén schootsbatterij 105 LG: BATTERIJ PARACOMDO in BRASSCHAAT.

De benamingen A en B – BATTERIJ zullen voortaan gebruikt worden door 1A, dat slechts TWEE schootsbatterijen telt.

De nota in kwestie vermeldt daarenboven ook dat nieuwe logo’s moeten ontworpen worden voor de batterijen, die ter goedkeuring moeten voorgelegd worden aan de Korpscommandant.

Organigram 20052005logo

Op 11 mei 2005 heeft in het kwartier HELCHTEREN de medaille – uitreiking plaats voor de deelnemers aan BELUKOS 17. Onder de aanwezige genodigden zijn ook GenMaj POCHET, Commandant van de Landcomponent (LCC); Kol SBH KOUMANS, Brigadecommandant en de heer Alain IJZERMANS, burgemeester van HOUTHALEN-HELCHTEREN.

Na de ontvangst van de personaliteiten volgt er een actieve demonstratie van de verschillende opdrachten van het detachement: CROWD RIOT CONTROL,(CRC = controle over betogingen); inrichten van een mobiel checkpoint; voorstelling nieuwe wapentechnieken ( NCTGS)  en observatie. Ook het LUXEMBURGS peloton, dat deel uitmaakte van het detachement, treedt op en stelt zijn HUMMER-voertuigen voor. Tenslotte marcheren ook de hulpdetachementen STAF, DOVO, CIS en MED aan.

Aansluitend houdt de Brigadecommandant een meertalige toespraak, waarin hij het succes van de opdracht in KOSOVO onderstreept en de manschappen prijst en dankt voor hun inzet en de wijze waarop zij hun taak volbracht hebben.

Daarna ontvangt elke deelnemer de herinneringsmedaille uit handen van één der autoriteiten. Na de militaire plechtigheid volgt een receptie voor iedereen in de loods M5.

Van 15 mei 2005 tot 3 juni 2005 gaat de D – BATTERIJ het Kanaal over voor een schiet- en oefenperiode met mortieren 120RT in het kamp van OTTERBURN (OTA) in Groot-Britannië.

2005ott2 2005ott1

D-Batterij op kamp in OTTERBURN

Ondertussen ondergaan de CBRN Def-ploegen in het kwartier HELCHTEREN een evaluatie en zijn de FAC-ploegen bedrijvig in SAINT HUBERT en in EXTEL (F)

Op 1 juni 2005 treedt een nieuwe werkorganisatie in voege bij 2A in HELCHTEREN. Het principe is dat het personeel nog VIJF werkdagen van 7u36 moet vervullen. Begin en einde van de dienst worden bepaald door glijdende uren, tussen 07u30 en 08u00 en tussen 15u40 en 16u10. Dit proefproject zal zes maanden lopen tot einde november 2005.

Wegens de werken rond ANTWERPEN is het plateau BRASSCHAAT voorlopig uitgesloten van deze regeling.

De nieuwe dagindeling ziet er nu als volgt uit:

07.30u – 08.00u:        begin van de dienst

begin   – 09.00u:        sport of voorgeschreven programma

09.00u – 09.15u:        break

09.20u – 09.25u:       info-verzameling

12.00u – 12.34u:        middagpauze

12.40u:                          verzameling

14.00u – 14.15u:        break

15.40u – 16.10u:        einde dienst

Op donderdag is er om 08.00u een vlaggengroet voorzien en om 15.20u start het wekelijks sociaal uur, tot het einde van de dienst.

Het wordt wel even wennen !…

Op 8 en 9 juni 2005 ondergaat het Regiment een CBRN-EVAL op het oefenplein van BEVERLO en van 11 tot 26 juni 2005 verblijft de C – BATTERIJ in het oefenkamp van OTTERBURN (OTA in GB) voor een intensieve oefen- en schietperiode met de mortieren 120 RT.

Van 20 tot 24 juni 2005 ravotten ruim 16.000 leerlingen uit verschillende scholen in het kamp van LEOPOLDSBURG, dat omgevormd is tot een groot kaki attractiepark. Op zondag 26 juni 2005 sluit een grootse OPENDEURDAG deze manifestatie Leger-Natie af. Er dagen 30.000 bezoekers op die dag op. Ook 2A neemt uiteraard deel aan deze activiteiten met allerlei standen en voertuigen.

Datzelfde weekend hebben op het domein van het Domherenhof in HEUSDEN-ZOLDER, waar het dienstencentrum “ ’T WEYERKE” zijn stek heeft, de jaarlijkse WEYERKESFEESTEN plaats. Als petereenheid van deze instelling verleent 2A ruime logistieke steun aan de manifestatie.

Op sportief vlak schittert het Regiment in het Nationaal Militair Vijfkamp Kampioenschap op 27 en 28 juni 2005. Onder leiding van Wm Angus MAC PHERSON en met steun van de Sportsectie behaalt de ploeg van 2A een verdienstelijke DERDE plaats na de atleten van 1 en 3 PARA.

De nieuwe werkregeling, die op 1 juni 2005 in voege trad, wordt een maand later reeds aangepast. Vanaf 4 juli 2005 ligt de begintijd tussen 07.30u en 08.30u en het einde van de dienst tussen 15.45u en 16.45u; Enkele andere uren ondergaan lichte aanpassingen.

Van 11 tot 17 juli 2005 neemt de BATTERIJ PARA-COMDO van 2A deel aan een FTX voor NRF 7..

Op 21 juli 2005 heeft op het “ Paleizenplein”  in BRUSSEL het jaarlijkse defilé ter gelegenheid van de NATIONALE FEESTDAG plaats. In aanwezigheid van Z.M. de Koning en de Koninklijke Familie stapt ook een detachement van 2A op met 37 militairen uit BELUKOS 17. In het defilé op wielen rijden ook 12 UNIMOGS van het Regiment mee, ZES met een houwitser 105mm LG en ZES met een mortier 120 RT aan de haak.

De korpscommandant, LtKol SBH HUBRECHT en zijn echtgenote zijn aanwezig op de vaderlandse plechtigheid ter gelegenheid van deze feestdag in LIER. Na een “ TE DEUM” in de hoofdkerk, volgt een optocht door de stad en worden er bloemen neergelegd aan het monument voor de burgerslachtoffers van de beide Wereldoorlogen aan de ” Begijnenvest”.

In deze vakantieperiode ontvangt 2A ook een aantal jongeren voor de JONGERENSTAGE van DEFENSIE. In HELCHTEREN is dat 25 tot 29 juli 2005 en in BRASSCHAAT van 22 tot 26 augustus 2005. Ook op de VIERDAAGSE van de IJZER toont 2A zich met een detachement dat mee opstapt van 24 tot 27 augustus 2005.

Op vrijdag 9 september 2005 vanaf 14u00 heeft in het kwartier HELCHTEREN de bevelsoverdracht plaats tussen LtKol SBH Peter HUBRECHT en LtKol SBH Herwig BERKEIN.

De militaire plechtigheid begint op een erg ongewone wijze. LtKol SBH HUBRECHT staat alleen op het paradeplein en ontvangt, zonder opgestelde troepen die de eer bewijzen, de verschillende autoriteiten. Onder hen herkennen wij:

  • de heer RUBENS, procureur des Konings in HASSELT;
  • de heer HENDRICKX, gewezen burgemeester van LIER en ere-brigadier 2A;
  • de heer YZERMANS, burgemeester van HOUTHALEN-HELCHTEREN;
  • Kol SBH JORIS en Kol SBH DEWILDE, resp. provinciecommandant van LIMBURG en ANTWERPEN;
  • Kol SBH KOUMANS, commandant van de 1ste BRIGADE;
  • LtGen POCHET, commandant van de Landcomponent;
  • LtGen VAN DE PUT, hoofd van het Militair Huis van Z.M. de Koning;
  • LtGen VAN DINGENEN, onderstafchef Ops en Trg.

Als iedereen goed en wel op zijn plaats zit, begint een dynamische inplaatsstelling. De Co legt uit dat hij voor deze formule heeft gekozen om te laten zien hoe het Regiment de laatste maanden geëvolueerd is en welke opdrachten het allemaal vervult. Tevens wilt hij op deze wijze de nieuwe hoofdmaterielen van het Regiment voorstellen.

Geleidelijk aan loopt het paradeplein vol met voertuigen en personeel, begeleid door een deskundige uitleg.

            de D – BATTERIJ:    1 Pl Mortieren 120RT getrokken door M113;

                                              1 Pl Mortieren 120RT getrokken door UNIMOG.

            de C – BATTERIJ:    1 Pl NTGS ( Nieuwe tactisch gevechtsschieten);

                                              1 Pl CRC te voet (CROWD RIOT CONTROL)

de StD – BATTERIJ  stelt de DLO-ploeg voor; de cel Psy-Ops en de camion VOLVO FASSI met kraan voor het transport van munitie.

de Bij PARA-COMDO tenslotte stelt voor:

1 Pl Houwitser 105mm GIAT , getrokken door UNIMOG;

1 Pl lichte infanterie uitgerust met verschillende wapens zoals

de MAG, de MINIMI, de MILAN en de MORTIER 60MM.

Ook de sectie Observatie en Inlichtingen vervoegt het paradeplein vanuit hun schuilplaatsen.

Tenslotte komt de mascotte “ MODEST X” het panorama compleet maken.

Als het Regiment volledig opgesteld staat wordt de Standaard van het Regiment plechtig ontvangen, waarna de voorzitter van de plechtigheid, LtGen VAN DINGENEN de troepen schouwt. Aansluitend verwelkomt de korpscommandant alle aanwezigen en herinnert aan de offers die door personeel van het Regiment werd gebracht voor onze vrijheid. Daarop heeft een bloemenhulde plaats aan het monument van de gesneuvelden van 2A en wordt een korte bezinningstekst voorgelezen.

Na nog een afscheidswoordje tot zijn manschappen, schouwt LtKol SBH Peter HUBRECHT voor de laatste keer zijn Regiment en verlaat het paradeplein. Daarop wordt zijn opvolger , LtKol SBH Herwig BERKEIN, erkend als de nieuwe bevelhebber. Als 68ste korpscommandant van 2A neemt hij daarop het commando over het Regiment over en defileert voor het eerst aan het hoofd van zijn Regiment voorbij de tribune.

In de feestzaal van het kwartier (A9) is er aansluitend een receptie, afgesloten met een “walking-dinner”.

De kennismaking met zijn Regiment zal voor de nieuwe baas verlopen via een aantal aspecten van het dagelijkse reilen en zeilen bij 2A. In de eerste plaats zijn er de verschillende oefeningen, die elkaar snel opvolgen in deze laatste maanden van het jaar. Vervolgens zijn er ook de sportieve prestaties en tenslotte mogen ook de sociale contacten niet uit het oog worden verloren.

Op 13 september2005 wordt de “ GOLDEN SPIKE “ gelopen in LEOPOLDSBURG. 2A krijgt een aantal maluspunten aangerekend omdat het niet het voorziene aantal deelnemers op de been heeft gebracht, maar eindigt toch nog verdienstelijk DERDE na Bvr/5Li en 1C/1Gr. Twee dagen later komt dan de halve marathon aan de beurt.

Op 17 september 2005 komen de leden van de KRING MODEST 2A samen in de mess voor officieren (A3). Zij maken een flinke wandeling naar de kasteelbrouwerij van TER DOLEN, waar zij een rondleiding krijgen . Eens terug in de kazerne wacht er nog een uitgebreide barbecue.

Half september gaat de zoveelste FAC-oefening “POPPY 5” door en van 19 september 2005 tot 4 oktober 2005 zijn de D-BATTERIJ, de BATTERIJ PARA-CDO en de StD-BATTERIJ in het kamp van BERGEN-HOHNE voor de FTX “ ACTIVE LION”

Op 29 september 2005 roept de VRIENDENKRING 2A zijn leden samen in GENT voor een geleid stadsbezoek, een boottochtje op de LEIE en een heerlijk feestmaal in de kazerne LEOPOLD.

Nauwelijks terug van BERGEN-HOHNE kan de BATTERIJ PARA-CDO terug inpakken voor een oefen- en schietperiode in OTTERBURN (OTA – GB) van 8 tot 22 oktober 2005. Ook de StD-BATTERIJ en de D-BATTERIJ kunnen niet lang uitblazen: zij trekken van 17 tot 21 oktober 2005 naar het kamp van ELSENBORN.

Op 11 november 2005 heeft in het Duitse HOMBERG/EFZE een bijzondere plechtigheid plaats: het Duitse zusterbataljon van 2A, PANZERARTILLERIEBATAILLON 55 wordt opgeheven. Een detachement van 2A met Standaard, onder bevel van Maj SCHWINGEDAUW, Tweede Commandant, vertegenwoordigt het Regiment op de plechtigheid bij. Tijdens het “ AUFLÖSUNGSAPPELL” op het de Marktplein in HOMBERG wordt ook het peterschap met 2A opgeheven. Op deze wijze komt er een einde aan de vriendschapsbanden die bestonden sinds 1972.

2A en het 55 Panzerartilleriebataljon in Homberg-Efze bij het laatste appel
2A en het 55 Panzerartilleriebataljon in Homberg-Efze bij het laatste appel

In LIER heeft op dezelfde dag een andere plechtigheid plaats: de WAPENSTILSTAND wordt er herdacht met een dodenmis in de Sint Gummaruskerk; een optocht door de stad en een bloemenhulde aan het  monument van de gesneuvelden en op het militair kerkhof in LIER. LtKol SBH BERKEIN en een delegatie van 2A is op de plechtigheid aanwezig, die eindigt met een receptie aangeboden door de stad en een feestmaal aangeboden door de VERBROEDERING 2A-8A en RAL.

Ook op KONINGSDAG is de korpscommandant in LIER voor het plechtige TE DEUM.

Van 21 tot 25 november 2005 is de C – BATTERIJ in ELSENBORN voor een oefening schieten met de houwitser 105 mm LG; en in LOMBARDSIJDE oefenen de AA-schutters  en ook de FACs zijn weer op pad.

De D – BATTERIJ mag van 30 november tot 14 december 2005 de wacht verzekeren aan de koninklijke paleizen van LAKEN en BRUSSEL.

Op de “ DAG VAN DE ARTILLERIE” in BRASSCHAAT op 2 december 2005 vertegenwoordigen TWEE pelotons van het plateau BRASSCHAAT het Regiment op deze plechtigheid.

Van 12 tot 14 december 2005 is er in het kwartier HELCHTEREN een LOG O LEVEL –inspectie, die het Regiment controleert op beheer en onderhoud van het materieel..

Van 13 tot 15 december 2005 zijn de Para-Commando’s van 2A weer weg, voor een NRF 7 oefening.

Op 14 december 2005 neemt een ploeg van 2A deel aan de finale van het militair Veldloop kampioenschap in SCHAFFEN en op 21 december 2005 zet het Regiment de eindejaarsperiode in met een heuse KERSTHAPPENING, waarop ook de families van de militairen zijn uitgenodigd. Sinterklaas doet zijn ronde in het kwartier en de Kerstman verwend de gasten van “ ’T WEYERKE” en in de namiddag van  23 december 2005 doet de laatste het licht uit in de kazerne.

De mannen en vrouwen van 2A kunnen genieten van een fijn en rustig eindejaarsverlof.

2006

HET JAAR VAN “ DE BATTERIJ”!

Aanvankelijk wilden wij het overzicht van dit jaar de titel meegeven : “ KANONNEN VOOR KABOEL”. Maar Defensie besliste om de beveiligingsopdracht van KABUL INTERNATIONAL AIRPORT ( KIA) in het kader van ISAF (IINTERNATIONAL SECURITY and ASSISTENCE FORCES ) in AFGHANISTAN, voor 2A uit te stellen tot medio 2007.

In 2006 evenwel zijn vooral de opleiding voor NRF 7 ( NATO REACTION FORCE 7) en de internationale oefening “ QUICK RESPONSE” nu  een belangrijke opdracht voor het Regiment. Vooral de BATTERIJ PARA-COMMANDO van 2A is daarin betrokken  en dus noemen wij het jaar 2006 terecht “ HET JAAR VAN DE BATTERIJ!” met de nadruk op “DE”.     – NVDR

Op het nieuwjaarskaartje dat de Commandant van 2A, LtKol SBH BERKEIN, rondstuurt met zijn beste wensen erop, prijkt, naast de nieuwe wapens, ook nog het silhouet van een Houwitser 155 mm SP M109A2. Het Regiment zal deze stukken, die één na één vertrekken naar het Arsenaal van ROCOURT voor hun “ Midlife Update”, niet meer terugzien. Alle gereviseerde M109A2 worden verzameld in de ARTILLERIESCHOOL in BRASSCHAAT. Zogezegd omdat daar nog voldoende “know-how” aanwezig is om deze stukken te onderhouden. Alsof dat bij 2A niet het geval zou zijn?…. In feite zal de Belgische Artillerie  dit materieel niet meer gebruiken en wil de Minister van Defensie deze wapens verkopen aan de meest biedende. Maar dat gaat minder gemakkelijk dan een uitstapje naar het buitenland….

Een andere ingrijpende verandering is het “ROOKVERBOD OP DE WERKVLOER”. Door het afkondigen van een federale wet is vanaf 1 januari 2006 het roken op de werkvloer verboden! In het kwartier HELCHTEREN betekent dit concreet dat zowel in burelen en werkplaatsen als in refters en bars een algemeen rookverbod geldt. Roken is nog enkel toegelaten in OPEN LUCHT. Op geregelde tijdstippen zie je nu aan de ingang van de blokken kleine groepjes rokers staan…

In zijn nieuwjaarsboodschap wijst de Korpscommandant op de polyvalente opleiding die het personeel van 2A in 2005 heeft gevolgd. Elke artillerist van 2A is nu bekwaam om te vuren zowel met de Mortier 120mm RT als met de GIAT LG 105mm TR. De Co legt ook de nadruk op de NRF 7 –opleiding voor de BATTERIJ PARA-CDO en op de bezuinigingen, die alle sectoren treffen.

Ook wijst hij op de inzet van de verschillende teams, zoals het TACTICAL PSYOPS TEAM (TPO) en de FORWARD AIR CONTROLLERS ( FAC), die bewonderenswaardig werk leveren in binnen- en buitenland.

Tenslotte haalt de Korpscommandant ook de aankomst van nieuw materieel aan, zoals de vrachtwagen IVECO 8 Ton. De inzet van het nieuwe materieel zal evenwel vooral bepaald worden door de tactische omstandigheden. Al dit materieel wordt immers gecentraliseerd en zijn inzet zal vooraf moeten aangevraagd worden. Dit geldt ook voor de commerciële voertuigen, die gecentraliseerd worden in “ MOBILITY CENTERS”.

Ook op het gebied van loopbaan, opleiding en leefmilieu beweegt er wat. Defensie lanceert het “ GEMENGDE LOOPBAANCONCEPT”, dat door de vakbonden al direct gecontesteerd wordt. Ook de schietopleiding wordt aangepast door de “ NIEUWE GEVECHTS EN SCHOOTSTECHNIEKEN” (NGST), dat door alle personeel moet gevolgd worden vooraleer zij bewakingsopdrachten mogen uitvoeren. Tevens wordt er werk gemaakt van de verbetering van de levensomstandigheden in de kwartieren. De kamers van de “living-ins “ worden vernieuwd, krijgen nieuw meubilair en een internet-aansluiting, maar voortaan moeten zij wel betalen voor hun logement. Tenslotte pakt Defensie uit met het natuurproject “ DANAH” – DEFENSIE en AMINAL – NATUURHERSTEL OP MILITAIRE DOMEINEN.

2006 : een jaar vol activiteiten en nog meer veranderingen….

Het jaar 2006 begint in elk geval zoals elk jaar: met nieuwjaarswensen en recepties. Op de “Grote Markt” in LIERis er op 7 januari 2006 een ludieke receptie in open lucht ter ere van het nieuwe jaar.  Later in de maand wordt er geklonken op het nieuwe jaar bij de SCHOOLBOND in LIER op 15 januari 2006; bij het WEYERKE in HEUSDEN-ZOLDER op 18 januari 2006 en bij de VRIENDENKRING 2A in BRASSCHAAT op 27 januari 2006.

Bij 2A echter zijn de poorten nauwelijks opnieuw geopend na het eindejaarsverlof of men komt reeds tot de orde van de dag. Een ploeg van 2A neemt van 9 tot 13 januari 2006 deel aan de CAX-oefening SYRA van 1C/1Gr in MUNSTER (D) .

Zelfs de wekelijkse Regimentscross start met goede voornemers: op 12 januari 2006 zijn er liefst 108 aankomers. Een week later zijn er dat nog een schamele 45!!!

Einde januari 2006 ontvangen  KaptCdt Koen CAREMELIET ( zilver) ; Kapt Cdt Bart HACCURIA (brons) en Adjt Luc DOOMEN (brons) de “ MEDAILLE DE LA DEFENSE NATIONAL FRANCAISE” als bekroning van hun inzet en hun verdiensten tijdens hun opdracht in KOSOVO onder bevel van de Franse Brigade NORD. Van harte proficiat!!!

Vanaf 23 januari 2006 begint de NRF 7 – opleiding, die quasi heel de eerste helft van het jaar in beslag zal nemen.

Van 11 tot 25 februari 2006 heeft in het Engelse OTTERBURN ( OTA) een eerste gecombineerde oefening plaats. Het is een NEO-oefening ( NON-COMBATTANTS EVACUATION OPERATION), ingericht door 1C/1Gr. De C – BATTERIJ van 2A en een FAC-Ploeg ( 1OWm DENIL) nemen er aan deel. De vuursteun, geleverd door de artillerie, wordt door de infanteristen ten zeerste op prijs gesteld. 2006how

Het NRF-circus draait ondertussen op volle toeren. 2A levert aan de pilooteenheid ( 3 PARA uit TIELEN) volgende versterkingen:

  • een officier Tweede Commandant
  • een Peloton Fuseliers       ( 1 – 5 – 18)
  • een sectie Mortieren         ( 0 – 1 – 6)
  • drie FAC-ploegen             ( 1 – 1 – 1 )
  • een ploeg Liaison             ( 1 – 0 – 1)
  • een ploeg TRANSPORT  ( 1 – 1 – 1 )

De training omvat o.m. volgende aspecten:

  • de tactische training op niveau compagnie;
  • de PSO – PEACE SUPPORTING OPERATION = escorte en beveiliging
  • de CRC – CROWD RIOT CONTROL = oproerbeheersing
  • de FIBUA – FIGHT IN BUILDING UP AREA = gevecht in bebouwde kom
  • de CWA – COMBAT IN WOODED AREA = gevecht in beboste omgeving
  • de NEO – NON COMBATTANTS EVACUATION OPERATION = het evacueren van burgers uit het strijdtoneel
  • de AIRBORNE CAPABILITY = het lucht transport
  • de NTGS -= nieuwe schootstechnieken.

Dat is voorwaar een hele brok, die zal uitlopen in de grote internationale oefening “ QUICK RESPONSE “ (SNELLE REACTIE) in de herfst van dit jaar.

Daarboven worden steeds meer militairen van het Regiment opgeleid in de NIEUWE TECHNIEK GEVECHTSSCHIETEN (NTGS). Deze opleiding is trouwens vereist alvorens men beveiligingsopdrachten mag uitvoeren.

Vier “dappere” krijgers van de CBATTERIJ volgen van 13 tot 24 maart 2006 in SCHAFFEN de opleiding voor het “PARA B-BREVET”. Met bleke gezichten en knikkende knieën slagen zij in hun avontuur….

Op 19 maart 2006 houdt het DIENSTENCENTRUM “ ’T WEYERKE” zijn jaarlijkse eetdag in het CC “DE MUZE” in ZOLDER. Zoals steeds verleent 2A hieraan zijn materiële steun in de vorm van tenten en kookgerei..

Een detachement van de D – BATTERIJ verzekert dan weer op haar beurt de wacht aan de Koninklijke Paleizen in BRUSSEL van .22 maart tot 5 april 2006

Op 6 april zindert het weer in 2A: in de krant GAZET VAN ANTWERPEN verschijnt een artikel waarin de sluiting van de Artillerieschool in BRASSCHAAT wordt aangekondigd. Het personeel van de School slaat begrijpelijkerwijze in paniek en kijkt al uit voor mutaties naar 2A of in de buurt van de Antwerpse Kempen. Omdat in het artikel ook wordt gesuggereerd dat 2A moet verzameld worden in BRASSCHAAT, neemt ook hier de ongerustheid weer toe. De CO tracht de gemoederen te bedaren: er is nog niets beslist…

Maar waar rook is, is er vuur: minister van defensie FLAHAUT besluit de WAPENSCHOLEN te concentreren in ARLON (STOCKEM). In BRASSCHAAT blijft een “DETACHEMENT OPLEIDING ARTILLERIE”.

Van 10 tot 14 april 2006 verblijven 23 jonge wielrenners  in het kwartier voor een stage “ SPORT-CYCLING”, ingericht door de Nationale Militaire Wielerploeg onder leiding van Cdt HACCURIA van 2A.

Nationale Militaire Wielerploeg
Nationale Militaire Wielerploeg

Een ander sportief hoogtepunt is de “ CROSS 2A” ingericht door het Regiment op 14 april 2006.

En als het op sportieve prestaties aankomt, laat de C – BATTERIJ zich nooit onbetuigd. Op 23 april 2006 schrijven ZES drieste lopers zich in voor de “ 10 MIJLEN” van ANTWERPEN. Ze lopen deze wedstrijd niet alleen alle zes uit, maar halen zelfs nog een redelijke tijd van om en bij de 1u20’.

Van 2 tot 5 mei 2006 vertoeft de DELTA- BATTERIJ van 2A in ELSENBORN voor een vuurschool op het kanon 105mm TR. Van deze gelegenheid maakt de CO gebruik om op 4 mei 2006 een aantal goede vrienden uit te nodigen. Een afvaardiging van de peterstad LIER en van het petekind “’T WEYERKE” maken dan ook de verplaatsing naar het Kamp om er een dag de oefeningen mee te maken. De delegatie uit HOUTHALEN-HELCHTEREN moet spijtig genoeg verstek laten gaan.

Na een kopje koffie en een korte briefing wordt eerst een tactische stelling bezocht. Na een lekker middagmaal gaat het naar een schootsstelling op RAUHE KNIPP. De uitstap wordt besloten met een bezoekje aan OP 6, waar de bezoekers de granaten van heel dichtbij en met veel gedonder en nog grotere nauwkeurigheid zien neerkomen. Het wordt voor deze burgers een zeer leerrijke ervaring en vooral de ex-artilleristen onder hen raken onder de indruk van de nieuwe werkwijzen en technieken.

Op 23 en 24 mei 2006 organiseert het Plaatscommando van BRASSCHAAT  twee jolige jeugddagen. Niet minder dan 1250 jongeren uit 76 scholen maken gebruik van deze ludieke kennismaking met het Leger. Het spreekt vanzelf dat de elementen van 2A, die in het kamp gelegerd zijn, ook hun medewerking verlenen.

Op 2 juni 2006 .is het groot feest in 2A. Precies 20 jaar geleden is het Regiment weergekeerd uit Duitsland en heeft het zijn stek gevonden in het kwartier van HELCHTEREN. Om dit heuglijk feit in herinnering te brengen heeft het Regiment een klein feestprogramma uitgewerkt. Na de opvang in de kazerne worden de genodigden naar het “ Sint Trudoplein” in het centrum van de deelgemeente HELCHTEREN gebracht, waar een korte militaire plechtigheid plaats heeft, onder ruime belangstelling van de plaatselijke bevolking.

Na het opstellen van de tropen, wordt de Standaard van het Regiment  plechtig ontvangen, waarna Kol SBH KOUMANS, Brigadecommandant en Dhr IJZERMANS, burgemeester van

HOUTHALEN-HELCHTEREN de troepen schouwen. Na de gebruikelijke toespraken, waarbij de burgemeester onderstreept dat hij 2A graag in HELCHTEREN wenst te houden, volgt een voorstelling van de nieuwe wapensystemen van 2A: de mortier 120 mm en het kanon 105 TR GIAT.

Het feest wordt besloten met alle genodigden in de loods M5 van het kwartier. Na een rijkelijke barbecue volgt er een dolle dansavond op de luide tonen van “ THE BOOZERS”.

Enkele dagen later, op 9 juni 2006, heeft in LEOPOLDSBURG dan de bevelsoverdracht plaats van het commando over de 1ste BRIGADE. Kol SBH Johan BOSTEYN volgt er Kol SBH Henri KOUMANS op als commandant van de brigade..

Nog altijd in het kader van de NRF-7 opleiding wordt er een grootscheepse oefening “ STEADFAST JAGUAR” gehouden op de KAAP VERDISCHE EILANDEN, tegenover de kust.van West-Afrika. Van 15 tot 28 juni 2006 oefent een internationale strijdmacht er allerhande landings- en bevoorradingsprocedures in. Aan deze oefening neemt ook het Belgische element van NRF-7 deel, daaronder een aantal militairen van de BATTERIJ PARA-CDO van 2A.

Onze para’s in actie
Onze para’s in actie

ZEVEN Belgische wielrenners, waaronder Wm Hans MOONEN van de D – BATTERIJ van 2A, nemen op 17 juni 2006 in OTEPÄÄ (ESTLAND) deel aan de CISM-TRIATHLON. De Belgen schitteren er door hun mooie resultaten, waaronder zelfs DRIE ereplaatsen.

Op haar domein achter het “Domherenpark” organiseert van 23 tot 25 juni 2006 het DIENSTENCENTRUM “ ’T WEYERKE” zijn jaarlijkse WEYERKESFEESTEN. Zoals elk jaar levert het Regiment de nodige materiele steun en helpt het met een ploeg vrijwilligers mee aan de op- en afbouw onder de leiding van Adjt Jan DECANCQ.

In het militaire kamp van LEOPOLDSBURG  heeft er in de laatste dagen van juni een al even traditionele gebeurtenis plaats: de JONGERENDAGEN. Tussen 26 en 29 juni 2006 zullen niet minder dan 17.000 schoolkinderen kunnen genieten van talrijke belevenissen in die wondere militaire wereld. Duizenden burgers zullen hun dat nadoen tijdens de OPENDEURDAG “ LANDDAY” op zondag 2 juli 2006. Het spreekt vanzelf dat het Regiment massaal wordt ingezet in de organisatie van deze belangrijke PR-activiteit.

Op 21 juli 2006 neemt een detachement van 2A deel aan het militaire defilé op het “Paleizenplein” in BRUSSEL naar aanleiding van de NATIONALE FEESTDAG. In de afdeling “LEGER-NATIE” loopt een delegatie van HOUTHALEN-HELCHTEREN en enkele militairen van 2A mee en in het gemotoriseerd defilé rijden EEN Jeep ILTIS en  ACHT camionetten UNIMOG met resp. VIER Mortieren 120mm RT en VIER kanonnen 105 mm GIAT TR mee.

In de peterstad LIER is Maj SCHWYNGEDAUW, 2de Commandant van 2A, aanwezig op het TE DEUM, dat gezongen wordt in de Sint GUMMARUSKERK. Nadien legt hij een bloemen neer aan het monument van de oorlogsslachtoffers van de stad aan de ”Begijnenvest”. Een receptie op het stadhuis en een feestelijk etentje sluiten deze dag af.

Vakantieperiode … dat betekent ook JONGERENSTAGES. Met deze stages  wil DEFENSIE de leerlingen uit het hoger middelbaar onderwijs vertrouwt maken met het leven van een militair. Heel deze week staat in het teken van team-building en omvat sport- en overlevingsoefeningen. Ook een initiatie in militaire opleiding zit in het pakket, dat door de deelnemers erg op prijs wordt gesteld. Al was het maar voor de afsluitende barbecue…

In HELCHTEREN van 24 tot 28 juli 2006 en in BRASSCHAAT van 21 tot 25 augustus 2006 nemen telkens een twintigtal jongeren deel.

Op 13 augustus 2006 levert 2A een eredetachement, onder het bevel van Olt Peter VERHEYEN, voor de jaarlijkse herdenkingsplechtigheid bij de 92ste verjaardag van de “ SLAG DER ZILVEREN HELMEN” in HALEN. Deze veldslag vond plaats op 12 augustus 1914 . Het Belgisch Leger behaalde er een belangrijke overwinning op de oprukkende Duitse troepen en deed de bloem van de Duitse ruiterij in het zand bijten. Talrijke Dragonders, Huzaren en Kurassiers sneuvelden op de kale velden rond de “IJZEREN WINNING”. Hun zilveren helmen, die op het slagveld achterbleven, gaven de naam aan deze beruchte veldslag, die meteen het einde betekende van stormlopen te paard….

Ook deelnemen om te herinneren doet een detachement van 2A bij de “ VIERDAAGSE VAN DE IJZER” tussen OOSTDUINKERKE en IEPER van 23 tot 27 augustus 2006. Tijdens deze mars passeren de deelnemers, in de Ijzervlakte, de ontelbare monumenten en soldatenkerkhoven, die getuigen van de bloedige gevechten die er tijdens de EERSTE WERELDORRLOG plaats vonden. Het slotdefilé op de “ Grote Markt” in IEPER doet alle pijn en vermoeidheid van de vier maal 35 kilometer vergeten….

Op de vliegbasis van BEAUVECHAIN ( BEVEKOM) worden op 2 en 3 september 2006 de “DEFENSIEDAGEN” gehouden. Ruim 8500 bezoekers komen er een kijkje nemen naar de tentoonstelling en de demonstraties van alle materieel van DEFENSIE. Ook 2A levert een belangrijke bijdrage bij het aspect “Artillerie” van de LANDCOMPONENT.

Een week later, op zaterdag 9 september 2006, verzamelen een zestigtal oud-gedienden van 2A, leden van de ““KRING MODEST””in het kwartier HELCHTEREN voor de jaarlijkse bijeenkomst. Deze keer gaat de uitstap naar de STERRENWACHT in GENK. In het auditorium beleven de bezoekers een dynamische voorstelling van het spectrum met al zijn facetten, van de “ bing-bang” in de oertijd tot de winters en zomers van vandaag. Ook de grote telescoop krijgt alle aandacht evenals de lekkere barbecue, die nadien wacht in de kazerne.

Maar als de lezer nu de indruk krijgt dat bij 2A alleen maar gespeeld en gefeest wordt, is hij goed mis. Want september is ook de manoeuvremaand bij uitstek. Van 11 tot 29 september 2006 trekt de grootscheepse internationale oefening “ QUICK RESPONSE” door het land, van de kust tot in de Ardennen. Deze oefening, waaraan ook Duitse, Franse, Nederlandse, Luxemburgse en Oostenrijkse troepen deelnemen, is in feite de afsluiting van de NRF7- training, die reeds het hele jaar loopt.

Het thema is duidelijk: “CORALLAND” wordt aangevallen door zijn buren “CHERRYLAND” en “WOODLAND”. Tijdens het manoeuvre moet niet alleen de vijand verdreven worden, maar ook moeten burgers geëvacueerd worden, bevoorradingen in moeilijke omstandigheden verwezenlijkt, enz… De oefening omvat in haar aanloop reeds acties van “ SPECIAL FORCES”, landing vanuit zee met mariniers en infanterie en de opmars naar de vijand en eindigt met een stormlanding van paratroepen op het vliegveld van SAINT-HUBERT.

Voor 2A begint de oefening op 18 september 2006 met een administratieve verplaatsing via ANTWERPEN en ZELZATE naar LOMBARDSIJDE. Nadien volgt dan de opmars over KOKSIJDE en de BORINAGE naar DINANT en SAINT HUBERT. Het is een zware oefening, die veel vergt van manschappen en materieel. Maar de artilleristen en haar para-commando’s brengen het er schitterend van af. Met meerdere uitgaven te velde van het eenheidsblad “MODEST”  worden de deelnemers op de hoogte gehouden van het gebeuren binnen de oefening en in de wereld.

Begin oktober roept die andere kring van oud-gedienden, de VRIENDENKRING 2A, zijn leden bijeen voor een gezellig onderonsje aan zee. In MIDDELKERKE, in de club CONTINENTAL, komen van 3 tot 5 oktober 2006 een vijftigtal leden en hun dames samen. Zij genieten er op dinsdagavond van een gezellig samenzijn met “free-drink”; op woensdag is er een facultatieve uitstap in de streek en ’s avonds wordt lekker gesmuld van een heerlijk Noordzee-festival. Na het ontbijt op donderdag keert iedereen, die uitgeslapen is, naar huis terug.

VIJF deelnemers van de C –BATTERIJ – niet zomaar de sportiefste batterij van 2A – nemen deel aan de stratenloop “ DWARS DOOR HASSELT” op 15 oktober 2006. Het worden geen ereplaatsen maar het is hem vooral om de “fun” te doen….

In diezelfde periode neemt wielrenner MARC WAUTERS uit LUMMEN afscheid van het actieve wielrennersleven. MARC werd steevast de “ soldaat van het peloton” genoemd voor de diensten die hij bewees aan de kopmannen van zijn ploeg. Voor zijn afscheidsfeest is dan ook een fietstocht in “uniform” voorzien door zijn geboortedorp. 2A, via haar wielerfanaat en chef van de militaire wielrijdersploeg, Cdt Bart HACCURIA, levert hiervoor uniformen en helmen….

Op 17 oktober 2006 wordt in LEOPOLDSBURG de “ GOLDEN SPIKE” gelopen. Het is een massacross, die als laatste proef geldt voor de “ WISSELBEKER BRIGADE”. 2A eindigt eervol VIERDE!

Het steunfonds van het Dienstencentrum voor mentaal gehandicapten “ ’T WEYERKE” richt op 31 oktober 2006 zijn jaarlijkse “ DINNER-DANCE” in. Ook de commandant van 2A neemt aan dit eetfestijn deel.

Op 11 november 2006 hebben overal in het land de herdenkingsplechtigheden voor de WAPENSTILSTAND 1918 plaats. In LIER neemt LtKol SBH BERKEIN en een delegatie van 2A deel aan de herdenkingsmis in de Sint GUMMARUSKERK. Na een optocht door de stad, worden bloemen neergelegd aan het monument voor de oorlogsslachtoffers, waarna bussen de deelnemers naar het militair kerkhof aan de “ Mechelse steenweg” brengen, waar eveneens een bloemenhulde plaats heeft. Aansluitend volgt een ontvangst op het stadhuis, waarna de VERBROEDERING 2A-8A en RAL de oud-strijders en de delegaties uitnodigt voor een feestmaal in het “ HOF VAN ARAGON” in LIER.

Op KONINGSDAG, 15 november 2006, is de Korpscommandant van 2A opnieuw aanwezig in LIER, voor het plechtige TE DEUM ter gelegenheid van deze dag. Na de receptie op het stadhuis volgt nog een gezellig tafelen in een Chinees restaurant op de “ Grote Markt”, die bruist van de Novemberfoor.

Omdat alle schietstanden in LEOPOLDSBURG bezet zijn, rijdt een deel van het Regiment naar ELSENBORN om er van 20 tot 22 november 2006 te oefenen in NTGS – de NIEUWE TECHNIEKEN VOOR GEVECHTSSCHIETEN.

Beter leren mikken moeten zeker enkele jongens van de BATTERIJ PARA-CDO van 2A. Tijdens een schietoefening in het kamp van ELSENBORN komen op 29 november 2006 maar liefst ACHT rookgranaten buiten het schietveld terecht. Zij vallen op een paar honderd meter van de eerste huizen van het gehucht GIERSBERG- BÜTGENBACH.. En ofschoon zij niet echt heel gevaarlijk zijn, verwekken zij heel wat opschudding. Stof genoeg voor een groot artikel in de lokale krant “ GRENZ-ECHO”.

December is de feestmaand bij uitstek: op 1 december 2006 wordt in het kamp van BRASSCHAAT de patroonheilige van de Artillerie, BARBARA, gevierd tijdens de “DAG VAN DE ARTILLERIE”.

Op 7 december 2006 wordt in het kamp van HELCHTEREN een militaire plechtigheid gehouden. Hierop zijn de oud- strijders van de VERBROEDERING 2A-8A en RAL en de Lierse ere-brigadiers Jan HENDRICKX en Raymond ENGELS aanwezig. Tijdens de militaire plechtigheid wordt AdjtChef b.d. Louis VRANCKX – zeer tot zijn eigen verrassing- benoemd tot ERE-BRIGADIER van 2A, als erkenning van het werk dat hij doet als archivaris en beheerder van de traditiezaal van 2A.

Op woensdag 20 december 2006 heeft in de kazerne de KERSTHAPPENING plaats, waaraan iedereen van 2A, van groot tot klein, kan deelnemen. Het is de afsluiter van een goed en welgevuld jaar. Twee dagen later worden de boeken dicht en de lichten uit gedaan: het welkome eindejaarsverlof begint…

Het jaar 2006 is voorbij! Het Regiment maakt zich op voor een nieuwe uitdaging. In 2007 wacht de opdracht ISAF 14 voor een ruim deel van de mannen en vrouwen van 2A Het wordt het jaar van KABOEL..

In zijn eindejaarsboodschap 2006 komt LtKol SBH Herwig BERKEIN nog even terug op de succesvolle oefening “ QUICK RESPONSE”, waaraan het overgrote deel van 2A in september heeft deelgenomen. Hij feliciteert zijn manschappen voor “the job well done” en overlaadt zowel deelnemers als achterblijvers met de nodige lauweren. En ofschoon er geen artilleriekampperiodes meer zijn voorzien tot begin 2008, zal het Regiment geenszins op zijn lauweren kunnen rusten. Integendeel…

De opdracht in AFGHANISTAN werpt reeds zijn schaduw vooruit. Einde 2006 wordt reeds de OT opgesteld en de slagorde ingevuld. Daarbij wordt telkens een “reservesectie” voorzien, niet als een minderwaardige invaller maar als noodzakelijke versterking. Want ondervinding heeft geleerd dat tot aan het vertrek in juli 2007 er nog heel wat afvallers en verschuivingen zullen zijn. Om te vermijden dat de deelnemers reeds VIER maanden voor hun vertrek van huis zouden weg zijn, wordt beslist de opleiding, die start vanaf 15 januari 2007, zo veel mogelijk per plateau in HELCHTEREN en in BRASSCHAAT te organiseren.

2007

KANONNIERS IN KABOEL

 

Het jaar 2007 zal andermaal een historische mijlpaal betekenen in de geschiedenis van het Regiment. Na buitenlandse opdrachten in de BARANJA, BOSNIE-HERZOGOVINA en KOSOVO in het woelige ex-Joegoslavië, is dit jaar het al even onberekenbare, barre en verre AFGHANISTAN aan de beurt. Nadat de opdracht in 2006 was uitgesteld, is het in dit jaar eindelijk zo ver: van juli tot november 2007 zullen een 180 mannen en vrouwen van 2A gedurende vier maanden deelnemen aan ISAF (International Security Assistance Force) als BE- ISAF 14. Zij worden er  ingezet voor de beveiliging van de internationale luchthaven van KABUL (KAIA).

Het spreekt vanzelf dat het hele jaar 2007 in het teken van deze opdracht zal staan en de andere activiteiten op het thuisfront eerder beperkt zullen zijn. Al is dat bij 2A geen regel…..

Het jaar 2007 is ook nog om heel andere reden een bijzonder jaar. Na de gemeenteraadsverkiezingen van oktober 2006, treden op 2 januari 2007 overal de nieuwe bewindsploegen aan. Zowel in de peterstad LIER als in de garnizoensgemeente HOUTHALEN-HELCHTEREN, gaat de samenstelling van deze nieuwe gemeenteraden met heel wat commotie gepaard.

In LIER moet burgemeester Marleen VANDERPOORTEN ( VLD) het doen met vier CDV-NVA schepenen, twee leden van LIER&Ko en een lid van LIER LEEFT. Waarlijk een zeer heterogeen gezelschap…. Gelukkig is er nog de OCMW-voorzitter, die achtste schepen en VDLD-er is.

In HOUTHALEN-HELCHTEREN wordt het nog straffer… Na eerst coalitie-overeenkomsten met de klassieke partijen te hebben gesloten, wisselt burgemeester Alain IJZERMANS (SP-A) het geweer van schouder , schiet zijn eigen partij af en gaat scheep met alternatieve partijen met daarin voor- en tegenstanders van de beruchte A24, de doorsteek of ringweg om HOUTHALEN-HELCHTEREN.

Na een deugddoend kerstverlof hervat 2A zijn activiteiten op 8 januari 2007 en kunnen de klassieke nieuwjaarswensen uitgewisseld worden. Op de “Grote Markt” in LIER is dat al het geval op zaterdag 6 januari 2007 door het nieuwe bewind en op 7 januari 2007 door de SCHOOLBOND. Ook het dienstencentrum “’t  WEYERKE” in HEUSDEN-ZOLDER laat zich niet onbetuigd en dompelt zijn nieuwjaarsreceptie op 18 januari 2007 in een Marokkaanse sfeer. De VRIENDENKRING 2A sluit het rijtje af in het Huis van de Artillerie te BRASSCHAAT op 26 januari 2007.

Maar bij 2A blijft er weinig tijd om te feesten…

Reeds van 10 tot 24 januari 2007 zijn twee secties van 2A, onder bevel van resp OLt DE KEYSER en 1Lt PUTSEYS in BRUSSEL om er de wacht te verzekeren aan de Koninklijke Paleizen . De eerste sectie vormt ook de erehaag bij de nieuwjaarsontvangst op het kasteel van LAKEN op woensdag 24 januari 2007.

Op maandag 15 januari 2007 start de opleiding voor de deelnemers aan ISAF 14. Via artikels in het eenheidsblad MODEST en door informatiebrochures voor de deelnemers en hun familieleden wordt elke betrokkene uitvoerig ingelicht. Daarbovenop krijgen de deelnemers gedocumenteerde inlichtingen over het land, zijn geschiedenis, zijn bevolking, zijn problemen en zijn “TALIBAN”, de lokale en extremistische verzetstrijders.

Ook het belang van de opdracht en de eraan verbonden risico’s worden duidelijk uitgelegd. Alle aspecten ervan worden grondig ingeoefend. Daarbij worden ook de aspecten NBC-bescherming, wapenbeheersing, transmissie, EHBO , enz… niet uit het oog verloren. AFGHANISTAN is immers oorlogsgebied, waar in het zuiden en oosten zwaar slag wordt geleverd door Navo-troepen tegen de extremistische verzetstrijders van de TALIBAN. Het vliegveld van KABUL, in het relatief rustige noorden, is de poort tot het land en de draaischijf  voor alle luchtverkeer van de geallieerde troepen.. Een aanval of aanslag op dit strategisch belangrijk doelwit is steeds mogelijk.

De deelnemers krijgen ook te maken met een totaal nieuwe uitrusting van het type “ WOESTIJN” en met de nieuwe voertuigen DINGO en PANDUR. Een detachement van het Luxemburgse leger zal eveneens deel uit maken van ISAF 14

Op 22 januari 2007 start de eerste FAC-Oefening (FORWARD AIR CONTROLLER) van het jaar onder de naam “ POPPY 1”. Met “POPPY 8” in december 2007 zullen de drie FAC-ploegen van 2A hun voortgezette opleiding afronden.

Het kwartier HELCHTEREN , met zijn uitgestrekte bossen en zijn degelijke accommodatie biedt ook regelmatig onderdak aan andere eenheden voor training en oefeningen. Zo zijn op 30 januari 2007 de wakers-hondenmeester van KENNEL NOORD voor een intensieve training te gast bij 2A . Ook eenheden op oefening in het kamp van BEVERLO zoeken regelmatig onderkomen in HELCHTEREN en eenheden op CPX slaan wat graag hun CP op in het kamp. Tenslotte verleent 2A ook gastvrijheid aan de militaire wielerploeg en aan de JONGERENSTAGE.

Op 2 februari 2007 is opnieuw personeel van 2A paraat in het Jubelpark in BRUSSEL. Bij de bevelsoverdracht van de Chef van de LANDCOMPONENT (LCC) levert het Regiment een gewapend peloton en het personeel en materieel voor de statische tentoonstelling .LtGen Oger POCHET, die Vice-chef van DEFENSIE wordt, geeft er het bevel over aan GenMaj Eddy TESTELMANS.

Minder militair, maar daarom niet minder intensief is de OUTDOOR ACTIVITY TRAINING (OTA) – WINTERRAID 2007, waaraan 22 militairen van 2A deelnemen van 12 tot 16 februari 2007 in het Zwitserse ANDERMATT. Deze vernieuwde vorm van skitraining bezorgt de deelnemers enorm veel sneeuwpret, maar vergt ook serieuze inspanningen.

Tijdens de carnavalperiode zwaait een veertiger van 2A, CLC Johan WIJNANTS, als Prins JOHAN 1 de scepter over het carnavalgebeuren in SCHERPENHEUVEL-ZICHEM.

Op 4 maart 2007 overlijdt te HEUSDEN-ZOLDER, Adjt b.d. Jules HOOGMARTENS (73)na een langdurige ziekte. Jules was een oud-gediende van 2A en was vele jaren een gewaardeerd mecanicien . Talrijke oud-collega’s wonen zijn begrafenis bij.

In de periode van 5 tot 23 maart 2007 schaaft de BATTERIJ PARA-CDO van 2A haar technieken bij. Naast parachutesprongen en commandotraining wordt er ook geschoten met de MILAN, een ATK-wapen.

Het Dienstencentrum “’T WEYERKE” uit HEUSDEN-ZOLDER houdt op 18 maart 2007 zijn jaarlijkse eetdag in het CC DE MUZE in ZOLDER. Zoals steeds levert 2A voor deze organisatie logistieke steun in de vorm van tenten en keukenmateriaal. Enkele militairen van het Regiment nemen ook werkelijk deel aan de maaltijd.

Op 23 maart 2007 staat het kwartier HELCHTEREN in rep en roer. Niet minder dan 487 deelnemers melden zich aan voor de jaarlijkse CROSS 2A. Over een omloop van 7,3 kilometer doorkruisen zij het hele kwartier. Winnaar wordt Sdt T. STESSENS (10WTAC) in een tijd van 22’44; de eerste 2A-er eindigt op de 9dee plaats. Het is 1Sgt MOONEN, ( D-BATTERIJ) die er 25’17” over doet om de meet te bereiken. De eerste vrouwelijke deelneemster vinden we terug op de 93ste plaats: het is Sgt O. LEBOUTTE (8 Bn Log) in een tijd van 28’41”.

Maandag 26 maart 2007 is een heuglijke dag bij 2A! Haar korpsadjudant, Adjt-Chef Max VAN HASSEL wordt bevorderd tot adjudant-majoor, de hoogste rang bij de keuronderofficieren. Daar wordt natuurlijk op gedronken!…

BIJEENKOMST OUD-KORPSCOMMANDANTEN

Op uitnodiging van LtKol SBH BERKEIN zijn een tiental oud-korpscommandanten en hun dames de gasten van 2A. .Zij worden hartelijk ontvangen in de bar voor officieren (A3) om 10.00u, waarna een uitvoerige briefing volgt over de organisatie, de opdracht en het materieel van 2A. Om 11.15u volgt op het paradeplein een korte demonstratie van dat materieel, waarbij de bezoekers talrijke vragen kunnen stellen en vergelijkingen maken met “ de tijd van toen…” Na een kort bezoek aan de traditiezaal en het historisch archief, gerund door Adjt-Chef b.d. Louis VRANCKX, volgt een uitgebreid feestmaal, waarbij nog lang kan nagekaart worden over het oude en nieuwe 2A.

Deelnemers:

Kol b.d. en Mevr VANDENBERGHE

Kol b.d. en Mevr MOORS

Kol SBH b.d. en Mevr WIJNANTS

LtGen b.d. UYTTERHOEVEN

Kol SBH b.d. en Mevr VANDENBOSCH

LtKol SBH en Mevr   KEPPENS

LtKol b.d. VAN PUT

GenMaj COMPERNOL

            Ook de oud-commandanten van de BIJ VA PARA-CDO,

LtKol b.d. VANSTRAELEN,

Kol SBH b.d. HENROT en

GenMaj b.d. ROMAN maken deel uit van de groep.

Op 30 maart 2007 heeft in het Koninklijk Museum van het Leger in BRUSSEL de “LANDDAY” plaats. Het is een avondfeest met een expo over de LANDCOMPONENT met muziek en lekker eten. Het Regiment stuurt een vertegenwoordiging.

Ook aan de VERTELCAROUSSEL, ingericht door de gemeente HOUTHALEN-HELCHTEREN , verleent 2A zijn medewerking. Op VIER verschillende locaties in de gemeente worden verhaaltjes verteld aan de kinderen, die in groepjes van de ene locatie naar de andere trekken.

21 jonge wielrenners van de Belgische Militaire Wielerploeg volgen van 2 tot 6 april 2007 een stage bij 2A in HELCHTEREN. Zij worden begeleid en getraind door KaptCdt Bart HACCURIA, AS3/2A en Adjudant –Majoor Marc JACOBS. Naast fietsen en sport is er ook enige militaire training. De jongeren kunnen er best mee leven en vinden het uiteindelijk “ nog lang niet zo slecht hier !..

Nog tijdens de paasvakantie wordt er een verkenning ter plaatse in AFGHANISTAN uitgevoerd door de staf van ISAF 14. Voor de deelnemers aan ISAF 14 is er van 16 tot 27 april 2007 een cohesie-oefening. Daaraan nemen ook de externe elementen en het detachement van het Luxemburgs leger deel. Deze oefening sluit af met een uitvoerige briefing voor alle personeel..

Om te testen of iedereen paraat is voor zijn taak, is er van 21 tot 25 mei 2007nog een synthese-oefening, eveneens voor alle deelnemers. De maand juni wordt dan grotendeels in beslag genomen door het klaarmaken en verpakken van de uitrusting en een paar weken vakantie. Half juli is iedereen dan weer paraat om het vertrek voor te bereiden.

AFSCHEIDSMAALTIJD KORPSCOMMANDANT

Op 11 mei 2007 nodigt de korpscommandant en zijn echtgenote de officieren en hun partner uit voor een gezamenlijke afscheidsmaaltijd in de mess voor Officieren. De 41 deelnemers hebben zich door het keukenpersoneel echt gastronomisch laten verwennen.

BEVELSOVERDRACHT

Op 1 juni 2007 vindt dan in het Kwartier HELCHTEREN de bevelsoverdracht plaats van LtKol SBH Herwig BERKEIN aan LtKol SBH Luc LEBEN. Talrijke genodigden wonen deze plechtigheid bij, die wordt voorgezeten door LtGen VAN DINGENEN, Adjunct Ops & Trg bij de Defensiestaf en muzikaal opgeluisterd door de Koninklijke Muziekkapel van de Gidsen.

Voor deze gelegenheid treden de VIER pelotons van ISAF14 aan in hun nieuwe “woestijnkledij”. Twee detachementen van de StD – Bij uit HELCHTEREN en BRASSCHAAT vertegenwoordigen de “ achterblijvers “.

Nadat de troepen opgemarcheerd zijn onder bevel van de Korpsadjudant, AJM VANHASSEL, worden zij voorgesteld aan de Tweede Commandant, Maj SWYNGEDAUW. Hij stelt de troepen op zijn beurt voor aan de Korpscommandant, LtKol SBH BERKEIN. Tenslotte treedt de roemrijke Standaard van het Regiment aan.

Op zijn standplaats wordt de Standaard geflankeerd door het vaandel van de VERBROEDERING 2A-8A en RAL, gedragen door Dhr KEMPE. Het zal de laatste keer zijn dat deze vaandrig zijn taak opneemt; om gezondheidsredenen zal hij zich enkele weken later terugtrekken.

2007 Cohesie oefening

2007 Synex oefening

De Korpscommandant ontvangt daarop de Voorzitter van de plechtigheid, LtGen VAN DINGENEN, die de troepen schouwt. Nadien volgt een welkomstwoord, door de korpscommandant,  gevolgd door de dodenhulde aan het monument van 2A, waarbij een kort bezinningsmoment wordt gehouden door de padres van 2A. Met een laatste toespraak en een schouwing neemt LtKol SBH BERKEIN afscheid van zijn Regiment en verlaat dan, zichtbaar ontroerd, het paradeplein.

De Brigadecommandant gaat vervolgens over tot de erkenning van LtKol SBH LEBEN, als nieuwe en 69ste Korpscommandant van 2A. Aansluitend neemt de Brigadecommandant  uitvoerig afscheid van LtKol SBH en Mevr BERKEIN en verwelkomt hij LtKol SBH en Mevr LEBEN.

Na een muzikaal intermezzo marcheert de nieuwe korpscommandant aan het hoofd van zijn troepen voorbij de tribunes. Het is voor ZES maanden zijn eerste en laatste optreden in 2A…..

Inderdaad,

LtKol SBH Luc LEBEN is door DEFENSIE aangeduid als J5 – CHIEF PLANS bij het KFOR hoofdkwartier in PRISTINA (KOSOVO) van 4 juni 2007 tot 30 december 2007. Als commandant van 2A zal hij, gedurende deze periode, vervangen worden door Majoor Gino SWYNGEDAUW, 2Comd.

Met een receptie in de loods M5 en een “walking dinner” in de feestzaal 2A (A9) wordt deze feestelijke dag afgesloten.

Onmiddellijk na de bevelsoverdracht hervat het gewone leven in het Regiment. Maar dan wel met een ongewone opdracht: van 4 tot 15 juni 2007 worden ook  ploegen van 2A ingezet voor de bestrijding van de processierupsen, die een ware plaag vormen in Noord-Limburg. :

Ondertussen treffen de deelnemers aan ISAF 14 de laatste voorbereidingen voor het vertrek naar het verre AFGHANISTAN. De rotaties zijn voorzien voor de laatste week van juni en begin juli.

2007 isaf14

2007 sectie 12007 sectie 2

Maar de thuisblijvers blijven evenmin stil zitten… Detachementen van 2A nemen deel aan de oefeningen “SOLO ARROW” van 5 tot 16 juni 2007 en aan “ FERRY BACK” van 18 juni tot 20 juli 2007; de FAC ploegen trainen tijdens “ POPPY 5” van 11 tot 15 juni 2007.

Hebben wij bij het begin van dit jaaroverzicht al niet geschreven dat niets doen bij 2A niet bestaat?…

Van 20 tot 23 juni 2007 heeft in de ARDENNEN de jaarlijkse herdenkingsmars, MESA plaats. Volgens de richtlijnen van LCC neemt gedurende één dag het beschikbare personeel van 2A deel aan deze voettocht.

En het is nog niet gedaan: wie niet deelneemt aan ISAF 14, moet nog andere katten geselen. Want van 22 tot 24 juni 2007 houdt het dienstencentrum “’t WEYERKE” de 25ste uitgave van zijn “ WEYERKESFEESTEN”. Zoals steeds levert 2A daarvoor logistieke ondersteuning in de vorm van tenten en materiaal.

Deze driedaagse begint met een “ SUPPORT-PARTY” in de grote tent op vrijdag 22 juni; ’s anderendaags zijn de wielertoeristen en fietsers aan de beurt voor de “ WEYERKESGORDEL”; de gasten van het dienstencentrum krijgen hun “MOTORRUN” aan boord van trikes en moto’s al dan niet met sidecar.. De avond wordt afgesloten met een muzikale barbecue. De zondag start met een eucharistieviering, een aperitiefconcert en een lekker middagmaal en eindigt met een gezellige feestnamiddag waarop talrijke artiesten hun opwachting maken..

Op 24 juni 2007 organiseert de 1ste BRIGADE in LEOPOLDSBURG haar jaarlijkse “OPENDEURDAG”. Naar schatting 30.000 bezoekers overspoelen het “KAMP” en de 90 stands die er ingericht zijn of genieten van de “ ARTIESTENPARADE” op het podium. Zelfs EDDY WALLY vindt het “ geweildich…”

Deze manifestatie krijgt nog een verlengstuk in de vorm van de “ SCHOLEN BEZOEKDAGEN”. Niet minder dan 17.500 leerlingen van het lager en middelbaar onderwijs genieten van maandag 25 juni tot vrijdag 29 juni 2007 van de unieke belevenis om één dag soldaatje te spelen. Het spreekt vanzelf dat ook 2A het nodige personeel en materieel levert voor deze activiteiten.

En als kers op de taart volgen dan nog de “DEFENSIEDAGEN” op 30 juni en 01 juli 2007 in KOKSIJDE. Ook hier zijn ploegen van 2A met hun materieel aanwezig.

Hoeft het dan gezegd dat de “achterblijvers” snakken naar de verlofdagen. Maar ook dan blijven de gewone activiteiten doorlopen. Een overzicht:

  • van 1 tot 6 juli 2007 zijn de leerlingen van de KSOO te gast in het kwartier. Zij eten en slapen er tijdens hun kampperiode in BEVERLO;
  • op donderdag 12 juli 2007 zijn alle artilleristen uitgenodigd op de “ REUNIE VAN DE ARTILLERIE” in het kamp van BRASSCHAAT; een lekkere barbecue en gezellige muziek zorgen voor de nodige sfeer.
  • op zaterdag 21 juli 2007 is een delegatie van 2A aanwezig op het plechtig “TE DEUM” ter gelegenheid van de Nationale Feestdag in de peterstad LIER. Maj SWYNGEDAUW, Comd a.i. van 2A, legt er bloemen neer aan het monument van de gesneuvelde Lierenaars.
  • op zaterdag 4 augustus 2007 is er de eerste van VIER “ FAMILIEDAGEN” voor de families en verwanten van de deelnemers aan ISAF 14;
  • op zondag 12 augustus 2007 bewijst een detachement van 2A, onder bevel van OLt Peter VERHEYEN, de eer bij de herdenking van de “ SLAG van de ZILVEREN HELMEN” te HALEN;
  • van 20 tot 24 augustus 2007 zijn een twintigtal jongeren te gast in het kwartier voor een “ JONGERENSTAGE”;
  • van 22 tot 25 augustus 2007 neemt een detachement van 2A deel aan de “ VIERDAAGSE VAN DE IJZER” in de Westhoek. Op 23 augustus 2007 stapt al het beschikbare personeel van 2A één dag mee langs de IJZER.

GROTE CONSTERNATIE BIJ 2A en IN HET HELE LAND!

Op vrijdag 31 augustus 2007 zijn bij een  (mislukte) bomaanslag aan de ingang van de luchthaven van KABUL (KAIA) VIER militairen van 2A, die deel uitmaken van ISAF 14, licht gewond geraakt. Een zelfmoordterrorist stuurde een bomauto in de richting van een Duits militair konvooi dat de basis verliet, maar hij miste dit doel, waarna de auto ontplofte nabij de ingang. VIER 2A-ers , die er de wacht optrokken, liepen daarbij lichte brandwonden in het aangezicht (verschroeiing door de hitte van de explosie) en een gehoortrauma als gevolg van de knal op.

De slachtoffers zijn 1SdtVincent CLEEREN, 1SdtPascal JORIS, 1Sdt Kevin ROOSENS en Brig Mario VANSWEEVELDT.

Dat het Detachement ISAF 14 van 2A goed voorbereid was op zijn opdracht, moge blijken uit het feit dat de overige leden van de getroffen sectie er niet alleen in slagen de nodige bijstand te verlenen aan de Belgische en Afghaanse getroffenen, maar ook dat zij hun opdracht nooit uit het oog verloren hebben en de luchthaven zijn blijven beschermen tot dat zij afgelost werden.

Na de nodige zorgen ter plaatse, beslist DEFENSIE om de slachtoffers te repatriëren voor een grondig onderzoek in het MH van NEDER-OVER-HEEMBEEK.

Dat is helemaal niet naar de zin van de betrokken militairen en drie onder hen zullen na het onderzoek dan ook terugkeren naar AFGHANISTAN.

Het is allemaal nog goed afgelopen en geen van de militairen zal er een blijvend letsel aan overhouden. Maar het bewijst dat de opdracht in AFGHANISTAN niet zonder gevaar is en dat waakzaamheid steeds en altijd geboden blijft. Ook al is het gedrag van dergelijke fanatiekelingen steeds onberekenbaar…

Nog tijdens die zelfde opdracht in AFGHANISTAN kan 1CC Danny JEURISSEN, als chauffeur onderweg met een hoger officier, door zijn oplettendheid en gepaste reactie, een aanslag met een mijn vermijden. Hij krijgt daarvoor van de Franse autoriteiten een eervolle vermelding!

2007 Gewonden isaf 142007artikel isaf 14

Het spreekt vanzelf dat bij 2A en in de crisiscel van DEFENSIE de nodige aandacht aan dit voorval wordt besteed; de families worden uitvoerig ingelicht en de betrokken militairen worden degelijk opgevangen bij hun repatriëring.

Het belet evenwel niet dat het leven in de eenheid verder gaat….

Op zaterdag 1 september 2007 verzamelen een zestigtal leden van de KRING MODEST 2A met hun partners in het kwartier HELCHTEREN voor een uitstap naar de Landcommanderij van ALDEN BIEZEN. De weer is prachtig, de stemming op zijn best en de uitleg van de gidsen interessant. Kortom, het werd een fijne en gesmaakte namiddag…

Nog beter smaakten de dranken en de barbecue bij de terugkeer in het kwartier. In de gezellige sfeer van de mess voor officieren (A3) kon iedereen zich te goed doen aan de lekkere salades en sausjes bij het perfect gebakken vlees.

Enkele dagen later, op 4 september 2007, zijn opnieuw oudgedienden van 2A bij elkaar; dit maal op de kade aan de SCHELDE in ANTWERPEN. De VRIENDENKRING 2A heeft een daguitstap in het Antwerpse havengebied ingericht. Hierbij gaat niet alleen de aandacht naar de bedrijvigheid in de haven en aan de sluizen, maar de welbespraakte gids toont ook vele verborgen plekjes in het havengebied: het “KOT”, de oude opslagplaatsen waar nu het stadsarchief rust; de ruines van het station ANTWERPEN-DAM, die weldra een park worden. Het kerkje van OOSTERWEEL en de resten van het NOORDKASTEEL, waar eens gans ANTWERPEN ging zwemmen, het fort van LILLO en zijn kazematten; de dorpjes BERENDRECHT en STABROEK: het werd een indrukwekkende tocht door een gebied dat elke dag van aanzicht veranderd. Smakelijk gegeten werd er in het KERKSCHIP, dat midden in het havengebied als een oase van rust en stilte aan de kade ligt.

Van 10 tot 14 september 2007 zijn elementen van 2A op kamp in GRAFENWÖHR (GE). Het personeel van de BATTERIJ PARA-CDO van 2A neemt deel aan de oefeningen REX IRC en TAP IRC tussen 17 en 28 september 2007.

Op 25 september 2007 sterft te BRASSCHAAT – MARIA-ter-HEIDE de heer Pierre DIRIX, generaal-majoor op rust, in de ouderdom van 89 jaar. Pierre DIRIX was zeer geliefd bij 2A. Hij was Tweede Commandant bij 2A van 1955 tot 1959 en Korpscommandant van 1965 tot 1967. Hij was ook de oprichter en eerste voorzitter van de VRIENDENKRING 2A, die de officieren en onderofficieren groepeert uit de periode SIEGEN  ( 1952 – 1972). Talrijke oud-gedienden en een delegatie van 2A wonen zijn begrafenis op 29 september 2007 bij.                                                                                                                                  

De laatste maanden van het jaar zijn gekenmerkt door verschillende oefeningen voor de FAC-ploegen van 2A, maar ook CAX- en KIBOWI-oefeningen staan op het programma.

Tussendoor moeten de mensen van het Regiment, en dan vooral de ploeg WELL-BEING, zich bekommeren om de families van “onze jongens” in AFGHANISTAN. Er zijn familiedagen voor hen op zaterdagen 4 augustus, 15 september en 20 oktober 2007 in HELCHTEREN en één familiedag op zondag 21 oktober 2007 in BRASSCHAAT.

Op 24 oktober 2007 ondergaat het Regiment een evaluatietest op gebied van beheer en maintenance van het materieel. Het Regiment behaalt goede resultaten.

Op 11 november 2007 woont  Maj SWYNGEDAUW, Comd ai , en een delegatie van 2A de herdenkingsplechtigheden bij te LIER. Na de herdenkingsdienst in de St Gummaruskerk, worden bloemenkransen neergelegd  aan de monumenten ter ere van de gesneuvelden te LIER. Eerst aan de “ENGEL” voor de burgerlijke slachtoffers en nadien op het militaire kerkhof voor de gesneuvelde militairen. Tot slot neemt de delegatie ook deel aan de receptie en het feestmaal van de VERBROEDERING DER OUD-STRIJDERS 2A-8A en RAL  in het Hof van Aragon.

Ook in HELCHTEREN en LEOPOLDSBURG zijn afgevaardigden van 2A aanwezig op de herdenkingsfeesten.

Op KONINGSDAG, 15 november 2007, is opnieuw een delegatie van 2A, onder leiding van Maj SWYNGEDAUW, aanwezig te LIER voor het plechtig TE DEUM en de receptie ter gelegenheid van deze feestdag.

Op 20 november 2007 overlijdt te STROMBEEK-BEVER, na een langdurige ziekte, Kol SBH b.d. Amand MOORS. Hij was in de periode 1952 – 1957 topo-officier bij 2A te SIEGEN en korpscommandant te LÜDENSCHEID van  1977 tot 1979. Een delegatie van 2A woonde de begrafenisplechtigheid bij..

Voor groot en klein is er op woensdag 28 november 2007 een speciaal feest: de Sint komt langs en deelt snoep en speelgoed uit aan de kleinsten, terwijl papa en mama zich kunnen volstoppen met pannenkoeken en glühwein.

Op BARBARADAG, 4 december 2007 wordt er alweer feest gevierd in 2A. Na een puike parade, waaraan zowel elementen uit HELCHTEREN als BRASSCHAAT deelnemen, volgt er een drink en een “walking-dinner” in de feestzaal 2A. Onder de genodigden zijn de ere-brigadiers van 2A,, Jan HENDRICKX en Raymond ENGELS uit LIER, de voorzitter en leden van de VERBROEDERING 2A-8A en RAL en het bestuur van de KRING MODEST 2A.

Op 7 december 2007 heeft de jaarlijkse viering van de “DAG VAN DE ARTILLERIE” plaats met een gelijkaardige plechtigheid in de ARTILLERIESCHOOL in BRASSCHAAT. Ook hier nemen de Standaard en twee pelotons van 2A aan de parade, die besloten wordt met een receptie.

Op 12 december 2007 lopen de crossers van 2A nog eens de ziel uit hun lijf voor de INTERKORPSEN CROSS in SCHAFFEN.

Ondertussen stromen de deelnemers aan ISAF 14 in verschillende shiften terug naar huis. Soms zijn er wel problemen met de bagage, omdat zowat elk vliegtuig dat uit AFGHANISTAN komt wel iets mee heeft. Maar vindingrijk als ze zijn bij 2A komt alles op zijn plaats terecht.

Als allerlaatste vervoegt de commandant van 2A, LtKol SBH Luc LEBEN, zijn eenheid op 30 december 2007. Daarmee is van korpscommandant tot soldaat weer iedereen paraat in 2A om de uitdagingen van volgend jaar aan te gaan: oefenen en schieten met artillerie!

Maar eerst is er nog het welverdiende verlof ……

2007 isaf 14

2007 isaf 14
ISAF 14 te Afghanistan

 

2008

TERUG NAAR DE ECHTE OPDRACHT

Na de opdracht in AFGHANISTAN , kondigt het jaar 2008 zich aan als wat rustiger. Maar een dergelijke bewering is niet altijd steekhoudend, ook in dit jaar zal het Regiment niet stil zitten en zich op een degelijke wijze kwijten van zijn echte opdracht: artilleriesteun leveren aan de eenheden van de Brigade.

Het feit dat er nog steeds moet gewerkt worden op twee plateaus, HELCHTEREN en BRASSCHAAT, maakt de zaak er niet gemakkelijker op. Eigenlijk is het een extra belasting voor het commando en het personeel. Met de aanstelling van Dhr DE CREM als nieuwe MOD gonst het weer van de geruchten over een eventuele verhuis. De Korpscommandant, LtKol SBH LEBEN, haast zich dan ook in zijn toespraak voor het nieuwe jaar de artilleristen gerust te stellen en de woorden van de minister in hun juiste context te plaatsen.

In diezelfde toespraak drukt hij er nog eens op dat het jaar 2008 in het teken van de artillerie staat en dat er op alle echelons moet gewerkt en geoefend worden om tegen het einde van het jaar weer een parate vuursteun te leveren aan de eenheden van de Brigade. Maar zelfs als er weer kan geoefend worden met mortieren en kanonnen, blijft ook hier de inzet veelal beperkt tot op echelon peloton, omdat er zowel een tekort is aan personeel als aan materieel. Anderzijds zijn er meerdere opdrachten weggelegd voor de secties VUURSTEUN, DLO, VW en FAC.

En helemaal vrij van buitenlandse opdrachten blijft 2A ook in 2008 niet. Het Regiment moet immers van 27 februari tot 1 juli 2008 een ploeg van VIER man detacheren bij het PRT-KUNDUZ 17 in het Noorden van AFGHANISTAN. TIEN militairen van 2A zullen vanaf juni 2008 worden ingezet om BELUFIL 6 (geleverd door 1JP-G) in LIBANON te versterken. Van 22 maart tot 31 juli 2008 zijn TWEE militairen van 2A afgedeeld bij KFOR en Luc BOONEN zal een aantal maanden ( van 14 juli tot 30 november 2008) werken bij ISAF in KABUL (KAIA).

Zo zie je maar dat ook 2008 een intensief en uitdagend jaar wordt en dat de mannen en vrouwen van 2A klaarstaan om deze uitdaging aan te gaan.

Zoals elk jaar begint ook 2008 met een reeks nieuwjaarsrecepties.

De spits wordt afgebeten door de peterstad van 2A, LIER, waar de burgemeester reeds op zondag 6 januari 2008 haar stadsgenoten vergast op een nieuwjaarsreceptie met een hapje en een drankje op de Grote Markt. Mevr VANDERPOORTEN licht er ook haar beleidsplan toe, waarbij ook de heraanleg van de bewuste Grote Markt aan bod komt. In de loop van het jaar zullen, na een referendum, deze plannen door de bevolking worden teruggefloten.

Ook het SCHOOLBONDTHEATER uit LIER houdt die dag zijn jaarlijkse receptie. Het is de bedoeling van de Korpscommandant om de banden met deze bekende theatergroep nauwer aan te halen en , zoals vroeger, regelmatig een voorstelling mee te pikken..

Op 10 januari 2008 nodigt de Brigadecommandant een delegatie van zijn eenheden uit naar LEOPOLDSBURG voor een drink op het nieuwe jaar

Op donderdag 17 januari 2008 nodigt het WEYERKE , het dienstencentrum voor personen met een handicap, waarover 2A het peterschap heeft aanvaard, haar personeel en vrienden uit op een verzorgde receptie.

En op 22 januari 2008 sluit de VRIENDENKRING van 2A de reeks recepties af in het Huis van de Artillerie te BRASSCHAAT. De receptie wordt gevolgd door een heerlijke maaltijd, waarbij ook de dames mee aanzitten.

Maar bij 2A hebben ze blijkbaar andere katten te geselen:

Op 23 januari 2008 behaalt de ploeg van 2A , bestaande uit NEGEN deelnemers, een verdienstelijke ACHTSTE plaats in de 11de editie van de WISSELBEKER HOFKENS.in IEPER. 1Wm DAELMAN eindigt op een verdienstelijke 11de  plaats bij de dames.

Diezelfde dag bezoekt de  MOD,  Pieter DE CREM, de basis van KLEINE BROGEL en vertelt daar wat iedereen al vermoedde, dat er nucleaire capaciteit aanwezig is. Ondervraagt over de toekomst van het kwartier HELCHTEREN zegt de minister dat het “ niet zijn bedoeling is een basis in Limburg te sluiten”.

Op 25 januari 2008 nodigt de Korpscommandant zijn officieren en hun partners uit voor een feestelijke maaltijd. Na zijn aanstelling als Korpscommandant was de CO immers zes maanden afwezig voor een opdracht bij het HK van KFOR in PRISTINA (KOSOVO). Dit wordt dus de eerste echte kennismaking met zijn officieren en hun partners. Maar het wordt tevens ook de afscheidsmaaltijd voor Cdt VAN MELE, Kapt ROELANTS, 1Lt VERLINDE, OLt DE POTTER en OLt VERHEYEN.

Enkele dagen later, op 30 januari 2008, heeft op het paradeplein van het Departement ARTILLERIE in BRASSCHAAT de “Medal Parade” plaats voor de deelnemers aan ISAF 14 en KUNDUZ 15. De aanwezige autoriteiten reiken de herinneringsmedailles uit aan de verschillende pelotons. Tijdens de navolgende receptie wordt een fotomontage getoond over de opdracht. ISAF 14. Deze gevechtsgroep had als opdracht de vlieghaven van KABUL   (KAIA) te bewaken en de toegang te controleren. Op 31 augustus 2007 werd zij  geconfronteerd met een aanslag met een bomauto. VIER militairen van 2A werden toen licht gewond. ( zie jaarverslag 2007!) .

Op 27 februari 2008 vertrekken Adjt Gunter HELSEN; 1Wm Reynaud BOSMAN, 1CC Danny KERKHOVEN en BRC Stefan DIERCKX naar KABUL. Van daar zullen zij verder reizen naar KUNDUZ om er de PRT’s van KUNDUZ 17 te versterken. De vier militairen zullen pas op 1 juli 2008 terug thuis zijn.

Op 2 maart 2008 houdt het WEYERKE, het dienstencentrum voor mensen met een handicap, waarover 2A het peterschap heeft, zijn jaarlijkse eetdag in het CC DE MUZE in HEUSDEN-ZOLDER. Zoals elk jaar levert 2A er logistieke steun en nemen enkele militairen deel aan deze eetdag.

Op 7 maart 2008 is er in BRASSCHAAT de eerste schifting voor de ORIËNTATIELOOP, waaraan ook enkele sportmannen van 2A deelnemen.

Van 10 tot 14 maart 2008 heeft in het schietkamp van ELSENBORN  de tactische evaluatie  ( TAC EVAL) plaats van het peloton BIJ PARA-CDO. Door haar schrijnend gebrek aan personeel kan deze batterij slechts één peloton aanbieden voor een evaluatie!

Op 15 maart 2008 overlijdt te HASSELT de Kolonel op rust Jos NEUTELEERS. Hij was als officier actief bij 2A, was commandant van de Bij VA Para-Cdo in BRASSCHAAT, die nu tot 2A behoort en voerde het bevel over het 73A, de batterij speciale munitie, in SOEST. Hij werd begraven in zijn woonplaats, DIEST.

Op 24 maart 2008 neemt OWm Eric VYNCKE deel aan de VT4 CHRONO RACE in GENK en haalt er  in de MASTER 2 reeks een verdienstelijke eerste plaats!

Op 29 maart 2008, overlijdt een andere oudgediende van 2A, Majoor op rust Mathieu SODERMANS. Hij was in de jaren 1960-1970 officier bij 2A in SIEGEN. Hij werd de eerste batterijcommandant van de nieuw gevormde Staf-en- Dienstenbatterij. Later werd hij 2Comd van 2A. Na zijn verblijf bij 2A maakt hij deel uit van het (BE) Det bij AFCENT in BRUNSSUM (Nl) en eindigt zijn loopbaan bij de Divisie Mobilisatie. Majoor SODERMANS wordt begraven in zijn woonplaats, HASSELT

Ondertussen gaan de trainingen en oefeningen bij 2A onverstoord verder. Er zijn FAC oefeningen POPPY en RINGO RANGE, demonstraties  en studiedagen. De VW – niet Aie krijgen een week opleiding bij 2A en de Bij ParaCdo heeft een ARTYTEC-oefening in februari, in maart zijn D en C aan de beurt. Dat de routine er na een jaar ISAF bij de artilleristen wat is uit gegaan, bewijzen de minder goede resultaten. Er moet dus nog veel en hard getraind worden….

Op 1 april 2008 – en dat is geen aprilgrap – krijgt adjudant-chef Rik VERMASSEN, ter gelegenheid van zijn aanstaande pensionnering, samen met nog twee collega’s, een duo-sprong aangeboden vanuit een “Skyvan” boven het vliegveld SANICOLE in LEOPOLDSBURG. Gekoppeld aan een “tandemmaster” stort Rik aan een snelheid van 300Km/uur naar beneden. Na 10 seconden gaat de grote parachute boven zijn hoofd open en zweeft hij, volop genietend, naar de aarde terug.

Van 7 tot 11 april 2008 wordt het EERSTE peloton van de DELTA-BATTERIJ onderworpen aan een tactische evaluatie (TAC EVAL) in ELSENBORN; van 14 tot 18 april 2008 zijn hun collega’s van het TWEEDE peloton aan de beurt.

Op 9 april 2009 nemen zes lopers van 2A deel aan de tweede schifting van de ORËNTATIELOOP in GRANDHAN. In de reeks H01 over 9600 meter haalt Adjt Gunther DEFERME een prachtige eerste plaats in een verrassende tijd van  0.54.45

Op zaterdag 12 april 2008 doet de Korpscommandant wat hij beloofd had: een tiental mensen van 2A wonen de opvoering bij van het toneelstuk “ OP HETERDAAD” in het Schoolbondtheater te LIER.

En dat het de CO menens is met de goede contacten met de peterstad wordt enkele dagen later bevestigd.. Een uitgebreide delegatie van schepencollege en gemeenteraad onder leiding van schepen Guido VANDENBOGAERT en vergezeld van de Lierse erebrigadiers HENDRICKX en ENGELS brengt op 16 april 2008 een bezoek aan de D-Batterij van 2A in ELSENBORN.

Na een korte briefing trekt het gezelschap naar de slijkerige stelling op de “RAUHEN KNIPP”. Hier wordt geluisterd en gekeken naar het losse van de eerste schoten met mortier 120 RT. Een helm, laarzen en oordopjes zijn een noodzakelijk kwaad, ook voor de dames.

Na een uitgebreid middagmaal gaat de tocht dan naar OP 6 waar het gezelschap getuige is van de uitwerking van artillerievuur op het terrein.

Mortier in stelling
Mortier in stelling

Aansluitend volgt een zeer interessante rondleiding in het “TRUSCHBAUM-MUSEUM” dat de geschiedenis van het kamp van zijn ontstaan tot heden belicht. Met een laatste kop koffie wordt afscheid genomen van een zonovergoten ELSENBORN.

Van 21 tot 25 april 2008 is het TWEEDE peloton van de CHARLIE BATTERIJ aan de beurt om een evaluatie te ondergaan in het kamp van ELSENBORN.

Tijdens een werkbezoek aan de nieuwe Campus Saffraanberg in SINT TRUIDEN op 23 april 2008 stelt de gouverneur van Limburg, Dhr Steve STEVAERT, dat Defensie de grootste werkgever in Limburg is en daarenboven nog heel wat vacatures heeft. “ Zo een werkgever wil ik verankeren in Limburg!” zegt de gouverneur. Hij herhaalt ook dat er geen militaire basissen in Limburg worden gesloten. “ Dat geldt ook voor 2A in HELCHTEREN”  bevestigt  de gouverneur.

Op 25 april 2008 nemen 20 deelnemers van 2A deel aan de WISSELBEKER ORIËNTATIELOOP, ingericht door 1/3Cy  Kamp van BEVERLO. Helaas , wordt ¼ van de deelnemers niet geklasseerd.

Op 5 mei 2008 starten 17 dapperen van de D en C-Batterij in SCHAFFEN bij DIEST aan de cursus PARA B-BREVET. Na een initiatie, die weinig goeds beloofd en bij velen al de knieën doet bibberen, volgen de eerste oefeningen vanaf de FAN-toren. Tegen het einde van de week vindt dan de eerste sprong uit de ballon plaats. Na het verlengde weekeinde volgen nog drie sprongen en daarna krijgen de geslaagden hun begeerde brevet. .

De RUN BIKE RUN op 9 mei 2008 bewijst nog maar eens dat 2A heel wat sportieve krachten bezit. De ploegen MERTENS-VYNCKE en JANSSENS – SCHEVENELS eindigen  respectievelijk EERSTE en TWEEDE  in deze proef..

16 mei 2008 is weer een hoogdag in de annalen van sportief 2A: ruim 400 lopers, waaronder 30 dames, dagen op voor de 14de editie van de jaarlijkse “CROSS 2A” Bij de heren zegeviert ClC Joeri VAN GOETHEM van Bvr/5Li in de tijd van 23’ 40”. De allerlaatste is Cpl VAN PUYMBROECK van 2A op de 395ste plaats en in een tijd van 52’30”. De beste dame is Adjt VAN DEYNSE van 10CIS, die er 29’46” overdoet, in de algemene uitslag betekent dat de 74ste plaats.

Nadat reeds op 11 en 12 maart 2008 werd deelgenomen aan de promotiedagen voor de militaire PENTATHLON, is het nu ernst voor de ploegen van 2A. De driedaagse militaire kampioenschappen PENTATHLON hebben plaats op 21,22 en 23 mei 2008 in LEOPOLDSBURG. en HASSELT. Eerst is er het schieten en in de namiddag wordt de hindernisbaan gelopen. En dat zo een internationale wedstrijd zijn allures heeft, bewijst de Duitse ploeg die de hindernissen overwint in 2min 20sec!…  ’s Anderendaags gaat het zwemmen door in het Kapermolenbad van HASSELT en het granaatwerpen weer in LEOPOLDSBURG. De ploeg van 2A ondervindt nog wat last met het precies werpen, maar toch mogen zij de laatste proef, het lopen, met vertrouwen tegemoet zien. En dat zij het niet slecht doen, bewijst de einduitslag: een mooie ZESDE plaats is de beloning en daarenboven zijn er enkele individuele medailles gehaald.  En als klap op de vuurpijl wordt Brig Johan MERTENS opgenomen bij de nationale militaire ploeg. Een droom wordt werkelijkheid…

Een activiteit van een heel andere aard is de oefening van de DLO-ploeg BRASSCHAAT in het US trainingskamp van GRAFENWÖHR, nabij de Tsjechische grens en op 700 Km van de thuisbasis. Vanaf 26 mei 2008 wordt er samen met een heuse Battle-group, gevormd door 1 Para met verschillende ondereenheden, zeven dagen intensief geoefend in alle aspecten van de artillerie. Het is eens wat anders dan altijd weer in ELSENBORN te zitten, al zijn de strenge gedragsregels en veiligheidsvoorschriften niet van de poes.

Wie zeker een pluim op zijn …muts mag steken is Adjt Gunther DEFERME.  Hij kroont zich op 27 en 28 mei 2008 tot militair kampioen ORIËNTATIELOPEN, ook al eindigde hij met 1 seconde achter de eerste. Maar omdat de winnaar een burger was, kreeg Gunther de begeerde titel en de medaille van militair kampioen, waar hij terecht trots mag op zijn.

En nog een sportief-militair evenement is de “LCC TROPHY” op 29 mei 2008. Ploegen van 14 militairen (2/4/8) en één coach worden beoordeeld  op schieten met FNC, boating, nachtpatrouille, oriëntatie en team-building. De beide patrouilles van 2A zijn goed voor een 8ste plaats.

500 militairen, waaronder ook een detachement van 2A, en 140 voertuigen nemen van 9 tot 20 juni 2008 deel aan een grootschalige oefening in het kamp MARNEHUIZEN in het Nederlandse GRONINGEN. Tijdens deze trainingsperiode worden verschillende wapensystemen uitgetest. De oefening staat vooral in het teken van “MOUT” ( Military Operations in Urban Terrain) en het in praktijk brengen van de nieuwste technieken gevechtsschieten.

De tweede helft van juni staat, traditioneel, in het teken van de PR. Van 23 tot 27 juni 2008 beleven niet minder dan 17.000 leerlingen uit lagere en middelbare scholen “ EEN DAG BIJ HET LEGER” in het kamp van LEOPOLDSBURG. Alle eenheden van de 1ste BRIGADE, dus ook 2A, werken daar aan mee. De kinderen nemen deel aan specifieke militaire activiteiten zoals drill, hindernislopen, rit met militaire voertuigen, enz… Natuurlijk mogen zij ook proeven van de “soldatenkost” en wie dat wenst, mag reeds de avond voordien komen slapen in een heus tentenkamp.

Nog eens 30.000 bezoekers overspoelen op zondag 29 juni 2008 het “KAMP” voor de jaarlijkse OPENDEURDAG.

Prettig detail: op de grote affiches, als reclame voor deze dag, staan verschillende militairen van de Brigade afgebeeld. Onder hen TWEE militairen van 2A: Brig Steve JANSSENS, bureelbediende en Brig Olivier DESCHRIJVERE, mecanicien.

De “ WEYERKESFEESTEN”, ingericht door het Dienstencentrum voor personen met een handicap, “ ’T WEYERKE” gaan door op het domein van 27 tot 29 juni 2008. 2A , dat het peterschap over dit centrum heeft aanvaard, levert logistieke steun in de vorm van tenten en materiaal. Een delegatie woont op zondagnamiddag de festiviteiten met allerlei optredens en activiteiten bij..

En nauwelijks een week later, op 5 en 6 juli 2008, zijn er in de vliegbasis van FLORENNES de “DEFENSIEDAGEN”. Met tentoonstellingen, interactieve stands, infobalies en verbluffende demonstraties wil Defensie een beeld ophangen van het huidige leger, zijn personeel en zijn opdrachten. Het spreekt vanzelf dat ook een detachement van 2A present is en zijn materieel toont. Op de beide dagen zullen meer dan 115.000 mensen de basis bezoeken en er de vele gezichten van DEFENSIE ontdekken.

De bijdrage van 2A is indrukwekkend te noemen:

            Een peloton CRC (CROWD RIOT CONTROL) geleverd door de D-Bij;

            Een team VW/FAC, geleverd door de DLO-ploeg;

            Een static show en dynamische demonstratie door de Bij ParaCdo.

In deze vakantieperiode komen ook jobstudenten voor 14 dagen de sfeer van de kazerne opsnuiven. Eén van hen is Martijn MEEKERS, die een paar dagen bij de dienst S2 werkt en dan afgedeeld wordt bij WAM, de dienst die zich bezighoudt met het welzijn op het werk. De sfeer die hij daar aantreft en de kameraadschap die er heerst, wekken zijn bewondering. Hij zal deze positieve ervaringen ook neerschrijven in een artikeltje in het eenheidsblad MODEST.

Geleidelijk aan doet ook een nieuwe generatie voertuigen zijn intrede bij DEFENSIE. Bijzonder aan deze vernieuwing is het feit dat de meeste voertuigen niet vast zijn toebedeeld aan een eenheid, maar beheerd worden in pool door een mobiliteitsbureau op niveau Brigade.

Dat betekent dat de eenheden voor hun operationele noden een aanvraag moeten indienen om over het nodige aantal voertuigen te beschikken. Dat zoiets niet altijd naar wens van de aanvrager verloopt is bij grotere oefeningen of manoeuvres evident.

De nieuwe generatie voertuigen zijn o.m.:

            De vrachtwagen 10 ton IVECO

            De DINGO II van MERCEDES-BENZ, een MPPV,

            De PIRANHA IIIc, een AIV

            De PANDUR RECCE,

            De IVECO jeep, een LMV

Nieuwe voertuigen
Nieuwe voertuigen

Op 11 juli 2008 heeft in LIER, in de COLIBRANTZAAL, een  GULDENSPORENVIERING plaats. Burgemeester Marleen VANDERPOORTEN houdt de gelegenheidstoespraak en prof. Dr Louis VOS geeft een historisch overzicht over “ VAN BELGISCHE NAAR VLAAMSE NATIE.” De groep BASTA! brengt een gezongen versie van Guido GEZELLE’s bekendste gedichten. De Korpscommandant, LtKol SBH LEBEN en zijn echtgenote wonen deze viering bij, die besloten wordt met een receptie, aangeboden door de stad LIER.

Maandag 21 juli 2008 wordt de Nationale feestdag gevierd. Een detachement van 2A neemt deel aan het militair defilé op het Paleizenplein in BRUSSEL. Delegaties van 2A zijn aanwezig op de militaire plechtigheden in LIER, BRASSCHAAT en  LEOPOLDSBURG. In LIER legt LtKol SBH LEBEN bloemen neer aan het monument voor de Oorlogsslachtoffers  van de stad aan de Begijnenvest. Nadien volgt een receptie op het stadhuis.

Op zondag 12 augustus 2008 levert 2A een eredetachement bij de herdenkingsplechtigheid van de SLAG DER ZILVEREN HELMEN in HALEN. Dit gevecht vond plaats op 12 augustus 1914 en het Belgisch leger behaalde er een klinkende overwinning op de Duitse Ruiterij.

En naarmate de vakantieperiode naar zijn einde loopt, hervatten de oefeningen en trainingen bij 2A in volle hevigheid. De pelotons en batterijen van 2A nemen deel aan kampperiodes in GRAFENWÖHR en ELSENBORN; de Batterij Par-Cdo toont zijn kunnen in PAU en in SLOVAKIJE, einde augustus nemen zij deel aan de grootscheepse NEO-OEFENING aan de Belgische kust. De CHARLIE-BATTERIJ krijgt van haar nieuwe schootsmonitor, Wm VAN OVERSTRAETEN, een training gevechtsschieten. En ook op sportief vlak zijn de mannen van 2A actief.

Op 7 september 2008 behaalt Adjt Gunther DEFERME de eerste plaats in het Belgisch kampioenschap lange afstand oriëntatiecross, dat in barre weersomstandigheden wordt gelopen in SANKT-VITH.

Brigadier Johan MERTENS van de C-BATTERIJ beleeft zijn debuut bij de nationale ploeg VIJFKAMP. Het is een hele ervaring om bij de grootste atleten te behoren, maar Johan is zeer tevreden over de opvang en de trainingsmogelijkheden.

In MARCHE-en-FAMENNE heeft het Belgisch militair kampioenschap TGS (Toegepast gevechtsschieten) plaats . De ploegen van 2A eindigen op de 11de en 15 plaats, wat een puik resultaat is, gezien het grote aantal deelnemers.

Heel wat aangenamer is de activiteit op zaterdag 13 september 2008. De KRING MODEST 2A, die openstaat voor alle oud-gedienden van het Regiment, nodigt zijn leden uit voor een bezoek aan de CRISTAL-ARENA, het imposante voetbalstadion van KRC GENK. Het wordt een onverwachte ervaring, omdat de meeste van ons van een voetbalstadion alleen maar de grasmat kennen. Nu worden we rondgeleid in de catacomben, op de tribunes, in de loges, de kleedkamers en … de traliekooien voor amokmakers. De gidsen vertellen honderduit over alles wat er om en rond een voetbalwedstrijd gebeurt en wijden ook uit over de gekende jeugdwerking van KRC GENK.

Na deze fijne namiddag wacht in de kazerne de Barbecue, nieuwe formule, op 76 hongerige magen.

De C-BATTERIJ, die wel de sportiefste batterij van 2A blijkt te zijn, laat zich weer eens opmerken in de HALVE MARATHON VAN BORNEM, die de naam KOEN VAN DIJCK draagt en die gelopen wordt op 18 september 2008. De best geplaatste van 2A is Brig Tom SCHELLENS (1.25.04), dat net geen 20 minuten langer loopt dan de overwinnaar. (1.08.37)

Consternatie in alle militaire middens:

Op 22 september 2008 raakt bekend dat de MOD DECREM ongeveer 6 miljoen  euro opeist van de sociale kassen in de kwartieren. Iedereen is verrast en verbolgen, want dit geld werd bijeengebracht door de militairen zelf, door hun verbruik in bars en kantines en op oefening.

En in HELCHTEREN laait de woede opnieuw op als op 10 oktober 2008 de kranten berichten dat Vlaams minister CREVITS de kazerne wil opofferen om te fungeren als compensatie voor het groen dat verloren gaat bij de aanleg van de fameuze omleiding rond HOUTHALEN-HELCHTEREN. Vele militairen wijzen naar het voorhoofd en zijn ervan overtuigd dat mevrouw CREVITS niet weet waarover ze spreekt. En had trouwens haar partijgenoot DECREM onlangs niet bevestigd dat HELCHTEREN zou open blijven. Ja, met al die regeringen in ons land…

Op 30 september 2008 overlijdt de 28-jarige Lucien “COCO” D’OLLIVIERA van de BATTERIJ PARA-CDO aan de gevolgen van kanker. .Hij was een hulpvaardig en getalenteerd iemand en droeg de sympathie weg van al zijn collega’s.

Om zijn gedachtenis te eren opent de BATTERIJ een rekening voor zijn beide zonen, SAM (18) en ROY (14), waarover zij op hun 21ste verjaardag zullen kunnen  beschikken.

Zaterdag 11 oktober 2008 trommelt de korpscommandant de liefhebbers van toneelvoorstellingen op om de vertoning bij te wonen van “LADIES NIGHT” een doldrieste klucht naar “THE FULL MONTY” door het SCHOOLBONDTHEATER in LIER.. De toeschouwers beleven een leuke en fantastische avond, waarbij de acteurs in de slotscène  echt alles bloot geven.

Van 12 tot 24 oktober 2008 levert de D – BATTERIJ van 2A een peloton Mortieren voor de kampperiode van 2Cdo in GRAFENWÖHR.

“INZET IS DE SLEUTEL VAN HET RESULTAAT” dat bewijst de C- BATTERIJ tijdens haar schietperiode met batterijtest in ELSENBORN van 13 tot 22 oktober 2008. Deze tactische evaluatie wordt uitgevoerd met het kanon GIAT 105 mm.

Hun collega’s van de D-BATTERIJ zijn van  01 tot 12 december 2008 aan de beurt  voor haar tactische evaluatie maar dan met mortieren 120mm RT. Beide batterijen doorstaan met glans hun testen en tonen dat 2A weer klaar is voor zijn initiële opdracht: vuursteun leveren aan de troepen te velde. Ook al wacht er in 2009 een heel andere opdracht…..

Op 21 oktober 2008 roept de VRIENDENKRING 2A zijn leden samen in het HUIS  VAN DE ARTILLERIE in BRASSCHAAT voor een speciale bijeenkomst. Bij deze gelegenheid zijn ook de dames uitgenodigd.. Het wordt een gezellige ontmoeting met een natje en een lekker droogje…

Ondertussen rijgen de sportmannen – en vrouwen- van 2A de ereplaatsen aan elkaar. Op 23 oktober 2008 behaalt Wm Eva LEYS ( C BATTERIJ) een eervolle DERDE plaats in het nationaal militair kampioenschap ZWEMMEN met een scherpe tijd van 00.44.40 in de 50 meter schoolslag.

In NOVO MESTO, een stadje in SLOVENIE, behaalt 1Sdt Steven SCEVENELS ( D-BATTERIJ) een mooie 21ste plaats in het CISM WIELRENNEN, het officiële kampioenschap van de militaire wielersport. De Belgische ploeg eindigt in de totaalstand op een mooie ZESDE plaats.

Op 6 november 2008 overlijdt Adjudant b.d. Jan BROEKMANS in NEEROETEREN. Hij was in de periode 1960-1970 een gewaardeerd mecanicien bij 2A en werkte later in de Mobilisatiekern 21 van ZONHOVEN. Talrijke oud-collega’s wonen zijn begrafenis bij

Op de herdenkingsplechtigheden ter gelegenheid van de 90ste verjaardag van de WAPENSTILSDTAND op 11 november 1918 zijn op 11 november 2008  op verschillende plaatsen delegaties van 2A tegenwoordig: Dat is o.m. het geval in:

  • HASSELT;
  • LEOPOLDSBURG
  • HOUTHALEN-HELCHTEREN

In LIER woont een delegatie van 2A, onder leiding van de Korpscommandant, LtKol SBH LEBEN, de dodenherdenking bij. Ook een afvaardiging van de VERBROEDERING 2A-8A en RAL is daarbij aanwezig. Om 10.00u is er een gedachtenisviering in de Sint Gummaruskerk. Aansluitend volgt een optocht door de stad. Aan het monument voor de oorlogsslachtoffers van de stad, “De ENGEL” in de Begijnhofstraat heeft een eerste bloemenhulde plaats. Nadien rijden drie bussen het hele gezelschap naar het Militair Kerkhof aan de Mechelsesteenweg waar een tweede bloemenhulde plaats heeft. Op deze plechtigheid is ook een uitgebreide delegatie van het Britse Leger aanwezig. Aansluitend volgt een receptie in het stadhuis, aangeboden door de stad LIER.

Een opmerkelijke activiteit heeft die dag, vlakbij LIER, in BERLAAR, plaats. 1Sdt Nick DE CUYPER  van 2A – Bij Para-Cdo, heeft  in het archief van 2A gegevens ontdekt over zijn grootvader, Carolus DE CUYPER, die soldaat-milicien klas 38 was in de 10de Batterij van 2A en met deze batterij meegevochten heeft in de Achttiendaagse Veldtocht van mei 1940. In samenwerking met het gemeentebestuur van BERLAAR en het 29ste Bataljon LOGISTIEK, dat daar gelegerd is, bouwt hij een merkwaardige tentoonstelling op bestaande uit uniformen, voorwerpen, foto’s en documenten uit die periode. De Korpscommandant met zijn echtgenote en de archivaris vereren deze tentoonstelling met hun bezoek en prijzen 1Sdt Nick DE CUYPER voor zijn initiatief.

Op 29 november 2008 zijn opnieuw een tiental personen van 2A te gast op de toneelvoorstelling van het SCHOOLBONDTHEATER in LIER. Dit keer staat een productie van het Jeugdtheater op het programma: UNIVERSAL IRRITANT in een regie van Willy Marievoet.

Terwijl de eerste sneeuw de Ardense hoogten bedekt, is de D-Batterij van 2A voor een schietperiode in het Kamp van ELSENBORN. Zoals hiervoor reeds vermeld, ondergaat  de batterij van  1 tot 12 december 2008 een tactische evaluatie en wordt er duchtig geschoten met de mortier 120mm RT..

Mortiervuur D-bij
Mortiervuur D-bij

Al dat kanongebulder maakt dat de viering van Sint BARBARA voor 2A wat later doorgaat. Op 18 december 2008 zijn verschillende oud-gedienden van 2A, de ere-brigadiers en een delegatie van de VERBROEDERING der Oudstrijders aanwezig bij de verschillende activiteiten welke die dag plaats hebben.

Na een begroeting in de tabagie, volgt een wapenschouwing op het paradeplein. Tijdens deze militaire plechtigheid worden bloemen neergelegd aan het monument voor de gesneuvelden van 2A door de vertegenwoordigers van de peterstad LIER, de garnizoensgemeente HOUTHALEN-HELCHTEREN, de VERBROEDERING 2A,8A en RAL en door de Korpscommandant. Medailles in de Nationale Orden worden uitgereikt aan Adjt Marcel FEDYNA; 1CC Dany JEURISSEN en Erwin CUYPERS. Militaire eretekens zijn er voor Cpl Igor de HASQUE en Sgt Alfredo AMBRICO.

De PRIJS VAN DE KORPSCOMMANDANT voor de meest verdienstelijke militair van 2A wordt dit jaar toegekend aan 1CC Bruno DIJCK.  1Sdt Danny BRUYNDONCKX van de Batterij Para-Cdo krijgt de prijs van de “Koninklijke Verbroedering der Rijdende Artillerie” uit handen van Kol SBH b.d. DE JONGHE.( zie lager – NVDR) Tenslotte mag ook de heer Tony DETHIER, afgevaardigde van het Dienstencentrum “ ’T WEYERKE” een check van 3200, 00 EUR in ontvangst nemen. Hiermede betoont het Regiment dat het zijn peterschap over deze instelling ter harte neemt en aldus bijdraagt tot de uitbouw van “’t WEYERKE”.

Na het defilé van de batterijen worden de genodigden uitgenodigd op een receptie, waarna zij kunnen genieten van een sportfeest, waaraan alle batterijen deelnemen. Aansluitend wordt iedereen verwacht in de eetzaal waar een warm wandelbuffet wordt aangeboden.

Kolonel SBH Willy DEJONGHE was jarenlang officier bij 2A. Na het uitoefenen van verschillende functies bij 2A en elders, eindigde hij zijn loopbaan als commandant van de ARTILLERIESCHOOL (ASch). Hij werd er opgevolgd door LtKol SBH BAERT. Vanaf 1 januari 2009 is Kol SBH b.d. DEJONGHE de nieuwe voorzitter van de VERBROEDERINGEN VAN DE ARTILLERIE.  In deze functie volgt hij GenMaj  BOUDAIN op, die om ouderdomsreden ontslag heeft genomen. – NVDR

En dat 2A zijn petekind niet in de steek laat, bewijst op 19 december 2008 de KERSTMAN. Hij trekt naar het Domherendomein in ZOLDER, waar hij alle gasten van ’t WEYERKE verrast met een pakje. Het is een jaarlijkse traditie die altijd opnieuw een zweem van vreugde tovert op de gezichten van deze gasten met een handicap.

En met dit laatste opmerkelijk feit sluit 2A het jaar 2008 af. Op 19 december  2008 doet de laatste man het licht uit en gaan de poorten dicht. Iedereen kan nu genieten van een welgekomen kerstvakantie. Pas op maandag 5 januari 2009 zal het leven bij 2A hervatten. Het nieuwe jaar wordt met de opdracht BELKOS 31 en KUNDUZ 21 een nieuwe en grote uitdaging.

Maar dat kan voor de mannen en vrouwen van 2A geen groot probleem zijn.

Al blijven er ook nu externe factoren een rol spelen. De opleiding voor het personeel BELKOS 31 zal vanaf  de eerste werkdag van januari een rol spelen. Het werken op de twee plateaus is nog altijd niet definitief opgelost en het vergt telkens weer veel over en weer rijden, gestoorde communicatie en onvoorziene ingrepen. De meeste stafofficieren moeten hun werkweek verdelen tussen HELCHTEREN en BRASSCHAAT.  Daarenboven zal de nieuwe uitstapregeling voor personeel boven 51 jaar het Regiment in de loop van 2009 beroven van een aantal geroutineerde anciens. Tenslotte kondigt zich midden 2009 een bevelsoverdracht aan.

2009

TERUG NAAR KOSOVO

 

“ Het mooie verwachten,

Het onverwachte verwelkomen,

Het goede verlangen,

Het wonder laten geschieden

En het beste met elkaar delen”

 

Mogen jullie het mooie, het goede en het wondere beleven en delen, elke dag van 2009!”

Deze mooie wens, die door de directie van het dienstencentrum ’T WEYERKE, naar zijn peter 2A wordt gestuurd, vat goed samen wat het jaar 2009 voor het Regiment zal brengen.

De opdrachten voor het Regiment zijn immers even boeiend als talrijk Er is niet enkel de werking van het Regiment verzekeren, met beperkte middelen en op twee plateau’s; maar er zijn daarenboven de grote uitdagingen voor de opdrachten in het buitenland. 2A zal :in 2009 een compagnie lichte infanterie leveren  onder de naam BELKOS 31 bij de MNB (NOORD) in MITROVICA in het noorden van het onafhankelijke KOSOVO . 2A zal ook het  commando voeren  over de PRT in KUNDUZ in het woelige AFGHANISTAN onder de naam KUNDUZ 21. En dan is er nog een CIMIC-ploeg, die naar KANANGA, in het woelige Oost-Congo vertrekt tussen februari en juni 2009. Op het thuisfront blijft een peloton Mortieren 120 mm actief, om de noodzakelijke vuursteun te verlenen aan de gevechtseenheden van de Brigade. En ook de DRIE FAC-ploegen van 2A blijven stand-by. Daar bovenop komen nog een logistieke en commando-inspectie, die eveneens een serieuze inspanning van het personeel vergen. Zo zie je maar: 2A is altijd bezig!…

En boven dit alles zweeft dan nog,  als een zwaard van Damocles,  de onzekere toekomst van het Regiment  en de verhuis, al of niet, naar BRASSCHAAT.

De samenvatting, hierboven, is ook de teneur van  de nieuwjaarsboodschap die de Korpscommandant, LtKol SBH Luc LEBEN, aan zijn artilleristen wenst mee te geven. Overigens zal hij, midden 2009, als Korpscommandant vervangen worden om een functie te bekleden op de Staf LM. Met hem zal ook de Korpsbrigadier, die met pensioen gaat, aan een opvolger toe zijn.

En er zijn nog veranderingen aan de orde: zowel in HELCHTEREN als in BRASSCHAAT wordt een optimalisatie van de infrastructuur doorgevoerd. Dit maakt dat ondermeer enkele kleine bars worden gesloten en dat in elk kwartier één enkele bar all-ranks openblijft, maar dan wel doorlopend van 08.00u tot 15.00u . Tevens worden enkele verhuizingen van diensten doorgevoerd om de bezetting van de gebouwen  te optimaliseren.

Zoals het elk nieuw jaar het geval is , wordt een delegatie van 2A verwacht op de verschillende nieuwjaarsrecepties. Het zijn:

  • op 4 januari 2009 de receptie met openluchtfeest van de stad LIER;
  • op 11 januari 2009 de receptie door het SCHOOLBONDTHEATER in LIER;
  • op 15 januari 2009 de receptie door het dienstencentrum ‘T WEYERKE in hun lokalen te HEUSDEN-ZOLDER;
  • op 21 januari 2009 de receptie met maaltijd door de VRIENDENKRING  2A in het Artilleriehuis te BRASSCHAAT;
  • op 23 januari 2009 de receptie met feestmaal door de VERBROEDERING 2A-8A-RAL in ANTWERPEN.

Na een langdurige ziekte, overlijdt op 31 december 2008, Kapitein-Commandant op rust Georges KACZYNSKI in zijn woonplaats RANST. Hij kwam als jonge Adjt-KRO Artillerie binnen bij 2A in SIEGEN en bleef er meer dan 15 jaar in dienst. Daarna vertrok hij als UNO-waarnemer naar KASHMIR en LIBANON om later directeur te worden van INFOSERMI in BRUSSEL. Hij was gehuwd met mevr Sonnhild SEIFER, een verpleegster die hij leerde kennen tijdens zijn legerdienst in SIEGEN en was vader van JESKO, JESSICA en JANA. Op de begrafenisplechtigheid op 10 januari 2009 in RANST waren behalve een delegatie van 2A ook talrijke oud-gedienden en ex-collega’s aanwezig.

Ondertussen zijn de deelnemers aan BELKOS 31 en KUNDUZ 21 begonnen aan hun intensieve voorbereiding op opdrachten in KOSOVO en AFGHANISTAN vanaf juli 2009. Deze voorbereiding neemt de ganse eerste helft van het jaar in beslag , met daarin oa een integratie- en een cohesie-oefening en nog een laatste verlofperiode, alvorens op 27 juli 2009 op het vliegtuig te stappen, dat hen naar het Oosten zal brengen.

Een nieuwigheid dit jaar is de feestmaaltijd van de Koninklijke Verbroedering der Artillerie 2A, 8A en RAL, die doorgaat op 23 januari 2009 in de salons van de CLUB V.V.W  aan de Beatrijslaan op ANTWERPEN-LINKEROEVER. Dit feest vervangt  de feestmaaltijd, die vroeger op 11 november in LIER werd gehouden, maar door gebrek aan belangstelling werd afgeschaft.

Op uitnodiging van de stad LIER brengen op 26 februari 2009 een twintigtal dames en heren van 2A, onder leiding van de Korpscommandant, LtKol SBH LEBEN, een bezoek aan de stad LIER.

Na de samenkomst op de parking van de site DUNGELHOEFF (Politiecentrum), stapt het gezelschap naar het stadhuis, waar een korte receptie plaats heeft. Aansluitend is er een eerste rondeleiding in de oude stad, bekroond met een lunch in het Hof van Aragon.

In de namiddag is er nog een rondleiding op het Begijnhof en een bezoek aan het nieuwe politiecentrum, dat wordt afgesloten met een tas koffie.

Alle deelnemers hebben erg genoten van deze fijne dag en keren dan ook tevreden terug naar HELCHTEREN.

Op 21 februari 2009 sterft opnieuw een ancien van 2A: adjudant-chef op rust Louis CUVELIER. Hij was oorlogsvrijwilliger 1940; werd actief lid in de gewapende weerstand bij het Geheim Leger, werd later lid van de Brigade Piron en was één van de pioniers van het na-oorlogse 2A. Hij bracht het tot batterijadjudant van de DOG-Batterij en zorgde ervoor dat deze batterij een echte mascotte had: een bulldog. Later ging hij over naar de Medische Dienst en werkte in het MH ANTWERPEN tot aan zijn pensionnering. Hij overleed in het Middelheimziekenhuis in ANTWERPEN, nauwelijks één maand na zijn 83ste verjaardag. Ook nu waren talrijke oud-collega’s van 2A aanwezig op zijn begrafenis in DEURNE op 2 maart 2009.

Nauwelijks enkele dagen later is 2A opnieuw in rouw. Nu verliest het een actief onderofficier uit eigen rangen:

Op 25 februari 2009 overlijdt in het Virga Jesseziekenhuis te HASSELT, adjudant Michel THEUNIS. Hij was nauwelijks 50 jaar geworden en verliest  de strijd tegen een verwoestende ziekte. Hij  laat een vrouw en drie kinderen na. Sinds REFORBEL was hij mecanicien in de StDst-Bij van 2A. Hij wordt op 3 maart 2009 gecremeerd te HASSELT in het bijzijn van een ruime delegatie van 2A, geleid door de Korpscommandant. .

Op zondag 8 maart 2009 heeft in het Cultuurcentrum DE MUZE in HEUSDEN –ZOLDER het jaarlijkse LENTE-BUFFET ten voordele van het Dienstencentrum “’T WEYERKE” plaats. 2A verleent aan deze activiteit zijn medewerking.

Op 14 maart 2009 wonen 10 personen van 2A de toneelvoorstelling bij in het SCHOOLBONDTHEATER te LIER van de klucht: “EEN INSPECTEUR VOOR U”

Op 19 maart 2009 behaalt de St&Dst-Bij de overwinning in de “SWIM IN INTERBATTERIJ “ met nauwelijks EEN punt voorsprong op de tweede ( 14 tegenover 13!). Een ander sportief evenement is de CROSS 2A, die op 27 maart 2009 gelopen wordt over een parcours in het kwartier.

Op dinsdag 31 maart 2009 komen de leden van de VRIENDENKRING 2A weer samen in het Huis van de Artillerie te BRASSCHAAT voor hun  driemaandelijkse bijeenkomst met receptie en diner. Het is telkens weer een uitstekende gelegenheid om elkaar nog eens te ontmoeten en herinneringen op te halen over vroeger…

Op 02 april 2009 neemt generaal August VAN DAELE afscheid van het Leger als CHOD ( CHIEF HEAD OF DEFENCE – Stafchef van het Leger), functie die hij meer dan zes jaar heeft uitgevoerd. De plechtigheid gaat door op de basis van KLEINE BROGEL, waar voor generaal VANDAELE “ alles begonnen is” en in aanwezigheid van 620 genodigden, waaronder de Minister van Defensie, Pieter DE CREM. Deze Luchtmachtgeneraal wordt opgevolgd door generaal Charles-Henri DELCOUR van de LANDCOMPONENT, die voorheen werkzaam was bij oa het EURCORPS en in het Militair Comité van de Europese Unie. Een peloton van 2A met Standaard neemt aan deze plechtigheid deel.

Diezelfde dag nemen een aantal sportievelingen deel aan de jaarlijkse “ RUN & BIKE” die ingericht wordt door het Kamp van BRASSCHAAT. Behalve militairen zijn ook burgers en sportscholen van de partij. In de categorie “Senioren Dames” behalen de 1Sd Barbara SELS van 2A en haar collega  Romy NUYENS de EERSTE plaats in een tijd van 1u13’17 “.

Tijdens de paasvakantie zijn 19 jongeren op stage bij 2A. Zij maken er kennis met het avontuurlijke leven van de militair te velde en leren er hun eigen potje koken. Voor sommigen een zeer leerrijke ervaring….

Op 21 april 2009 neemt 2A deel aan de SWIM-IN van de Brigade en op   23 april 2009 wordt in LEOPOLDSBURG de “GOLDEN SPIKE” gelopen , een cross waaraan in principe alle actieve militairen deelnemen.

Op 4 mei 2009 brengt de MOD, de heer Pieter DE CREM een werkbezoek aan het kwartier HELCHTEREN. In een korte toespraak zegt de Minister: oa: “ Ik kan niet duidelijker zijn: ik heb geen plan om Helchteren te sluiten!… “

HELAAS! Nauwelijks vijf maanden later pleegt de Minister woordbreuk en klinkt zijn transformatieplan helemaal anders….. zeer tot consternatie en ongenoegen van de artilleristen van 2A!

Op 14 mei 2009 heeft in de feestzaal van 2A de afscheidsmaaltijd van LtKol SBH Luc LEBEN plaats. Niet eens volle twee jaren in het Regiment zal hij op 26 mei 2009 de fakkel overdragen aan zijn opvolger , LtKol SBH Hans HOUF, die dan weer de opvolger van  LEBEN was in 2007 op COMOPSLAND – Sec ARTILLERIE. Het bewijst nog maar eens dat het kringetje van bevelvoerders steeds kleiner wordt en de periode als commandant van een volwaardige artillerie-eenheid steeds korter. Daarenboven zal ook LtKol HOUF, net als zijn voorganger bij 2A, weggestuurd worden naar KOSOVO op het HK KFOR in PRISTINA..

De plechtigheid van de bevelsoverdracht op 26 mei 2009 wordt een heel bijzondere bedoening. ..Want behalve een nieuwe Korpscommandant en een nieuwe Korpsbrigadier bij 2A, zal ook COMOPSLAND een nieuwe chef aanstellen voor de sectie ARTILERIE – 3D.

De plechtigheid, waarop honderden genodigden aanwezig zijn, gaat dan ook door in twee delen: eerst is er de tweetalige wapenschouwing en erkenning van de nieuwe chef 3D door COMOPSLAND volgens een speciaal scenario en aansluitend treedt dan 2A aan voor de erkenning van hun nieuwe Korpscommandant en nieuwe Korpsbrigadier volgens het klassieke scenario..

Voor het eerste deel zijn VIJF pelotons van de Artillerie COMOPSLAND opgesteld, nl een peloton van 1A, 2A en IO Gp en twee pelotons van 14A, die de Standaarden van 14A en IO Gp encadreren. De plechtigheid verloopt volgens een eigen scenario, met een afscheidswoord en een schouwing door Kol SBH Roger LOTHAIRE, afscheidnemend Comd 3D en de erkenning van Kol SBH Daniel PEETERS Ir als nieuwe chef 3D door GenMaj TESTELMANS, LCC.

Nadien marcheren dan de pelotons van 2A op onder het bevel van AdjtMaj Max VAN HASSEL, Korpsadjudant. Na de voorstelling van de troepen aan Maj  DE BRUYN, Tweede Commandant, neemt LtKol SBH Luc LEBEN voor de laatste keer het bevel over het Regiment over. Hij ontvangt de Standaard van het Regiment en Brigadecommandant , Kol SBH BOSTEYN, voor de verzamelde troepen. Nadat hij het woord heeft gericht tot de genodigden, erkent LtKol SBH LEBEN de 1CC Hans CLAESSENS als opvolger van 1CC Jean CUYVERS, die sinds 14 februari 1990  de eerste Korpsbrigadier van 2A was.

Na een afscheidswoord  en een laatste schouwing van zijn manschappen, verlaat LtKol SBH LEBEN het paradeplein en wordt LtKol SBH Hans HOUF erkent als ….. Korpscommandant van 2A. Een defilé van 2A, onder het bevel van zijn nieuwe chef, sluit deze plechtigheid af, waarna de genodigden kunnen genieten van een uitgebreide receptie en een walking dinner

Op vrijdag 12 juni 2009 organiseert de D –Batterij een speciale benefiet-avond voor Brig Robby HULSMANS. Deze militair werd het slachtoffer van een zwaar verkeersongeval in het kwartier Helchteren op 11 september 2008 en sindsdien is hij verlamd aan beide benen en is hij aan een rolstoel gekluisterd. Met de opbrengst van deze avond wil de Batterij haar bijdrage leveren aan de aankoop van een nieuwe rolstoel, die Robby meer mobiliteit moet verzekeren. De organisatie van de avond is in handen van Brig  Marie CERULLI en van Kapt Kristel REMES van de D-Batterij.

Ondertussen bereiden de deelnemers aan BELKOS 31 zich volop voor op hun opdracht. Theoretische lessen en praktische oefeningen volgend elkaar op. Een laatste algemene oefening heeft plaats van 15 tot 19 juni 2009 in de streek van LEOPOLDSBURG en Noord-Limburg. Het bevel over deze gevechtscompagnie is in handen van Kapt Kristel REMES van deD-Batterij van 2A. Het is de eerste keer dat een vrouwelijke officier de chef is van een buitenlandse opdracht , uitgevoerd door 2A.

Van 24 tot 27 juni 2009 heeft in de streek van FLORENVILLE en VIELSALM de jaarlijkse MESA – de Mars van de Herinnering en de Vriendschap, ingericht door het Regiment Ardense Jagers, plaats; Zoals gebruikelijk neemt ook een ploeg van 2A gedurende één dag deel aan deze voettocht door de Ardense bossen.

Van 22 tot 25 juni 2009 organiseren de legerbasis van LEOPOLDSBURG en de eenheden van de 1ste BRIGADE de jaarlijkse scholen-bezoekdagen. Ruim 18.000 schoolkinderen komen voor één dag de militaire sfeer opsnuiven . Op woensdag 24 juni is er een speciale “ JEUGDVERKENNINGSDAG, met de bedoeling laatste jaarsleerlingen warm te maken voor een carrière bij het Leger. Op zondag 28 juni 2009 lopen zelfs 40.000 bezoekers het kamp plat om te genieten van de opendeurdag, ingericht door de LANDCOMPONENT.

Op 3, 4 en 5 juli 2009 hebben op het domein van het Dienstencentrum “’T WEYERKE” de jaarlijkse WEYERKESFEESTEN plaats. Zoals steeds levert 2A aan zijn petekind materiële steun bij de op- en afbouw van de verschillende standen.

Op 21 juli 2009 is LtKol SBH HOUF en een delegatie van 2A aanwezig op de plechtigheid van 21 juli in de peterstad LIER. Na het “TE DEUM” in de Sint Gummaruskerk, volgt een optocht door de stad naar het monument voor de slachtoffers van de oorlogen, “DE ENGEL” aan de Begijnenvest. Er worden bloemenkransen neergelegd door de burgemeester van LIER, de Comd 2A en de voorzitters van de Verbroederingen der Oud-strijders. Na de “LAST POST” en de nationale hymne keert het gezelschap terug naar het stadhuis, waar een receptie plaats heeft. Nadien gaat de delegatie van 2A nog eten samen met de Lierse ere-brigadiers VAN HOUTTE en HENDRICKX.

En dan is het tijd om de koffers te pakken: de Korpscommandant vertrekt immers op 24 juli 2009, samen met een deel van de gevechtscompagnie van 2A naar KOSOVO. LtKol SBH HOUF zal als Commandant van het Nationaal Contingent en als “Chief J5-PLANS” werken op het KFOR-hoofdkwartier in PRISTINA; de compagnie zal opereren vanuit het Franse kamp BELVEDERE in MITROVICA in het Noorden van KOSOVO. Zij opereert onder Frans commando en wordt bevolen door Kapt Kristel REMES. Het is de eerste keer dat een buitenlandse opdracht van 2A onder het bevel van een vrouw staat.

Logo Belkos 31
Logo Belkos 31
Kapt Remes
Kapt Remes

Van 19 tot 22 augustus 2009 neemt een detachement van 2A deel aan de 37ste uitgave van de “VIERDAAGSE VAN DE IJZER” In vier lussen van telkens een dertigtal kilometer gaat het rond OOSTDUINKERKE; POPERINGE; DIKSMUIDE en IEPER. In deze laatste stad heeft op 22 augustus 2009 het slotdefilé plaats.

Van 24 tot 28 augustus 2009 zijn dan weer een vijftiental jongeren de gasten van 2A in het Kamp van BRASSCHAAT voor een “ JONGERENSTAGE”. Gedurende een week proeven zij van het militair milieu en dat lijkt hen best mee te vallen. Want één van de vier meisjes, CAROLINE, is er voor de tweede keer bij en de 17-jarige DYLAN bevestigt dat hij “later militair wordt want het leger is een wereld apart.”

Op 2 september 2009 bieden de officieren van 2A hun afscheidnemende Brigadecommandant een afscheidsmaaltijd aan.

Op 3 september 2009 wordt GenMaj Marc COMPERNOL de nieuwe chef van de LANDCOMPONENT . Van 1999  tot 2001 was LtKol SBH COMPERNOL commandant van 2A in HELCHTEREN en de artilleristen van 2A zijn wat fier dat één van hun vroegere chefs deze hoge functie toegewezen krijgt.

En op vrijdag 11 september 2009 wordt Kol Henk ROBBERECHT de nieuwe chef van de 1ste BRIGADE in LEOPOLDSBURG. In deze functie voert hij het commando over ruim 2000 .militairen van zes verschillende eenheden, waaronder ook 2A.

De families van onze jongens en meisjes in KOSOVO en KUNDUZ worden natuurlijk niet vergeten. Op zaterdag 5 september 2009 in BRASSCHAAT en op zondag 6 september 2009 in HELCHTEREN wordt door de sectie WELL-BEING van 2A de eerste FAMILIEDAG georganiseerd. Tijdens deze familiedagen krijgen de families actuele informatie over het leven van hun familieleden in KOSOVO en KUNDUZ; zij kunnen videoboodschappen  uitwisselen ; Voor de kinderen is er speciale opvang voorzien en wordt een ritje met een huifkar ingericht. Nadien treft iedereen zich rond een heerlijke barbecue.

Nog een bijzondere gebeurtenis is het bezoek van een 40-tal oud-miliciens van de LUCHTMACHT op 16 september 2009. Als VVE-ers, ingezet voor de bewaking en verdediging van de vliegbasis in KLEINE BROGEL) hebben  zij hun diensttijd in HELCHTEREN doorgebracht; ( In KLEINE BROGEL waren de kazerne-acommodaties toen nog niet klaar! –NVDR) Zij waren zeer gelukkig nog eens kennis te kunnen maken met de blokken en installaties van de kazerne, waar zij twaalf maanden verbleven hebben ; Er werden heel wat straffe verhalen verteld en duurbare herinneringen opgehaald.

De “KRING MODEST 2A”, de kring van oudgedienden van het Regiment, heeft zaterdag 19 september 2009 uitgekozen voor zijn jaarlijkse activiteit. Na een ontvangst in de bar van het kwartier HELCHTEREN, gaat het met een autocar naar LIER. Daar wacht ons een overweldigende ontvangst : LIER is immers in braderiestemming en het gonst er van toeristen en bedrijvigheid. Drie stadsgidsen leiden ons rond op een stadswandeling, waarna iedereen nog even de tijd heeft om een plaats op een overvol terrasje te zoeken. Om 17.00u keert het gezelschap terug naar HELCHTEREN, waar een lekkere barbecue wacht..

Hoog bezoek bij 2A op 22 september 2009: de nieuwe Brigadecommandant, kol Henk ROBBERECHT, komt kennis maken met zijn artilleristen.

Op 7 oktober 2009 publiceert HET BELANG VAN LIMBURG een artikel over de hervormingsplannen van het leger, waaraan Defensieminister DECREM de laatste hand legt. bericht..Volgens senator Wouter BEKE zal Limburg aan die hervorming ontsnappen, omdat hier eerder al geherstructureerd werd. Maar …. Het zal anders uitdraaien!….

De tweede  “FAMILIEDAG”, dit keer in HELCHTEREN, op zaterdag 10 oktober 2009 en op zondag 11 oktober 2009 in BRASSCHAAT staat , een paar weken te vroeg, helemaal in het teken van Halloween.. Ook nu is er een uitwisseling van video-boodschappen, worden er pakjes en kusjes verstuurd en is er kinderanimatie. Een lekkere pompoensoep en spaghetti bolognaise  ( of lasagna) versterken de inwendige mens.

10 oktober 2009 Familiedag in Helchteren
10 oktober 2009 Familiedag in Helchteren
11oktober 2009 Familiedag in Brasschaat
11oktober 2009 Familiedag in Brasschaat

En dan valt op 12 oktober 2009 als een donderslag bij heldere hemel het verdict::

“MINISTER DECREM SNOEIT FORS IN DE LEGERSTERKTE EN SLUIT 23 KAZERNES, WAARONDER HELCHTEREN”

Sluiting kazernes

De verrassing en de teleurstelling bij de artilleristen van 2A in HELCHTEREN is groot. Op 5 mei 2009, tijdens zijn bezoek aan het kwartier, zei de Minister nog: “IK SLUIT HELCHTEREN NIET. En nu breekt hij zijn woord.

Dat 2A ,volgens het plan FLAHAUT,  in 2014 zou verhuizen , daar had iedereen zich al bij neergelegd. Maar nu plots VIER jaren vroeger!…….  De consternatie is groot en de vakbondsafgevaardigden laten hun stem horen.

Maar anderzijds moeten we ook toegeven dat de korpscommandant en bepaalde chefs tevreden zullen zijn dat het moeilijke werken op twee locaties nu eindelijk voorbij zal zijn. Daarbij verwacht men veel van de nieuwe “ARTILLERIEGROEP” die zal opgericht worden. Maar hoe zal dat allemaal aflopen: haar getalsterkte zou om en bij de 900 militairen bedragen. Waar gaat men die vinden? En wie van 1A uit BASTOGNE zal naar BRASSCHAAT willen verhuizen? Idem voor de militairen van 14A die van de kuststreek moeten komen ? En dan is er nog het Detachement Opleiding van de Artillerie, dat zich hardnekkig vastklampt aan zijn privilegies.

Er zal nog veel gepraat, geschreven en nog meer geregeld moeten worden  eer alles in kannen en kruiken is!

Maar bij 2A gaat, ondanks deze slechte mare, het leven verder, ook al is de ontgoocheling groot . Iedereen begint al direct te denken aan wat de toekomst hem of haar brengen zal. Voor de meesten staat het vast dat zij een  verhuis naar BRASSCHAAT niet zien zitten en dus beginnen zij al ijverig uit te kijken naar een mutatie in de streek.

Op donderdag 29 oktober 2009 nodigt de VRIENDENKRING 2A zijn leden en hun dames uit voor een gezellig samenzijn in het HUIS VAN DE ARTILLERIE in BRASSCHAAT. Na een eerste uitbundige kennismaking met oude bekenden, volgt een receptie. Met een lekkere maaltijd wordt dit treffen afgesloten. Het deed deugd al deze oude bekenden nog eens terug te zien.

Het Dienstecentrum “’t WEYERKE” nodigt dan weer uit voor zijn jaarlijkse “DINNER-DANCE” op dinsdag 10 november 2009 in de salons van het Cultuurcentrum MUZE in HEUSDEN-ZOLDER.

Een delegatie van 2A woont de vaderlandse plechtigheden van 11 november 2009 bij in LIER, HELCHTEREN, BRASSCHAAT en LEOPOLDSBURG. In LIER legt Maj DE BRUYN, Comd a.i., bloemen neer aan het dodenmonument van de stad en op het militaire kerkhof. Aansluitend is er een receptie voor de deelnemers op het stadhuis..

Een paar dagen later is opnieuw een delegatie van 2A , onder leiding van Maj DE BRUYN, in de peterstad. Ditmaal op 15 november 2009 ter gelegenheid van KONINGSDAG; Na een plechtig TE DEUM in de Sint Gummaruskerk, volgt een receptie op het stadhuis.

En op 21 november 2009 zijn opnieuw enkele 2A-ers in LIER. Ditmaal wonen zij het toneelstuk “ EEN VLOOG OVER HET KOEKOEKSNEST” bij, gebracht door het Schoolbondtheater in hun zaal.

Vanaf 25 november 2009 begint dan de grote terugkeer: in enkele shiften worden de deelnemers aan BELKOS 31 en uit KUNDUZ terug naar huis gevlogen. Zij kunnen nu opnieuw hun geliefden in hun armen drukken en genieten van een welverdiend verlof. De opdracht is tot ieders tevredenheid  zonder incidenten verlopen.

En zoals het Artilleristen past vieren zij ook hun patroonheilige, BARBARA. Op vrijdag 4 december 2009 is de algemene parade in het Kwartier WEST te BRASSCHAAT; op dinsdag 6 december 2009 vieren de leden van de VRIENDENKRING 2A op hun beurt hun patrones en op donderdag 10 december 2009 is er dan de viering van Sint ELOOI en BARBARA  in het kwartier HELCHTEREN.

Tijdens de militaire plechtigheid wordt hulde gebracht aan de gesneuvelden van 2A en aan enkele verdienstelijke militairen. Het dienstencentrum “’T WEYERKE” mag een mooie check als steun in ontvangst nemen.  Na een korte receptie sluit een smakelijke walking-dinner deze feestelijke dag af.

De KERSTMAN loopt op 15 december 2009 nog even langs bij het WEYERKE en deelt er pakjes uit

En dan zit het bewogen jaar 2009 erop. Het venijn zat hem vooral in de staart: de beslissing van de minister om de kazerne te sluiten is bij de meesten hard aangekomen. Het jaar 2010 zal een heel  bijzonder jaar worden in de geschiedenis van 2A. Misschien wel het laatste……

2010

HET EINDE! (Het jaar van de transformatie)

 

Vooraf

Reeds op het einde van  het jaaroverzicht 2009 schreven we dat het jaar 2010 een belangrijk jaar zou zijn voor 2A als gevolg van de transformatie van DEFENSIE en de plannen die daaromtrent (zullen) uitgewerkt worden. En op het einde stelden wij de vraag: wordt dit het einde? …

En… het wordt het einde!……

De verhuis van 2A naar BRASSCHAAT, eerst aangekondigd door MOD André FLAHAUT, voor 2014, wordt door de transformatieplannen van zijn opvolger, MOD Pieter DECREM, vervroegd naar 2011. Maar begin 2010 staat het reeds vast: 2A zal het kwartier HELCHTEREN verlaten in 2010 en verhuizen met al zijn hebben en houden naar het kamp van BRASSCHAAT.  Maar er is nog meer fataal nieuws! … In de nota MITS-10-00091363 van 11 februari 2010 schrijft de CHOD, Generaal C.-H. DELCOUR , niet alleen voor dat 2A vanaf 1 juni 2010 zal verhuizen naar BRASSCHAAT, maar dat het Regiment op 1 september 2010 ook ophoudt te bestaan en overgaat in de nieuwe ARTILLERIEGROEP die opgericht wordt in het kamp van BRASSCHAAT.

174 roemrijke jaren geschiedenis  worden met één pennentrek naar de archieven verwezen!

Het nieuws komt hard aan bij de militairen van het plateau HELCHTEREN, ook al is het niet gans onverwacht. Het gonsde immers al maanden van de geruchten.

Defensie belooft hulp: er  zal een bevraging  komen naar de wensen en voorkeuren van de betrokken militairen. En er worden ook begeleidingsmaatregelen beloofd voor diegene die noodgedwongen zullen moeten muteren.

Het neemt niet weg dat er ongerustheid en ongenoegen heerst onder de Artilleristen van 2A in HELCHTEREN en ook de vakbondsafgevaardigden bereiden zich voor om  hun stem te  laten  horen. 

Maar…Op de eerste werkdag van het nieuwe jaar zwaaien de poorten van het Kwartier open zoals gewoonlijk en het personeel gaat weer aan de slag in zijn vertrouwde omgeving. Ook zij die einde 2009 terugkeerden  uit KOSOVO zijn weer op post en ook de Korpscommandant zit opnieuw achter zijn vertrouwde bureau.

Nieuwjaarsdrink in mineur
Nieuwjaarsdrink in mineur

Op donderdag 7 januari 2010 is het aanwezige personeel verzameld in de feestzaal van het kwartier voor een NIEUWJAARSDRINK. LtKol SBH HOUF wenst hen allen een jaar van professionele voldoening en familiaal geluk. Maar hij belicht ook de drie belangrijke  uitdagingen van het nieuwe jaar.

In de eerste plaats is er de implementatie van het plan voor de voltooiing van de transformatie van Defensie; ten tweede is er in 2010 een goed gevuld training- en evaluatieprogramma voorzien met oa een kampperiode in TSJECHIË . En tenslotte zullen een aantal personeelsleden  ook in 2010 deelnemen aan buitenlandse opdrachten.

Het zijn , in volgorde,:

  • een peloton (35 Mil) als versterking voor 1C/1Gr bij ISAF 22 van 24 februari  tot  juni 2010; pelotonscommandant = 1Lt DE WILDE
  • één Ooffr (Adj DILLIS) voor DAS BUJUMBURA van april tot juli 2010
  • een ploeg OMLT I/4 (4 Mil) voor KUNDUZ als versterking bij Bvr/5Li van juli tot december 2010;
  • een ploeg  (7  Mil)  voor KUNDUZ 25 van november 2010 tot maart 2011; teamleader = ADC CREEMERS.

Het zijn even zo vele uitdagingen die de nodige inzet, professionalisme en flexibiliteit zullen vergen.

TRANSFORMATIE 1

In zijn nieuwjaarstoespraak maakt LtKol SBH HOUF slechts even gewag van de transformatie, in die zin dat de implementatie ervan versneld zal doorgaan en dat het een hele uitdaging zal worden voor 2A . Hij laat ook verstaan dat 2A dit jaar nog  zal verhuizen naar Brasschaat, wat bij heel wat aanwezigen verbaasde gezichten opwekt.

In de uitgave van het eenheidsblad MODEST Nr 1- 2010 publiceert de archivaris van 2A onder de titel “ Van oude bekende tot goede vriend” een artikel over het ontstaan van het kamp van Brasschaat en  zijn rol als school en opleidingscentrum voor de artilleristen. Ook de aanwezigheid van batterijen van 2A van vroeger en nu wordt toegelicht.

In “GAZET VAN ANTWERPEN” verschijnt op 20.01.10 een artikel over de groei die het kamp van Brasschaat in de komende maanden zal kennen, doordat ongeveer 200 man zullen overkomen uit Helchteren.

Traditioneel zijn er in deze eerste maand van het nieuwe jaar een aantal NIEUWJAARSRECEPTIES. De stad LIER bijt de spits af met haar receptie voor de burgers van de stad op het Marktplein op 3 januari 2010; een week later, op 10 januari 2010, nodigt de Lierse toneelvereniging  SCHOOLBOND haar leden en sympathisanten uit voor een drink. De VRIENDENKRING 2A heeft haar receptie op 27 januari 2010 in het Huis van de Artillerie in BRASSCHAAT. De VERBROEDERING VAN DE OUD-STRIJDERS 2A-8A en RAL  nodigt op 28 januari 2010 haar leden uit in de CLUB V.V.W. op Linkeroever in ANTWERPEN. Tenslotte houdt de stad LIER haar officiële nieuwjaarsreceptie in het stadhuis op 31 januari 2010. En het Dienstencentrum “’t WEYERKE” zal zelfs wachten tot 12 februari 2010 voor zijn jaarlijkse Nieuwjaarsdrink.

Van 25 tot 29 januari 2010 is er een algemene repetitieoefening voor het personeel dat         deelneemt aan ISAF 22. Ook de ploeg van OMLT I/4 profiteert van de gelegenheid om een cohesieoefening te houden.

Tussen al dat gefeest door, houdt 2A de “ MEDAL-PARADE” voor het personeel dat deelnam aan BELKOS 31 in KOSOVO en aan KUNDUZ/LMT in AFGHANISTAN op de Grote Markt van LIER op vrijdag 29 januari 2010. Aan deze plechtigheid nemen ook de militairen van de logistieke en steundiensten deel, waardoor de bevelen in de twee landstalen  gegeven worden. De Standaard van 2A  en de Muziekkapel van de Gidsen luisteren de plechtigheid op, die wordt voorgezeten door Generaal-Majoor GROSDENT.

Na een toespraak van  LtKol SBH Hans HOUF reiken de personaliteiten , waaronder de burgemeester van LIER, Mevrouw Marleen VANDERPOORTEN en ere-brigadier Maurice VAN HOUTTE , de herinneringsmedailles uit aan de 150 deelnemers, die opgesteld staan op de Grote Markt. Na de plechtigheid worden de gasten en de deelnemers ontvangen op een receptie in het stedelijk museum WUYTS-VANCAMPEN en baron CAROLY in LIER.

Medal paradeMedal parade

Medal parade
Medal parade

TRANSFORMATIE 2

Op 11 februari 2010 verschijnt de nota van de waarheid  MITS-10-00091363, getekend door de chef van Defensie, Generaal Charles-Henri DELCOUR. In dit document worden de planningsgegevens van november 2009 verder ingevuld en verfijnd. De nota heeft ook VIER bijlagen die gaan over:

  1. het sluitingsschema van de kwartieren;
  2. het ontbindingsschema van de eenheden;
  3. het reorganisatieschema van de eenheden die hun standplaats behouden maar een nieuwe structuur krijgen;
  4. het oprichtingsschema voor de nieuwe eenheden.

In de bijlage 1 staat duidelijk dat de batterijen van 2A in Helchteren  vanaf 1 juni 2010 verhuizen naar Brasschaat en dat deze verhuis moet afgesloten zijn op 1 september 2010. 2A wordt geïntegreerd in de nieuwe eenheid, ARTILLERIEGROEP, die operationeel moet zijn op 1 september 2010.

Op 12 februari 2010 geeft 2A de nota MITS- 10-00014255 uit, getekend door Majoor Willem DE BRUYN.  Majoor DE BRUYN is de Tweede commandant van 2A en hij zal in Helchteren de chef zijn, die de voorbereiding, de uitvoering en het afsluiten van de verhuis moet leiden.

In de nota , die een reeks voorschriften oplegt voor de voorbereiding van de verhuis, gaat het vooral om het opstellen van lijsten met de bestemming van de verschillende materialen, meubilair en toestellen.

Op 15 februari 2010 overlijdt te LIER, in de ouderdom van 77 jaar en na een slepende ziekte,  de heer Raymond ENGELS, ere-stadssecretaris van LIER en ere-brigadier van 2A. Een delegatie van 2A, o.l.v. LtKol SBH HOUF, is op 20 februari 2010 aanwezig op de  begrafenisplechtigheid. Ook enkele oud-gedienden van 2A zijn op de afscheidsviering aanwezig.

Raymond ENGELS heeft zich, tijdens zijn ambtsperiode als stadssecretaris en ook nog nadien,  steeds ingezet voor de goede contacten tussen 2A en de stad LIER en was een echte bezieler van het peterschap met de stad. 2A verliest in hem een echte vriend.

TRANSFORMATIE 3

Op 22 januari 2010 wijden verschillende kranten reeds artikels over de onrust in de kazerne van Helchteren. Onder een grote foto van de actie aan de kazernepoort, staat in HET BELANG VAN LIMBURG een artikel onder de titel: “ Geen tien man wil naar Brasschaat”. In dezelfde krant vragen de CD&V -parlementsleden Wouter Beke en Lode Ceyssens dan weer voor een snelle herbestemming van de militaire domeinen….   In HET LAATSTE NIEUWS heet het “ Militairen voeren actie voor basis”

Op 22 februari 2010 bloklettert HET BELANG VAN LIMBURG boven een foto van de kazernepoort “ HELCHTEREN WIL IN LIMBURG BLIJVEN” Bij het artikel hoort ook een grafiek die aangeeft dat van de 253 militairen in Helchteren er slechts 15 als eerste keuze Brasschaat opgeven. Het merendeel (76) kiest voor Leopoldsburg; 52 kiezen voor KLEINE BROGEL en 27 willen naar Zutendaal.

Op 26 februari 2010 wordt voor de laatste keer de CROSS 2A georganiseerd, waaraan het aanwezige personeel van HELCHTEREN deelneemt.

De maand maart is DE maand van de kampperiodes: van 1 tot 12 maart 2010 is het peloton BEM4 en de St&Dst Bij op kampperiode in HRADISTE (Tsjechië), terwijl de rest van het Regiment van 8 tot 26 maart 2010 naar ELSENBORN trekt voor een kamp- en schietperiode met de houwitser 105mm en met de mortier 120mm..

Majoor MULLENS, S3 van 2A, legt uit dat, na een jaar met buitenlandse opdrachten er over het algemeen een jaar van functionele training volgt. In de loop van 2010 volgen er nog  dergelijke schietperiodes..

HRADISTE (Tsjechië)
HRADISTE (Tsjechië)

Op zondag 7 maart 2010 nodigt het Dienstencentrum voor personen met een handicap “’T WEYERKE” zijn sympathisanten uit voor een LENTEBUFFET  in het cultureel centrum “DE MUZE” in ZOLDER.

Ook het WEYERKE zal de steun en de hulp van 2A moeten missen in de komende maanden. Bij de verhuis naar HELCHTEREN, in 1986, had 2A zich geëngageerd om het peterschap over deze instelling op zich te nemen. Gedurende 24 jaar kon “’T WEYERKE” genieten van de vriendschap van 2A en materiële en financiële steun van het Regiment.

Op 20 maart 2010 sterft te GENK, in de ouderdom van 72 jaren,  de heer Jef COLLA, kolonel SBH op rust en gewezen officier bij 2A. Hij wordt op vrijdag 26 maart 2010 begraven  in zijn woonplaats, ZUTENDAAL.

De VRIENDENKRING 2A nodigt op donderdag 25 maart 2010 zijn leden uit voor de driemaandelijkse bijeenkomst in het HUIS VAN DE ARTILLERIE in BRASSCHAAT. Na het aperitief met  een gezellige babbel is er een lekkere maaltijd, bereid door de koks van het huis.

Op woensdag 31 maart 2010 bezoekt de parlementscommissie DEFENSIE, onder leiding van de heer Ludwig VAN HOVE (sp.a) de kazerne van HELCHTEREN  om zich een beeld te vormen over de toestand ter plaatse. Het bezoek verloopt in de grootste discretie. Lokale autoriteiten en pers zijn NIET toegelaten. Aan de commissieleden worden vooral de vervallen of niet gerenoveerde gebouwen getoond, wat aan één van de parlementsleden de boutade ontlokt: “ Hier groeien de bomen door het dak…” Of dit late bezoek nog zal helpen om de zaak te keren, valt heel erg te betwijfelen.

Want op 1 april 2010 ( een smakeloze aprilgrap!….) zal Defensie de mutatielijsten bekend maken. Het heet dat zeven op de tien militairen de kazerne van hun voorkeur zullen krijgen. Het wordt niettemin bang afwachten en het zal zeker geen vrolijk Paasfeest worden voor vele militairen.

TRANSFORMATIE  4

Op vrijdag 2 april  2010 maakt de korpscommandant van 2A, LtKol SBH HOUF, voor het verzameld personeel de mutaties bekend ( Defensie wilde de link met 1 april absoluut vermijden). Van alle mooie beloftes komt maar weinig in huis: bijna  zeventig procent van het personeel in Helchteren ( 175 van de 253)  moet muteren naar Brasschaat. Dat is net het omgekeerde van wat de Minister ooit gezegd heeft: “ Zeven op tien militairen krijgen kazerne van voorkeur.”  Maar ja, in mei 2009 zei hij ook: “ Ik zal Helchteren niet sluiten!”

De frustratie bij het personeel is groot: er zijn uitbarstingen van woede: een kickertafel wordt buiten gegooid; blusapparaten worden leeggespoten. De  sfeer is echt grimmig en de ontevredenheid groeit zienderogen. Vakbondsafgevaardigden moeten hun collega’s tot kalmte aanmanen.

”LIMBURGSE SOLDATEN BOOS OP DE CREM” bloklettert het  BELANG VAN LIMBURG op 3 april 2010.

Van 12 tot 16 april 2010 is 2A in HELCHTEREN voor de laatste keer gastheer van de JONGERENSTAGE.

Van 12 tot 23 april 2010 is opnieuw personeel van 2A in het buitenland; nu nemen zij deel aan een kampperiode van 1C/1Gr in het kamp van FORTEL in Frankrijk.

EEN HELD BIJ 2A.

In de nacht van woensdag 14 april 2010 op donderdag 15 april 2010  ligt adjudant Bart DE CLERCQ, onderofficier operaties bij 2A, te slapen in zijn woning te ZELE, als zijn echtgenote hem wekt omdat zij een doordringende rookgeur geroken heeft. Blijkt dat in de achterbouw van het buurhuis brand is uitgebroken. In de woning verblijven een echtpaar en hun zoontje van zeven. BART aarzelt geen ogenblik, zet een ladder tegen de gevel van het huis en via een dakvenster kan hij de drie bewoners redden en naar beneden halen. Zij vertonen reeds symptomen van rookvergiftiging en worden in het ziekenhuis van Dendermonde opgenomen. Nog voor de brandweer arriveert,  slaan  de vlammen reeds door het dak van de woning..

Met zijn koelbloedig en snel optreden heeft deze onderofficier van 2A het leven van drie mensen gered. PROFICIAT.!

TRANSFORMATIE 5

Vanaf begin mei begint het personeel in Helchteren met de ontruiming van het kwartier. Een deel van het materiaal zal verhuizen naar Brasschaat, een ander deel zal afgevoerd worden via de keten en sommige materialen worden tijdelijk opgeslagen in de loods G10. Regelmatig rijden er volgestouwde  voertuigen naar Brasschaat. De blokken worden zienderogen leger  en leger. Half juni sluit de keuken en einde juni gaan  reeds de eerste mutaties door.  

In het kamp van Brasschaat is het nog wat improviseren: in sommige gebouwen voeren firma’s nog renovatiewerken uit; ander elokalen zijn nog bezet door elementen van het Departement Artillerie en ook het groot materiaal van het Artilleriemuseum moet nog verplaatst worden.

Enfin, er moet veel tegelijk gebeuren en de druk om de deadline te halen wordt steeds groter!

Op woensdag 5 mei 2010 brengt een delegatie van de stad LIER een afscheidsbezoek aan 2A. Na de ontvangst in de bar 2A geeft de korpscommandant een uitvoerige briefing over de toekomst van 2A, over de veranderingen die de transformatie zal teweeg brengen, over de uitvoering van de verhuis naar BRASSCHAAT en een vooruitzicht op de toekomst van de nieuwe eenheid.

Aansluitend volgt een korte rondrit door het kwartier, waarna de bus het gezelschap naar de Luchtmachtbasis van KLEINE-BROGEL voert. Daar is er  een receptie en een verzorgde vijf-gangenmenu in de mess.

Daarna volgt een  bezoek aan de 10de TACTISCHE WING en kunnen  de bezoekers de oorverdovende start en het landen van een paar F16 meemaken. Na een afsluitende dronk keert het gezelschap via HELCHTEREN terug naar LIER.

Twee dagen later, op vrijdag 7 mei 2010, is de Staf van 2A dan weer de gast in LIER. Ter gelegenheid van de “DAG VAN DE DEMOCRATIE” neemt de delegatie van 2A deel aan een bloemenhulde aan het monument van de Politieke Gevangenen op de vesten in LIER. Aansluitend is er een optocht naar de zaal COLLIBRAND. Hier houdt burgemeester VANDERPOORTEN een gelegenheidstoespraak en wordt “DE REIS” opgevoerd, een compilatie van schrijnende en waargebeurde verhalen uit de HOLOCAUST. De avond wordt besloten met een korte receptie.

Van 22 tot 30 mei 2010 is er een feestelijke herdenking van de “ SLAG OM GIJZENZELE” , die plaats vond tijdens de Achttiendaagse Veldtocht van het Belgisch Leger in mei 1940. Bij de verdediging van het bruggenhoofd GENT leverde het Belgisch Leger zware gevechten ten zuiden van de stad. Ook 2A nam actief deel aan deze gevechten  en leverde vuursteun in de periode van 23 tot 25 mei 1940. 70 jaar na datum wenst de gemeente OOSTERZELE, waartoe de deelgemeente GIJZENZELE behoort, deze slag feestelijk te herdenken met een tentoonstelling en een militaire plechtigheid.. 2A,  het Artilleriemuseum van BRASSCHAAT en andere militaire instellingen  verlenen daaraan hun medewerking.

Behalve de tentoonstelling onder het motto “ SLECHTS DRIE DAGEN HEBBEN DE KANONNEN GEBULDERD” zijn er ook slagveldwandelingen met bezoek aan unieke bunkers en met het optreden van Duitse en Belgische re-enactinggroepen. Een bevrijdingsfeest met muziek uit de jaren 40-45 sluit de feestweek af.

Van 25 mei tot 4 juni 2010 is er opnieuw een oefen- en schietperiode voor pelotons van 2A in het kamp van ELSENBORN.

Op 3 juni 2010 wordt in de mess K1 van het kamp een afscheidsmaaltijd geserveerd voor het vertrek van 14 officieren van 2A.

TRANSFORMATIE  6

In de MAANDELIJKSE  RICHTLIJNEN VOOR OPLEIDING EN TRAINING (MRO) van juni 2010 wordt de benaming AieGp gebruikt voor het aanduiden van de organisatie. Van 2A is er geen sprake meer. Dit MRO is overigens het laatste dat verschijnt onder de hoofding “2 REGIMENT VELDARTILLERIE.”

Op 2 juni 2010 verschijnt de nota MITS-10-00349180 met “ RICHTLIJNEN AANGGANDE HET HISTORISCH PATRIMONIUM”. Het komt er hier op neer dat de ARTILLERIEGROEP in BRASSCHAAT de bewaareenheid wordt van het patrimonium van 2A. Dat betekent dat tenminste een deel van het historisch patrimonium bewaard zal worden.  In de bijlage C van de nota staan ook de VRIENDENKRINGEN vermeld, die erkend zijn door de chef Defensie.

Voor 2A zijn dat de vriendenkring van oud-gedienden “ KRING MODEST 2A” en de oud-strijders “ VERBROEDERING DER ARTILLERIE 2A-8A-RAL en hun ONTDUBBELINGEN”

Dit betekent dat de collecties van het museum in Helchteren en het Historisch Archief verhuizen naar het ARTILLERIEMUSEUM in Brasschaat. De Archivaris van 2A krijgt er een bureel om het Archief te bewaren; een deel van de collecties kan in een afdeling van het museum opnieuw tentoongesteld worden.

Op 8 juni 2010 om 10.30u komt het bestuur van de KRING MODEST 2A voor de eerste keer samen in de vergaderzaal van de blok A38 in BRASSCHAAT. Er moeten afspraken worden gemaakt  omtrent de bedrijvigheid van de KRING MODEST in de nieuwe structuur van de ARTILLERIEGROEP.  Voorlopig blijft de KRING MODEST nog beheerd door officieren van de ARTILLERIEGROEP, maar er moet uitgekeken worden naar een overname van het bestuur door oud-gedienden (burgers). Ook de jaarlijkse uitstap wordt besproken: het wordt een Scheldetocht met vertrek vanuit BRASSCHAAT, gevolgd door een barbecue in het HUIS VAN DE ARTILLERIE.

Op 11 juni 2010 is iedereen die naam en faam heeft in de Artillerie aanwezig in het zonovergoten kwartier HELCHTEREN. Met een feestelijk programma neemt het 2de REGIMENT VELDARTILLERIE definitief afscheid van het mooie kwartier dat precies 24 jaar en enkele dagen geleden zijn ‘thuis” werd.

Nadat de talrijke genodigden op de tribunes plaats hebben genomen begint de wapenschouwing, die muzikaal verzorgd wordt door de Muziekkapel van de Gidsen.  Nadat de roemrijke Standaard van het Regiment zijn plaats heeft ingenomen, schouwt LtGen COMPERNOL, COMOPSLAND, de opgestelde troepen . Vooraan staat ook MODEST X, de stoere mascotte van 2A.

In zijn toespraak verwijst de korpscommandant, LtKol SBH Hans HOUF, naar het verblijf van 2A in HELCHTEREN en naar de omstandigheden van de verhuis naar BRASSCHAAT. Hij heeft ook een afscheidsgeschenk klaar voor de burgemeesters van LIER, mevrouw Marleen VANDERPOORTEN en voor de burgemeester van HOUTHALEN-HELCHTEREN, Alain IJZERMANS. Nadien verleent hij de titel van “ERE-BRIGADIER” aan Mevr VANDERPOORTEN, burgemeester,  en aan Dhr Bob THEEUWS, chef Protocol van de stad LIER. Louis VRANCKX, een loopbaanlang militair bij 2A en sinds 1994 archivaris van het Regiment, wordt benoemd tot ERE-ARCHIVARIS. Tenslotte krijgt Dhr Jan THIRY, directeur van het Dienstencentrum het WEYERKE een stevige cheque cadeau. Met een bloemenhulde aan het monument van 2A worden alle gesneuvelden en verongelukte militairen van het Regiment herdacht.

De opstelling van de manschapen
De opstelling van de manschapen
Hulde aan het Monument van 2A - Uitreiking van de Titels
Hulde aan het Monument van 2A – Uitreiking van de Titels

 Aansluitend defileren de troepen voor de allerlaatste keer voorbij aan de autoriteiten en de talrijke genodigden, vrienden en sympathisanten van 2A.

Een receptie en een uitgebreid buffet sluiten deze dag af. Elke genodigde krijgt nog een herinnering  mee aan dit mooie kwartier; dat helaas binnenkort zal verlaten zijn.

Laatste parade hechteren
Laatste parade hechteren

Nauwelijks is het feest voorbij of de verhuis begint. Overal wordt ingepakt, afgebroken en verzameld volgens de gegeven richtlijnen . Dagelijks rijden nu volgeladen vrachtwagens van HELCHTEREN naar BRASSCHAAT. Het kwartier wordt steeds leger en het personeel begint, noodgedwongen, aan zijn dagelijks traject  LIMBURG – BRASSCHAAT.

Er wordt een navette met autobus ingelegd tussen HELCHTEREN en BRASSCHAAT. Deze autobus vertrekt om 06.15u in HELCHTEREN en rijdt via de snelweg en de parking van PAAL (afrit 26) naar BRASSCHAAT. Omdat het personeel 07.30u dienst moet doen, wordt het vertrekuur voor de terugreis elke dag bepaald in functie van het aankomstuur ( wegens de mogelijke files!)

Op 23 juni 2010 heeft er op het paradeplein van het kamp BRASSCHAAT een wapenschouwing plaats. Tijdens deze militaire plechtigheid neemt LtKol  Rudy BAERT afscheid als laatste Korpscommandant van het Departement Artillerie. Ook wordt het  DEPARTEMENT ARTILLERIE ( de opvolger van de vroegere Artillerieschool) ontbonden. Haar personeel gaat over naar de nieuwe ARTILLERIEGROEP, die nu alle artilleriepersoneel van het Departement, van 2A en van 14A omvat.

Op 25 juni 2010 overlijdt in LÜDENSCHEID de heer Jürgen DIETRICH, gewezen burgemeester van de stad en voorzitter en bezieler van de DEUTSCH-BELGISCHE GESELLSCHAFT, een vriendenkring van Belgen en Duitsers, die in 1972 werd opgericht. Deze vereniging organiseerde heel wat socio-culturele activiteiten voor de Belgische soldaten  en de Duitse burgers. Erg geliefd was de jaarlijkse driedaagse busuitstap naar een stad of streek in België of Duitsland. De vereniging bleef nog enkele jaren na het vertrek van het Belgisch garnizoen actief, maar werd op 31 december 2008 definitief ontbonden.

Op 1 juli 2010 zullen 750 militairen actief zijn in BRASSCHAAT. Hun commandant wordt LtKol Hans HOUF, die voorheen commandant was van het 2de Regiment Veldartillerie en in BRASSCHAAT woont.

Op 21 juli 2010 is LtKol SBH HOUF en een delegatie van de ARTILLERIEGROEP aanwezig op de viering van de NATIONALE FEESTDAG in LIER. Na het “TE DEUM” in de St Gummaruskerk, is er een bloemenhulde aan het dodenmonument van de stad, gevolgd door een receptie op het stadhuis.

Te Deum 21 juli 2010
Te Deum 21 juli 2010

TRANSFORMATIE 7

Eén dag vroeger dan gepland wordt op 30 augustus 2010 de zorg en het beheer over het kamp van HELCHTEREN overgedragen aan het Provinciecommando LIMBURG. Zij zullen instaan voor de bewaking en de vervreemding van het kwartier.

“ LICHT UIT IN KAZERNE HELCHTEREN” bloklettert het BELANG VAN LIMBURG op 31.08.2010, waarin ook de laatste wachtkloppers van 2A, Erik TIMMERMANS en André DE GEEST aan het woord komen.

Op 1 september 2010 houdt het 2de REGIMENT VELDARTILLERIE officieel  op te bestaan. Het personeel en materieel gaat nu over naar de nieuwe artillerie-eenheid: de ARTILLERIEGROEP, die behalve de batterijen van ex-2A ook de batterij MISTRAL van ex-14A en het vroegere DEPARTEMENT ARTILLERIE omvat.

Daarmee komt er een einde aan de 174 jaren geschiedenis van  2A!

Gesloten poort Helchteren
Gesloten poort Helchteren

Het 2de REGIMENT ARTILLERIE werd opgericht op 26 februari 1836 en onderging in de loop van zijn geschiedenis heel wat wijzigingen. Het Regiment nam actief deel aan de GROTE OORLOG ( 1914 – 1918) en kende er verschillende roemrijke gevechten zoals de uitvallen uit ANTWERPEN, de slag aan de IJZER en de gevechten aan de REIGERSVLIET.

Tijdens het interbellum verbleef 2A eerst in ANTWERPEN en vanaf 1927 in LIER.

In de TWEEDE WERELDOORLOG (1940 – 1945) onderscheidde 2A zich tijdens de ACHTTIENDAAGSE VELDTOCHT bij de gevechten om het Bruggenhoofd GENT.

Heropgericht  in 1946 te TIENEN , verhuist het Regiment in oktober 1946 naar DUITSLAND. Het bezet kwartieren in DELBRÜCK, EUSKIRCHEN, SIEGEN en LÜDENSCHEID om op 2 juni 1986 definitief terug te keren naar BELGIE, naar het kwartier HELCHTEREN. Sinds 2002 is het Regiment actief op twee plateau’s: HELCHTEREN en BRASSCHAAT.

Met de ontbinding van de eenheid, die opgenomen wordt in de nieuwe ARTILLERIEGROEP, komt er een einde aan de mooie geschiedenis van 2A. :

TWEEDE IN NAAM, MAAR EERSTE IN FAAM

Persoonlijke noot:

Hiermede komt er ook een einde aan het schrijven van de geschiedenis van 2A.

Ik ben in 1980 met dit werk begonnen, onder impuls van LtKol SBH Roland WIJNANTS. Dit heeft geleid tot het publiceren van het boek “ GESCHIEDENIS VAN HET 2DE ARTILLERIEREGIMENT VAN 1830 tot HEDEN.” in september 1982, ter gelegenheid van de tentoonstelling “ LIER en 2A, 20 JAAR PETERSCHAP”. Omdat er niet direct een vervolg op dat boek voorzien was, heb ik dan een ruim archief aangelegd over alle gebeurtenissen in en rond het 2A. Daarin zijn alle mogelijke documenten, foto’s en persknipsels opgenomen over het leven in 2A.  Deze verzameling, die de naam “ HISTORISCH ARCHIEF” kreeg, omvat meer dan twintig kaften A4. Daarbij is elk document afzonderlijk in een plastieken hoesje gestopt om de consultatie ervan te vergemakkelijken en om vergeling en beschadiging tegen te gaan.

Louis Vranckx Ere-Archivaris 2A
Louis Vranckx Ere-Archivaris 2A

Daarenboven werd elk jaar de geschiedenis aangevuld met de kronieken van het jaar, die naar analogie met het boek, de gebeurtenissen in het Regiment verhalen. In verschillende bijlagen worden de opeenvolgende korpscommandanten en garnizoenen vermeld en talrijke andere wetenswaardigheden over 2A: tradities; kentekens; gesneuvelden; de mascotte MODEST; het peterschap met LIER en met “’T WEYERKE”, enz…

Vandaag komt er een einde aan dit werk. De afstand naar BRASSCHAAT, de vervreemding van de nieuwe eenheid; de moeizame toegankelijkheid van de bronnen en  de andere geest en visie, die er zijn, maken het voortzetten van mijn werk onder de oude vorm onmogelijk. Ik zal af en toe nog wel gaan werken in het archief van 2A, waarvan ik de trotse ere-archivaris Ben, maar eens zal dat ook ophouden.

 Louis VRANCKX

HET LEVEN GAAT VERDER

In dit hoofdstuk worden nog enkele gebeurtenissen en activiteiten aangehaald, die nog verband hebben met 2A, maar in feite reeds plaats vinden onder de vleugels van  het

BATALJON ARTILLERIE.

De eersten die genieten van de gastvrijheid van het BATALJON ARTILLERIE zijn de leden van de KRING MODEST 2A. Overigens is deze vriendenkring sinds 2 juni 2010 officieel  erkend door de Chef Defensie. Voor hun jaarlijkse bijeenkomst op zaterdag 25 september 2010 biedt het bestuur haar leden een bootuitstap in de Antwerpse haven aan. Een zeventigtal leden verzamelen vanaf 12.30u in het kamp van BRASSCHAAT en rijden dan met een autobus naar ANTWERPEN, waar aan het WILLEMDOK wordt ingescheept op de FLANDRIA 16 voor een havenrondvaart van ruim anderhalf uur.. Onderweg wordt deskundige uitleg verstrekt door een gids. Spijtig genoeg speelt het weer niet mee: het regent voortdurend en er waait een stevige bries. Slechts enkele dapperen wagen zich op het bovendek, maar de meeste deelnemers kruipen in de warme buik van het schip; bij een tas koffie of een biertje volgen zij de havenactiviteiten vanachter het venster. Het slechte weer zorgt er ook voor dat van de stadswandeling niets in huis komt. Iedereen trekt zich immers met plezier terug in een warm café. Om 18.00 uur brengt de bus de deelnemers weer naar BRASSCHAAT, waar in het HUIS VAN DE ARTILLERIE een barbecue wordt aangeboden.

Op woensdag 29 september 2010 nodigt de andere VRIENDENKRING 2A haar leden uit voor een bezoek aan de luchthaven van DEURNE. Gewoonlijk houdt deze kring zijn bijeenkomsten in het HUIS VAN DE ARTILLERIE, maar door de omschakeling is dit nu niet mogelijk.

Om 10.00u komen de leden samen in de cafetaria van de luchthaven voor een tas koffie of thee. Nadien is er een bezoek aan het LUCHTVAARTMUSEUM en aan de installaties van de luchthaven zelf . Hierbij moeten de bezoekers allemaal de metaaldetector passeren, alvorens een voet op de tarmac te mogen zetten. Om 12.30 volgt een lekkere en fijn verzorgde lunch in het restaurant van de luchthaven.

De namiddag is voorzien voor een vrije trip naar de Antwerpse binnenstad, maar de meeste bezoekers verkiezen het om naar huis te rijden, gezien het reeds een eind in de namiddag is..

TRANSFORMATIE 8

Op 15 oktober 2010 wordt door DEFENSIE de knoop doorgehakt aangaande de  benamingen en tradities van de nieuwe eenheden.  De werktitel “ ARTILLERIEGROEP” verdwijnt en de nieuwe eenheid in BRASSCHAAT krijgt de naam “ BATALJON ARTILLERIE”

Het embleem van 2A wordt toegewezen aan de nieuwe eenheid en de mars van 2A zal gespeeld worden tijdens de militaire parades; ook het  peterschap met de stad  LIER blijft behouden en de mascotte MODEST heeft een plaatsje gekregen in het kamp van BRASSCHAAT, vlak langs de centrale toegangsweg.

De nota schrijft ook voor dat alle militairen van het BATALJON ARTILLERIE  het algemeen mutskenteken van de ARTILLERIE zullen dragen op de blauwe muts van de artillerie ( met een rode achtergrond).   Het PARA-personeel in het BATALJON mag zijn groene muts behouden, maar moet eveneens het artilleriekenteken dragen.

De Verbroederingen en Vriendenkringen van de ontbonden eenheden worden gevraagd zich te voegen bij de nieuwe eenheden.

Op 25 oktober 2010 overlijdt in TONGEREN de heer Daniël SACRE. Hij was 68 jaar en was beroepsmilitair, eerst bij 2A en nadien bij 6A en het HK 4 PsInf Bde in SOEST. Van 1994 tot 1997 was hij BijAdjt van de StDst Bij in het RACh te SPICH.

Verschillende vrienden van 2A waren op zijn begrafenis aanwezig.

Op woensdag 3 november 2010 verlaat de geitenbok MODEST X zijn tijdelijke verblijfplaats in Park MOLENHEIDE voor een stek in het Kamp van BRASSCHAAT. Langs de centrale toegangsweg heeft hij een afgesloten terrein en een schuilhok, waar hij vrij kan rondlopen.

Op woensdag 10 november 2010 houdt het Dienstencentrum “’T WEYERKE” zijn “DINNER DANCE PARTY” in de feestzaal van het Cultuurcentrum MUZE in HEUSDEN-ZOLDER.

Op donderdag 11 november 2010 is het WAPENSTILSTANDSDAG. Op deze dag worden de slachtoffers van de beide Wereldoorlogen herdacht. Ook in de stad LIER, nu peterstad van het BATALJON ARTILLERIE, wordt deze traditie in ere gehouden.

Burgemeester en schepenen van de stad, de delegatie van het BATALJON ARTILLERIE , talrijke oud-strijders en sympathisanten verzamelen om 10.00u in de St Gummaruskerk voor een herdenkingsmis. Nadien volgt een optocht naar het monument van de stad, “DE ENGEL” in de Begijnhofstraat. Daar heeft een eerste bloemenhulde plaats en wordt de “LAST POST”  geblazen.

Met autobussen verplaatst het gezelschap zich nadien naar het militair kerkhof aan de Mechelsebaan. Daar heeft opnieuw een bloemenhulde plaats. Er worden kransen neergelegd door de burgemeester van LIER, Mevr VANDERPOORTEN; door LtKol SBH HOUF, commandant van het BATALJON ARTILLERIE en de voorzitters van de Oud-strijdersverenigingen. Opmerkelijk is ook de aanwezigheid van een kleine delegatie van het Britse Leger, die hun bekende “poppie-kransje” neerleggen. Op dit kerkhof liggen immers ook een vijftigtal Britse militairen begraven. Na de “LAST POST” en de nationale hymne, rijdt het gezelschap terug naar het centrum, waar op het stadhuis een receptie wordt aangeboden.

Het BATALJON ARTILLERIE is er  vertegenwoordigd door LtKol SBH Hans HOUF, AdjtMaj Jan VAN ROOY, korpsadjudant en 1steBrigChef Raymond THIENAERT, korpsbrigadier.

Het bestuur van de VRIENDENKRING 2A heeft ondertussen een gesprek gehad met het commando van het BATALJON ARTILLERIE en de afspraak is dat zij voor hun driemaandelijkse bijeenkomsten gebruik kunnen maken van de accommodaties in het HUIS VAN DE ARTILLERIE.

Voor het jaarlijks BARBARAFEEST moeten zij wel even uitwijken naar donderdag 25 november 2010, daar de week rond Barbara reeds vol bezet is. Na een receptie in de bar, volgt een verzorgde maaltijd in de grote zaal van het HUIS.

Op 3 december 2010 houdt het BATALJON ARTILLERIE zijn eerste BARBARAFEEST in het Kamp van BRASSCHAAT. Na een militaire plechtigheid op het besneeuwde paradeplein, volgt een receptie in de “Manége” en een feestmaal in de zalen van het HUIS VAN DE ARTILLERIE.

Op 7 december 2010 nemen de eerste asielzoekers hun intrek in een aantal gebouwen van de vroegere kazerne HELCHTEREN. En daarmee zijn we terug bij het begin en betekent dit het einde van deze kroniek.

LEVE DE ARTILLERIE !

Tekst samengesteld door Louis VRANCKX, ere-archivaris 2A.

Nawoord:

Gelooft u in het “Lot” dat men moet ondergaan? Het bestaat nochtans.

In 1980 deed ik mijn militaire dienst als KROO. Lt Kol SBH Wijnants was nog maar pas korpscommandant. Samen met Louis Vranckx is de basis gelegd van dit enorme werk.

En bijna 30 jaar later kom ik weer in contact met Louis en zet ik de website op, maar maak ik gelijk ook het einde mee van mijn Roemrijke Regiment.

Dit is niet het einde van 2A, het zal nog vele jaren verder leven, zeker in onze gedachten. En al zijn we zo beschaafd, de geschiedenis herhaalt zich keer op keer. Het is spijtig dit te moeten zeggen, maar eens zal de vrede weer voorbij zijn. Dit einde is tijdelijk tot de wegen van het Bataljon Artillerie weer scheiden en de 2 terug verschijnt.

Ik dank dan ook iedereen die mee heeft geholpen en ook deze die in de toekomst nog bijdragen zullen leveren.

Daniel Bellon

www.2de-artillerie.be

www.2rva.be